10 étapes pour parler couramment une langue en 6 mois ou …

Même si vous ne vous sentez pas enclin à la langue, il est possible – avec de la patience, de la diligence et un sens de l’humour – de parler couramment une langue en six mois ou moins.

Bien que l’anglais soit ma première langue, j’ai appris le chinois mandarin et le chinois cantonais quand j’étais enfant, j’ai appris le français au lycée et je suis récemment devenu familier en espagnol lors de mes voyages en Amérique du Sud. Au fil des ans, j’ai repris les conseils suivants pour accélérer l’acquisition de la langue.

1. Plongez-vous

Il est presque impossible d’apprendre une nouvelle langue, ou du moins de l’apprendre rapidement, à moins de commencer à penser dans cette langue. Mais comment pensez-vous dans une nouvelle langue que vous ne parlez pas encore?

Intéressez-vous à la communauté et vous êtes à mi-chemin!

La réponse est simplement de vous y plonger. Voyager dans un pays étranger vous permet d’entendre en continu les sons, les rythmes et les inflexions d’une nouvelle langue – parlée dans les rues, dans les bus, à la télévision, etc. Votre cerveau commencera déjà à traiter et à interpréter une nouvelle langue.

Encore mieux que de simplement voyager est contraint de «fonctionner» dans une nouvelle langue en participant à un programme de volontariat ou en travaillant à l’étranger. Le mieux est d’être complètement immergé avec les habitants (comme vivre avec une famille d’accueil) et complètement isolé des autres locuteurs natifs de votre langue.

Immergez-vous avec les habitants, leur musique, leur culture, les médias, la politique, les sports, la famille, etc. Faites-vous plaisir avec la communauté et vous êtes à mi-chemin!

2. Oubliez la traduction: pensez comme un bébé!

photo de Felicia Wong

Comment les bébés apprennent-ils la langue? Par l’imitation, la répétition des sons, et surtout, en n’étant pas timide ou gêné.

Et si votre prononciation est un peu décalée ou si vous ne vous souvenez pas de la conjugaison appropriée? Commencez simplement à parler, même si cela semble être un babillage. Résister à l’envie de tout traduire dans votre langue maternelle peut être le raccourci le plus rapide vers la fluidité.

Plutôt que de vous rendre au restaurant ou de donner à votre famille d’accueil une phrase pré-mémorisée pour ce que vous allez commander, écoutez simplement comment les habitants commandent leur nourriture, puis imitez-les du mieux que vous le pouvez. Il en va de même pour les salutations, les bavardages, etc. Observez leurs expressions faciales en disant les mots; étudier comment ils bougent la bouche.

Copiez ces expressions et sons comme le ferait un bébé. Que vous compreniez exactement ce qu’ils signifient ou non, vous finirez par faire simplement appel à ces sons / phrases / mots dans des situations appropriées. Ils apparaîtront, comme par magie. C’est la porte d’entrée pour penser dans une nouvelle langue.

3. Comment dites-vous?

Outre les salutations courantes, la seule phrase que vous devez mémoriser et avoir toujours à portée de main est la phrase «Comment dites-vous que / comment ça s’appelle?»

En étant un voyageur curieux, qui pose toujours des questions, vous vous liez d’amitié avec la population locale. Vous constaterez qu’au fil du temps, ils s’ouvriront à vous, ce qui facilitera le lancement de conversations. Ces interactions quotidiennes avec les habitants sont vos meilleurs professeurs: fixez-vous un objectif quotidien d’avoir X nombre de conversations chaque jour – interrogez les gens sur les choses qui vous intéressent, mais ne connaissez pas les mots pour. Même si vous ne pouvez pas terminer la conversation, vous êtes en route.

4. Écrivez-le

Après avoir eu des conversations, notez les choses dont vous vous souvenez avoir entendu mais que vous n’avez pas bien comprises.

Après avoir eu des conversations, notez les choses dont vous vous souvenez avoir entendu mais que vous n’avez pas bien comprises. (Cela peut servir deux fois si vous prenez également des notes pour votre blog de voyage).

Revenez ensuite en arrière et utilisez votre dictionnaire. Recherchez les mots, reconstituez la conversation dans votre esprit. Ensuite, la prochaine fois que vous aurez une conversation, utilisez ce que vous avez appris.

Lors de mes études de français et d’espagnol, j’ai également utilisé des «feuilles de grammaire» où j’ai noté les différents verbes pour apprendre leurs conjugaisons. En plus de m’aider à me concentrer, ils sont également devenus des guides de référence pratiques.


5. Utilisez vos connaissances et dessinez des liens

Avez-vous déjà remarqué que certains mots apparaissent exactement de la même manière dans différentes langues? Ils sont appelés «apparentés». Déverrouiller l’utilisation des connaissances vous donne instantanément plusieurs centaines de mots supplémentaires à votre vocabulaire. Par exemple, la plupart des mots se terminant par «ion» dans les langues latines sont les mêmes en anglais.

Par exemple: information / información, donation / donación

De même, les mots de différentes langues partagent souvent le même mot racine, donc s’appuyer sur ce que vous savez déjà le rendra plus facile (par exemple: le fromage est fromage en français et fromaggio en italien). Des études ont également montré que lorsque vous maîtrisez une deuxième langue, votre cerveau devient mieux câblé pour apprendre de nouvelles langues ultérieures. Ne vous inquiétez pas, ça va mieux!

6. Télévision locale, films, musique

photo de Robert Paetz

Regardez des films, écoutez de la musique, chantez des chansons et parcourez les journaux et les magazines. C’est amusant et vous aide à améliorer votre prononciation et votre compréhension.

Je trébuche souvent lorsque j’essaie de lire un script chinois parce que je ne l’utilise pas assez et qu’il n’y a pas d’indices phonétiques en caractères chinois. Mais en regardant des clips chinois et en suivant les paroles, j’ai appris beaucoup de nouveaux personnages et j’ai également commencé à prononcer des mots avec plus de précision.

De la même manière, je me suis mis au diapason français rapide en regardant des films français sur DVD sans sous-titres et j’ai amélioré mon espagnol en faisant attention lors des films d’action doublés lors de longs trajets en bus en Amérique du Sud.

Les cours de salsa m’ont également permis de connaître mon izquierda (à gauche) de ma derecha (à droite)!

7. Indices non verbaux

Au-delà des mots, observez les habitants quand ils parlent. Que ce soit le haussement d’épaules gaélique ou une légère inclinaison de la tête, combiner le langage corporel avec une nouvelle langue vous aide à mieux communiquer.

Cela est particulièrement important dans les cultures où la langue est étroitement liée aux gestes. Par exemple, s’incliner et saluer en japonais est indissociable, comme pour les gestes de la main et l’intonation en Thaïlande. Reprendre des indices non verbaux a ajouté une nouvelle dimension à mes interactions avec les Thaïs, alors que j’apprenais à incliner correctement la tête et un wai assez profond (paumes ensemble) pour accompagner mes salutations.


8. Soyez émotif!

Les expériences émotives gravent souvent des impressions dans notre mémoire. Profitez pleinement des expériences embarrassantes / drôles / en colère en les reliant à la nouvelle langue.

J’ai malheureusement appris l’importance du caractère spécial «ñ» en espagnol parce que dire «Tengo 24 anos» au lieu de «años» voulait dire à tout le monde que j’avais 24 anus plutôt que d’avoir 24 ans.

Inutile de dire que l’embarras a aidé à corriger ma prononciation pour de bon! De même, négocier avec des chauffeurs de taxi louches ou des vendeurs désagréables vous aide également à apprendre les chiffres assez rapidement afin de ne pas vous faire arnaquer.

9. Un monde d’amis / puis en solo.

Alors que les cours individuels peuvent être très bénéfiques pour une attention inégalée, les cours en groupe avec des amis peuvent grandement aider à l’apprentissage. Avoir un ami avec qui s’entraîner vous aide à vous améliorer et vous pouvez également apprendre des différentes erreurs commises par différentes personnes.

D’un autre côté, s’aventurer en solo dans un pays étranger vous oblige à parler avec la population locale, par exemple la personne qui monte à côté de vous dans le bus ou qui fait la queue au marché. Cela vous empêche également de compter sur un ami ayant des compétences linguistiques plus fortes pour parler à votre place dans des échanges clés tels que demander des directions ou acheter de la nourriture.


10. Entraînez-vous à chaque occasion avant et après votre voyage.

Vous êtes-vous déjà senti vraiment «rouillé» et manquant de confiance dans une langue malgré avoir suivi des cours ou l’utilisé (ou même maîtrisé) à un autre moment de votre vie? Les langues sont vivantes et nécessitent de l’exercice. Trouvez des avenues pour pratiquer où et quand vous le pouvez.

Par exemple, je n’utilise pas le français très souvent dans ma vie quotidienne, j’ai donc trouvé un correspondant français pour échanger des e-mails. Je garde également le contact avec les personnes que j’ai rencontrées en France et les voyageurs français que j’ai rencontrés au cours de mes voyages. Écrire en français sur les murs de FaceBook (www.facebook.com) fait des merveilles et vous aide même à apprendre l’argot local!

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