Apprenez l’anglais avant de parler – La Vanguardia

À partir de quel âge les enfants doivent-ils être inscrits cours d’anglais parascolaires C’est une préoccupation récurrente chez les parents de jeunes enfants. Le fait que l’Espagne soit à la pointe de l’Europe dans la connaissance d’autres langues depuis des décennies contribue à augmenter l’anxiété de ceux qui considèrent que l’apprentissage des langues depuis le berceau est essentiel pour améliorer le développement intellectuel et favoriser les opportunités futures des nouvelles générations.

Certains centres de formation linguistique ont identifié cette demande et l’ont transformée en offre éducative. Bien qu’en Espagne, ils se soient installés lentement et sont loin d’être consolidés, ils sont sur le marché depuis des années Cours d’anglais pour les enfants entre 0 et 3 ans. L’une des incitations que les écoles offrant cette formation précoce utilisent dans leurs publicités commerciales est la plus grande capacité des bébés à apprendre les sons de différentes langues, ainsi que les avantages supposés que cette éducation précoce apporte à leur capacité intellectuelle.



Les enfants regardent un film d'animation avec sous-titres anglais

Les enfants regardent un film d’animation avec sous-titres anglais

Les effets cognitifs du multilinguisme sur les jeunes enfants sont souvent une question de divergence entre la communauté scientifique et éducative. Il existe un consensus parmi les chercheurs sur certains des avantages que l’apprentissage de deux langues ou plus apporte aux bébés: «Ils montrent une attitude plus favorable envers la diversité culturelle et ont une conscience plus métalinguistique (ce qui signifie qu’ils sont capables de réfléchir sur la langue depuis l’enfance) », confirme Carme Muñoz, coordinatrice du Groupe de recherche sur l’acquisition des langues (GRAL) de l’Université de Barcelone. Mais cela ne signifie pas qu’ils sont plus intelligents: « Il n’y a pas d’étude qui démontre scientifiquement que les enfants bilingues développent un QI plus élevé », précise l’expert.



Aucune étude ne démontre scientifiquement que les enfants bilingues développent un QI supérieur.



La clé est l’exposition aux langues

Ivette Vilalta, directrice d’une franchise anglaise située dans l’Eixample de Barcelone qui propose des cours pour les enfants à partir de trois mois, explique que la méthode de son école – présente dans 36 pays à travers le monde – est basée sur le apprentissage naturel: «Les enfants naissent avec la capacité d’apprendre plusieurs langues à la fois. Notre méthode consiste à travailler sur les connexions neuronales à partir de trois mois de vie, car la capacité à apprendre les sons se perd avec l’âge (…) Plus tôt nous commençons à introduire des informations dans votre cerveau, plus l’apprentissage est naturel, pas seulement à assimiler des langues étrangères, mais aussi à stimuler leur capacité à développer de nouvelles compétences intellectuelles, comme la pensée logique voire mathématique.  » La clé, souligne-t-il, est «qu’ils soient régulièrement exposés (à d’autres langues)».



À ce stade, la vision du formateur coïncide avec l’avis du professeur de philologie Carme Muñoz: «Il est vrai que dans les premiers mois de la vie, nous sommes capables de discriminer les sons de différentes langues, et que cela se perd après six heures mois de vie, car les enfants se spécialisent désormais dans les sons de leur propre langue ». Cette sélection de sons se fait en fonction de l’exposition aux langues.

Chez les enfants bilingues fonctionnels, c’est-à-dire exposés quotidiennement à plus d’une langue, une plus grande efficacité est détectée dans les tâches de laboratoire qui nécessitent de supprimer ou d’inhiber un stimulus et d’en sélectionner un autre, ce que l’on appelle scientifiquement attention sélective: « Leur temps de réaction aux stimuli dans ces tâches est plus rapide, car ils sont habitués à alterner quotidiennement les langues », explique Muñoz. Mais cette pratique consistant à supprimer une langue pour en utiliser une autre n’est possible que lorsque les deux langues sont utilisées normalement, et non pas simplement assister à des cours d’anglais une, deux ou cinq heures par semaine, et on ne peut pas en déduire que cette capacité implique que les enfants qui l’ont sont plus intelligents.



Cartoon Repeat Listening est un outil d'apprentissage des langues pour les bébés

Cartoon Repeat Listening est un outil d’apprentissage des langues pour les bébés
(Helen Doron)

Un engagement à vie pour les parents

Le programme d’apprentissage à l’école anglaise «Helen Doron Early English» est basé sur les programmes d’enseignement du Dr Glenn Doman, un physiothérapeute qui a fondé un institut d’enseignement pour les enfants ayant une déficience intellectuelle, et la méthode Suzuki, utilisée pour apprentissage musical. Il n’y a pas de mobilier dans les salles de classe et les enfants y assistent accompagnés de leur père ou de leur mère. Les principes de base de cette méthode sont l’écoute répétée, le renforcement positif, l’apprentissage par le plaisir et l’enseignement en petits groupes: «L’implication des parents en classe et à la maison est la clé, et c’est pourquoi ils prennent un CD de dessins animés avec des chansons que l’enfant doit écouter au moins deux fois par jour », explique le responsable de l’un de ces centres à Barcelone. Ce plan utilise la musique et les aventures au format audiovisuel comme outils d’apprentissage. La théorie est que les enfants adorent regarder le même chapitre de bande dessinée encore et encore, et avec une écoute répétée ils assimilent les sons et améliorent la prononciation.





Il est essentiel que les parents participent en classe et à la maison, et c’est pourquoi ils prennent un CD de dessins animés avec des chansons que l’enfant doit écouter au moins deux fois par jour.



«Le problème avec ces méthodes d’apprentissage des langues dès le plus jeune âge est qu’elles représentent un engagement à vie pour les parents», explique le coordinateur du GRAL. Pour consolider l’apprentissage, un effort permanent de l’enfant et des parents jusqu’à l’adolescence, car tout comme dans l’enfance de nouveaux sons sont facilement captés, ils se perdent tout aussi facilement s’ils ne sont pas exercés quotidiennement.

En tout cas, les cours pour les enfants de moins de trois ans sont loin d’être populaires en Espagne. Ils ont été établis à Barcelone il y a six ans, et les inscriptions dans le centre de l’Eixample sont encore rares: «Nous avons au maximum quelques groupes par an de cinq bébés», admet le directeur.

L’immersion, une valeur sûre

De nombreux experts sont sceptiques quant aux projets qui font affaire avec la formation linguistique. Le pari sûr, toutes les études s’accordent, sont les périodes d’immersion dans les pays anglophones. Si une étude était faite sur le coût économique pour les familles des cours d’anglais dès le plus jeune âge et que les résultats obtenus étaient évalués, on conclurait que dans la grande majorité des cas cela ne compte pas:



«Si tout cet argent était économisé au fil des ans dans une tirelire, ce serait plus que suffisant pour scolariser un adolescent de 11 ans lors d’un cours dans un pays étranger. Les résultats de ce type d’expériences éducatives sont miraculeux. Ils apprennent beaucoup plus qu’ils n’ont assimilé dans toute leur vie scolaire et extrascolaire », conclut le professeur UB.



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