Au milieu des craintes liées aux coronavirus, le CDC a dit aux écoles de planifier l’apprentissage à distance. C’est plus difficile qu’il n’y paraît. – Chalkbeat Colorado

Alors que les écoles tentent de répondre au nouveau coronavirus et à la recommandation du gouvernement fédéral de planifier des fermetures prolongées, une chose devient claire: l’apprentissage à distance reste une possibilité éloignée.

Un nombre croissant de cas de COVID-19 sont confirmés aux États-Unis, et au moins neuf décès ont été signalés mardi après-midi, ce qui rend les fermetures d’écoles prolongées dans certaines communautés plus probables.

La plupart des districts scolaires n’ont pas de plans pour la formation continue pendant une fermeture prolongée, mais plusieurs y songent après que les Centers for Disease Control la semaine dernière ont exhorté les districts à se préparer. Cela a ouvert une opportunité pour les entreprises technologiques essayant de commercialiser des produits permettant l’apprentissage à distance, bien que les experts recommandent aux districts de ne pas se précipiter pour faire de gros investissements.

Outre le coût des nouveaux logiciels ou infrastructures, plusieurs défis font obstacle. Dans de nombreuses communautés, un grand nombre d’étudiants n’ont pas accès à Internet à la maison. D’autres élèves, comme ceux qui ont des besoins spéciaux, peuvent avoir besoin des services qu’ils obtiendraient en personne dans une école. Tout cela signifie qu’un passage à l’apprentissage à distance pourrait aggraver les problèmes d’équité de longue date.

Dans les zones où le virus est apparu, certains districts scolaires ont déjà annulé les cours pendant quelques jours pour nettoyer les bâtiments ou pour permettre aux enseignants de passer du temps à apprendre à dispenser des cours en ligne. Cela comprend le district de Northshore dans l’État de Washington, qui présente les infections à coronavirus les plus confirmées du pays. Et un district de l’Oregon qui emploie le premier patient COVID-19 de cet État a fermé l’école où cette personne travaillait, tout en gardant les enfants en classe dans d’autres écoles.

Les enfants ne semblent pas courir un risque élevé de tomber gravement malades eux-mêmes, mais ils peuvent être en mesure de transmettre le virus à d’autres personnes, y compris au personnel scolaire.

À New York, où deux cas ont été confirmés cette semaine, le Département d’État à l’éducation «encourage vivement les écoles à envoyer des travaux en classe» aux élèves en quarantaine. Le département recommande d’afficher les devoirs en ligne ou à l’ancienne: en envoyant le travail au domicile des étudiants.

Les responsables de la ville de New York n’ont pas indiqué si un plan était en place pour l’apprentissage à distance.

« Je pense que nous n’y sommes pas encore », a déclaré mardi le maire Bill de Blasio. « Le modèle sur lequel nous travaillons actuellement n’implique pas de fermetures d’écoles. »

J’ai ajouté: « Nous ne faisons pas d’alternatives jusqu’à ce que nous le devions. »

Pourtant, les entreprises sautent sur l’occasion pour présenter des produits dans des quartiers qui envisagent au moins l’apprentissage à distance. Cette semaine, la société d’éducation à but lucratif K12, l’un des plus grands fournisseurs de programmes en ligne du pays, a commencé à contacter les districts scolaires des comtés touchés par le nouveau coronavirus à Washington et en Californie pour offrir leurs services dans le cas où les écoles sont fermés.

Scott Durand, vice-président senior de K12, a déclaré que la société était prête à offrir gratuitement l’accès à sa plateforme d’apprentissage en ligne et à son programme d’études pendant le premier mois environ, bien que les districts devraient payer pour une formation sur la façon de l’utiliser. Si les écoles étaient fermées plus longtemps que cela, a déclaré Durand, ils devraient trouver un accord à plus long terme qui coûterait de l’argent aux districts.

« Le but n’est pas Geez, faisons en sorte que quelque chose d’horrible se produise pour que les gens pensent que l’éducation virtuelle est une excellente option », a déclaré Durand. « Mais je pense que … un résultat pourrait être que plus de gens soient conscients de ce que nous pouvons faire. » Et si les districts prennent K12 sur ses services et en sont satisfaits, « peut-être qu’ils voudront continuer avec nous sous une forme ou une autre. »

D’autres acteurs de la technologie électronique prennent des mesures pour rendre leurs outils plus accessibles, mais sans frais. La société derrière le site de quiz en ligne populaire BrainPOP offre l’utilisation gratuite de ses outils aux écoles fermées en raison du virus. Outschool, un programme d’apprentissage en ligne souvent utilisé pour l’enseignement à domicile, propose une formation gratuite des enseignants sur la façon d’organiser des cours en ligne par vidéo. Et Khan Academy, un organisme à but non lucratif qui propose des leçons et des questionnaires en ligne gratuits, rédige une page visant à aider les nouveaux utilisateurs à démarrer s’ils font face à des fermetures d’écoles.

La recherche a généralement montré que l’enseignement dispensé en ligne est beaucoup moins efficace par rapport à l’apprentissage en personne. Il existe cependant peu d’études sur l’enseignement virtuel à la suite de la fermeture des écoles. D’autres recherches ont montré que les élèves ne souffrent pas beaucoup sur le plan scolaire des jours de neige occasionnels, mais qu’ils affichent des scores de test inférieurs après des périodes plus longues d’école fermée.

Doug Levin, un consultant en technologies éducatives qui était auparavant le directeur exécutif de la State Educational Technology Directors Association, a déclaré que les entreprises sont susceptibles d’utiliser l’épidémie de coronavirus pour colporter leurs produits, à la fois parce que les administrateurs de district peuvent ressentir une pression pour se préparer et parce que de nouveaux fonds peuvent être disponible.

« Les responsables marketing des sociétés de technologie de l’information souhaitent vivement attirer l’attention des administrateurs des districts scolaires, en particulier en période de crise », a-t-il déclaré. « C’est quelque chose que nous avons vu dans la réponse aux problèmes de sécurité de l’école autour des fusillades à l’école. »

Levin a déclaré que les défis supplémentaires à l’apprentissage à distance généralisé comprennent les élèves qui ont des responsabilités à la maison, comme prendre soin de leurs frères et sœurs plus jeunes, et les districts scolaires qui n’ont pas l’infrastructure pour dispenser efficacement l’enseignement.

«S’ils n’ont pas déjà jeté les bases de la prestation de cours en ligne, l’idée qu’ils pourraient externaliser cela – c’est fantaisiste», a-t-il déclaré. « Pour bien le faire, c’est quelque chose qui demande beaucoup de temps et de formation. »

Levin a également mis en garde les districts scolaires contre tout achat important en réponse à des fermetures potentielles. « Vais-je dépenser beaucoup d’argent et acheter de nouvelles technologies et investir des millions de dollars dans une solution dont les chances sont très élevées que je n’utiliserais jamais? » il a dit. « Ce n’est pas ainsi que vous dépenseriez votre argent de manière responsable. »

Même les réseaux à charte où les écoles ont déjà beaucoup de technologies disponibles pour les élèves et les infrastructures pour les soutenir ne sont pas tout à fait prêts.

Stefanie Gilary, porte-parole de DSST, un grand réseau d’affrètement à Denver, a déclaré que l’organisation était toujours à la recherche d’options.

« Puisque nous avons la technologie 1-to-1, nous nous sentons vraiment très chanceux », a déclaré Gilary, se référant au fait que tous les élèves de l’école ont accès à un appareil technologique portable. « Cela nous donnera des opportunités d’apprentissage à distance, mais nous étudions toujours à quoi cela pourrait ressembler. »

Étant donné que certaines familles n’ont pas accès à Internet à la maison, Gilary a déclaré que le DSST envisage de s’appuyer davantage sur les applications sur les téléphones portables, auxquelles plus d’étudiants ont accès.

Mike Miles, le PDG de l’Academy of Advanced Learning d’Aurora, a déclaré que son réseau Third Future Schools, qui comprend deux autres écoles dans le sud de l’État, ne ferme jamais les écoles – même pendant les jours de neige. Le groupe était déjà en train de mettre en ligne les cours des enseignants, mais ce travail pourrait ne pas être fait avant l’été.

« Franchement, nous sommes en retard en ce qui concerne la préparation à une pandémie, mais j’espère que nous pourrons nous mettre à jour », a déclaré Miles.

Miles a déclaré que tous ses élèves n’avaient pas Internet à la maison ou des ordinateurs portables, donc la décision de fermer et de passer à l’apprentissage à distance ne serait pas prise à la légère.

« Il n’y a pas de pression sur nous pour rester ouvert ou fermer, mais nous nous mettons la pression », a déclaré Miles. « Nous ne fermons jamais. Nous comprenons que les parents doivent encore travailler et qu’il doit y avoir un endroit sûr pour les élèves. »

D’autres écoles qui ont également une longueur d’avance sont celles qui utilisent des journées d’apprentissage en ligne – des jours où les écoles sont fermées, mais les élèves font des travaux en classe à domicile.

Douze États ont des politiques officielles sur les «journées d’apprentissage en ligne» pour compter l’enseignement virtuel dans les exigences de fréquentation et académiques.

Au Colorado, une poignée d’écoles ont commencé à utiliser des journées d’instruction virtuelle à la place des journées de neige. L’un est une école secondaire du district 49, dans la région de Colorado Springs, au sud de Denver.

Un porte-parole a déclaré que l’école utilise un modèle d’enseignement virtuel pour ces jours de neige, et l’a qualifié «d’avantage» pour le district, qui cherche maintenant à savoir s’il pourrait l’étendre à l’échelle du district au cas où les écoles devraient fermer.

Pour les journées d’apprentissage à distance, le Colorado exige que les districts «veillent à ce que tous les élèves disposent de l’équipement et des ressources électroniques appropriés», y compris le matériel et l’accès à Internet.

Dans l’Indiana, de nombreuses écoles – en particulier dans les banlieues – organisent régulièrement des journées d’apprentissage en ligne au lieu d’annuler les cours de neige ou de perfectionnement professionnel. L’apprentissage à distance est devenu si courant que les écoles n’ont plus besoin de demander la permission de l’État pour utiliser une journée d’apprentissage en ligne à la place d’une journée scolaire ordinaire.

Mais l’apprentissage en ligne n’est pas la norme pour les districts d’Indianapolis qui desservent principalement des étudiants issus de familles à faible revenu. Le canton de Wayne, dans la partie ouest d’Indianapolis, par exemple, n’a pas encore organisé de journée d’apprentissage en ligne pour ses 17 000 étudiants, dont 70% proviennent de familles à faible revenu.

De même, il est difficile de savoir si le district communautaire des écoles publiques de Detroit, ou les nombreuses chartes qui opèrent dans la ville, pourraient fournir un apprentissage à distance aux élèves. En 2017, seulement 67,5% des ménages de la ville disposaient d’Internet haut débit, le taux le plus bas parmi les 25 grands États-Unis. villes.

De même, à Memphis, environ 72% seulement des ménages ont accès à Internet à domicile.

En 2018, les responsables de l’école ont dû fournir rapidement des ordinateurs portables et élaborer un plan d’enseignement à distance après qu’une infestation de rats a forcé les écoles du comté de Shelby à relocaliser 800 élèves du lycée de Kirby pendant quatre mois. Mais les plans pour les étudiants d’utiliser des bibliothèques ou des centres communautaires pour se connecter à Internet ne fonctionneraient pas pendant une épidémie de coronavirus car les responsables de la santé disent que les gens devraient éviter les lieux de rassemblement publics.

À Washington, où certaines écoles ferment déjà leurs portes depuis quelques jours, les responsables de l’éducation ont publié une note de service indiquant qu ‘«il serait probablement plus logique d’annuler les services scolaires et / ou de district et de rattraper les jours manqués à la fin de l’année scolaire, plutôt que de déployer un modèle d’apprentissage à distance accessible à certains, mais pas à tous, vos élèves. »

À Hong Kong, les autorités ont encouragé les écoles à utiliser l’apprentissage en ligne pour 800 000 élèves qui n’étaient pas scolarisés depuis un mois en raison de problèmes de coronavirus, rapporte le Wall Street Journal.

Les enseignants ont essayé diverses approches, mais certains parents ont signalé des difficultés à aider leurs enfants à faire leurs devoirs ou à les garder au travail, a rapporté le journal.

Le média EdSurge axé sur la technologie ed a interviewé plusieurs enseignants d’écoles privées internationales fermées pendant de longues périodes en Chine et plus récemment en Corée du Sud. Au début, les enseignants envoyaient des e-mails aux étudiants. Puis, alors que la fermeture se prolongeait, les écoles ont commencé à proposer des vidéos pédagogiques ou audio pour accompagner une leçon. Certains enseignants ont eu du mal avec les heures de travail plus longues alors qu’ils essayaient de vérifier avec chacun de leurs élèves.

Un enseignant chinois a noté que certains élèves avaient des difficultés, en particulier ceux des classes plus jeunes ou ceux qui n’avaient pas autant de soutien des membres de la famille.

Les étudiants s’ennuient; les élèves sont seuls », a déclaré l’enseignant. « Nous avons des étudiants qui sont complètement absents. »

Dans de nombreux cas, les districts scolaires prendront finalement les décisions de fermeture des écoles avec les responsables locaux des services de santé.

Heidi Dragoo, gestionnaire de programme d’épidémiologie pour une communauté montagnarde du Colorado qui a fermé un district entier l’automne dernier en raison d’une maladie généralisée de l’estomac, a déclaré que la communication est l’une des choses les plus importantes.

« Le plus tôt vous pouvez sortir et tendre la main à vos partenaires, mieux c’est », a déclaré Dragoo. « Il a fallu que tout le monde travaille ensemble. »

Les journalistes de Chalkbeat Kalyn Belsha à Chicago; Matt Barnum, Alex Zimmerman et Amy Zimmer à New York; Laura Faith Kebede à Memphis; Lori Higgins à Détroit; et Stephanie Wang à Indianapolis ont contribué à ce rapport.

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