Bowers & Wilkins PX7: suppression du bruit en anglais, désormais plus confortable – InTallaght

Deuxième incarnation des écouteurs à réduction de bruit active de la marque anglaise historique Bowers & Wilkins, les PX7s offrent Adaptive Active Noise Cancellation, une esthétique captivante et une qualité audio très intéressante, à condition toutefois de trouver le bon positionnement sur les oreilles

Bowers & Wilkins PX7: le silence parle anglais

Le segment de casque antibruit c’est certainement parmi ceux qui ont suscité le plus d’intérêt du public ces derniers temps. Grâce à certains facteurs, les écouteurs avec annulation active du bruit ils sont devenus un produit de masse, quittant la niche dans laquelle ils étaient auparavant relégués. Parmi ces facteurs, nous pouvons inclure les prix les plus accessibles, l’intérêt généré par certains produits phares (Apple, Sony et autres), la croissance du Casque sans fil Bluetooth, dont les casques antibruit font souvent partie.

Dans ce segment, nous voyons l’intérêt de différents types d’acteurs converger: des marques historiques d’audio de qualité qui cherchent à élargir leur clientèle, aux marques de téléphonie qui cherchent à s’imposer également dans le domaine des accessoires, avec une large gamme de plus généralistes fabricants ou qui se consacrent depuis longtemps aux produits électroniques grand public.

La marque britannique appartient à la première catégorie Bowers & Wilkins, né dans les années 1960 dans la ville côtière de Worthing, au sud de l’Angleterre, avec la production de haut-parleurs. Après des années d’expérience dans le domaine des haut-parleurs, B&W s’est également lancé en 2010 dans le domaine des écouteurs, à commencer par le P5 et avec des produits très intéressants tels que le sans fil P7 et le filaire P9 Signature, dont vous trouverez notre critique sur cette adresse. Bowers & Wilkins PX, les premiers écouteurs Bluetooth sans fil du fabricant britannique à intégrer des technologies antibruit, constituent une étape importante dans ce segment.

Un produit, le B&W PX, très intéressant et décidément captivant d’un point de vue esthétique, mais pas sans les péchés de la jeunesse, comme nous l’avions dit dans notre revue «Bowers & Wilkins PX, le premier Noise Cancelling de la marque britannique« . À l’automne de l’année dernière, la marque britannique a décidé d’élargir sa gamme, avec le lancement des modèles PX5 et PX7, tous deux équipés de Suppression adaptative du bruit actif, mais caractérisé par des caractéristiques différentes, qui suivent celles des produits qu’ils inspirent conceptuellement. Les PX5 sont plus compacts et surnaturels, les PX7 sont plus grands et circumauraux. Nous avions à la disposition d’Audiogamma, le distributeur italien des produits de la marque britannique, un échantillon de Bowers & Wilkins PX7 depuis quelque temps, et voici nos impressions.

C’est bien sûr casque conçu pour la mobilité et en ouvrant la boîte, vous remarquez immédiatement que Bowers & Wilkins a corrigé l’un des défauts du modèle précédent: l’étui souple a été remplacé par un étui rigide, avec finition en tissu. Pour ceux qui voyagent et se retrouvent souvent à jeter leurs écouteurs dans un sac à dos pressés de courir pour attraper l’avion, c’est certainement une amélioration significative et offre une bien meilleure protection aux écouteurs. Dans le cas où une petite poche vous permet de toujours transporter le Câble USB-A / C pour charger et que Prise 3,5 mm / 3,5 mm pour une connexion filaire aux appareils de lecture.

Le réglage du casque est le même que celui du PX, avec bandeau rembourré semi-rigide, supports extensibles à réglage continu, sans à-coups, support des pavillons à double courbe avec un seul point articulé avec ce dernier, finition extérieure des pavillons en tissu et roulements en cuir. Sur le plan esthétique, le choix stylistique est décidément plus minimaliste, avec la zone qui abrite les pilotes désormais au ras des pavillons en tissu, des supports en résine et sans chrome. Comparés au modèle Soft Gold du PX, ces PX7, à la fois en livrée argent et en couleur Space Grey, sont beaucoup moins flashy.

Sur le plan ergonomique, B&W a fait du bon travail pour améliorer le confort du casque, qui sur le premier PX était un point critique. Les pavillons sont maintenant beaucoup plus confortable et le sentiment de gêne que le PX a donné, en raison de dimensions réduites et d’un rembourrage insuffisant des roulements, disparaît. Le rembourrage du bandeau qui a été placé sur le vêtement a également été amélioré, même s’il n’atteint toujours pas la suffisance: à ce stade, en portant des écouteurs après un certain temps, vous commencez à ressentir une certaine gêne, surtout si le réglage de la étriers est fait pour obtenir une stabilité maximale en tête. Bref, le travail n’était qu’à moitié achevé: considérant que les concurrents directs, le Sony WH-1000XM3 dans leur troisième incarnation ont atteint un niveau de confort égal à celui de la référence du secteur, le Bose QC35 II. Les écouteurs pèsent 310 grammes, ce qui fait que la balance s’arrête de 55 grammes au-delà des concurrents de Sony, mais économise 25 grammes par rapport au modèle précédent.

Pour ces écouteurs, B&W a mis en place les plus grands pilotes dynamiques de sa gamme, 43,6 mm, contre les 40 mm utilisés auparavant sur les modèles haut de gamme. Les données techniques parlent d’une réponse en fréquences de 10 Hz à 30 kHz, tandis que le PX précédent s’arrêtait à 20 kHz. Ce lot d’écouteurs Bluetooth 5.0 Bowers & Wilkins a été la première série de produits à prendre en charge le nouveau codec Bluetooth aptX Adaptive (aux côtés d’aptX Classic et HD et des codecs SBC et AAC) qui vise à combiner les avantages des versions HD et à faible latence, avec un profil adaptatif unique basé sur l’environnement RF environnant et le type de contenu lu, avec une faible latence et support pour Streaming haute résolution 24 bits. La connexion Bluetooth s’est avérée stable dans toutes les conditions d’utilisation. L’autonomie déclarée est de 30 heures, avec la possibilité de charge rapide qui en un quart d’heure donne 5 heures d’écoute.

Les écouteurs ont également un Entrée jack 3,5 mm, mais comme cela s’est produit sur le modèle PX, ils ne peuvent pas être utilisés en mode passif. En d’autres termes, les écouteurs ne fonctionnent que lorsqu’ils sont allumés (c’est toujours le DAC interne pour piloter les pilotes), tandis que lorsqu’ils sont éteints, ils ne reproduisent aucun son. D’autres écouteurs, tels que les WH-1000 de Sony, peuvent également être utilisés en mode passif, écoutant de la musique même avec une batterie faible, bien sûr sans bénéficier des technologies d’annulation du bruit. Jusqu’à un certain temps, ce fait aurait pu être un problème, mais la grande autonomie et la possibilité d’être utilisé pendant la recharge (même lors d’un déplacement via une batterie externe) limitent l’étendue des effets négatifs. Les écouteurs peuvent également être également utilisé via USB-C, à la fois connectés au PC et aux smartphones, en utilisant également la connexion pour l’alimentation. Avec une connexion USB, le casque prend en charge les flux audio jusqu’à 24 bits / 96 KHz.

Comme sur le modèle précédent on retrouve également sur PX7 capteurs de proximité dans les halls qui arrête la lecture de la musique lorsque les écouteurs sont retirés et les redémarre lorsqu’ils sont portés à nouveau, une fonction toujours bienvenue dans ce type d’appareil, qui en mobilité voit souvent certains mettre / enlever pour diverses raisons. Par rapport au modèle précédent, l’interface s’est améliorée: désormais le bouton dédié à la suppression du bruit vous permet de naviguer dans les différents profils (High, Low, Auto, OFF) et un appui long active le transmission de sons environnementaux à l’intérieur du casque, par exemple pour échanger deux mots avec un collègue ou avec une hôtesse et stewart dans l’avion. D’une manière très particulière, l’activation du Pass-Through supprime le flux audio du casque, sans toutefois arrêter la lecture. La philosophie est probablement que si vous voulez entendre les bruits extérieurs, vous n’avez pas besoin d’avoir la musique en arrière-plan: il serait cependant utile que la reproduction des chansons soit arrêtée.

Technologies de suppression du bruit L’annulation active du bruit adaptative est définitivement efficace, peut-être pas aux niveaux atteints par le WH-1000M3 de Sony, mais bien plus que les produits d’il y a quelques années. Voyager en train et en avion devient soudainement beaucoup plus confortable, avec l’élimination des sons les plus répétitifs à fréquence fixe, tels que ceux des trains et des moteurs d’avion ou le bourdonnement des gens dans une salle d’attente, et ceux plus décontractés, tels que les voix de ceux qui sont assis à proximité, les chariots qui passent, les chariots et autres. La commutation entre ON / OFF des technologies de suppression du bruit a un impact à peine perceptible sur le son, sans dégradation évidente de la qualité.

En ce qui concerne des marques comme Bowers & Wilkins, les attentes en matière de rendu audio sont toujours très élevées. Si, lors de l’examen du PX, je n’avais pas dit que j’étais complètement convaincu, je dois dire que le PX7 a également fait un bon pas en avant de ce point de vue, mais avec un «MA». A la première écoute, ils ne m’ont pas convaincu et ils n’ont convaincu aucun des collègues à qui j’ai demandé une consultation. Mis à part les temps de rodage, j’ai découvert plus tard que les performances audio sont fortement influencées par le positionnement du casque. Si vous les portez de façon classique, avec l’oreille au centre du pavillon, ils offrent un son étouffé, avec des basses excessives et moyennes et des aigus confus. Il suffit de repousser les pavillons et d’amener le tragus à la limite du coussin avant, de manière à aligner parfaitement le centre de l’enceinte avec le canal auditif externe pour entendre un changement très profond. Dans cette configuration les performances sonores sont beaucoup plus élevées et supérieures à la moyenne du secteur des casques antibruit. Des basses bien structurées et suffisamment percutantes accompagnées de voix avec une grande présence et un détail sur les aigus que vous n’attendriez pas d’un casque destiné à une utilisation mobile. C’est une expérience assez courante avec différents modèles d’écouteurs, en particulier avec ceux avec des pilotes dynamiques inclinés (comme ces PX, mais aussi de nombreux modèles Sennheiser), mais il ne m’est jamais arrivé que cela soit si évident. Probablement la structure absorbante des pavillons, conçue pour maximiser l’isolement passif des sons externes, pousse cet effet à l’extrême. Il faut souligner que la position qui me convient le mieux du point de vue du rendu audio n’est pas la plus confortable et la plus naturelle, avec une certaine pression du roulement près du tragus. Dans la vidéo, vous pouvez mieux visualiser la légère, mais importante du point de vue des performances sonores, la différence de positionnement du casque.

La différence de rendu audio vaut cependant le petit inconvénient. Comme dit, a trouvé le bon positionnement les Bowers & Wilkins PX7 sont des écouteurs vraiment agréables, avec une dynamique difficile à trouver dans le secteur des ANC. Pour le goût de certains, les basses pourraient être excessives et un peu désordonnées, mais c’est un fait qui se ressent surtout dans les contextes calmes, tandis que dans les scénarios d’utilisation mobile, avec de nombreux bruits de fond et suppression du bruit au travail à contenir le profil sonore du casque est très agréable. D’un autre côté, c’est le scénario dans lequel ils doivent donner le meilleur d’eux-mêmes et s’ils ne sont pas des écouteurs parfaits pour une écoute à domicile, c’est un défaut pardonnable et autrement partagé, dans de nombreux cas encore plus évident, avec tous les écouteurs ANC. Discours similaire en ce qui concerne la scène sonore et le positionnement des instruments, assez compressé: on perçoit clairement que le son résonne dans les écouteurs près des oreilles, sans l’impression d’un son plus étendu dans l’espace.

Les écouteurs intègrent deux microphones pour les gérer appels téléphoniques avec suppression du bruit de fond de la voix et quatre microphones représentés à la place pour éliminer le bruit externe de l’écoute. Le support pour les appels téléphoniques est moyen dans le secteur: vous pouvez passer des appels mobiles sans problème et avoir une conversation fluide, avec une bonne qualité de notre voix à l’autre bout de l’appel. Au niveau de l’interface, le casque propose plusieurs touches. Au fond du pavillon gauche se trouve la clé pour gérer la suppression du bruit et la réintroduction des bruits extérieurs. À l’arrière du pavillon de droite, nous avons la commande de puissance, qui sert également à forcer le couplage Bluetooth, puis une série de trois touches avec la centrale en relief. Les deux plus externes sont affectés au réglage du volume, tandis que le central est multifonction. Une touche démarre et arrête la lecture de la musique, deux touches rapides avancent d’une piste et trois reviennent à la précédente. Un appui long active l’assistant vocal.

Bowers & Wilkins a également travaillé app, ce qui le rend plus utilisable. De là, vous pouvez sélectionner le profil d’annulation du bruit et régler le niveau de transmission des sons externes à l’intérieur du casque. Depuis le deuxième écran, vous pouvez gérer les connexions Bluetooth: intéressant de noter comment les écouteurs peuvent être connectés à deux appareils simultanément. Par exemple, vous pouvez les utiliser sans fil pour écouter le son de votre ordinateur portable et répondre directement aux appels depuis celui-ci, sans avoir à effectuer d’opérations supplémentaires. Le troisième écran est une nouveauté pas récemment introduite et propose une sélection de sons de la nature, pour des séances de détente, peut-être lors de longs voyages en avion lorsque vous souhaitez utiliser des écouteurs pour atténuer les bruits extérieurs pendant le sommeil, mais sans jouer de chansons musicales. Pour certains, cela peut sembler inutile, mais plusieurs personnes peuvent apprécier de ne pas avoir à utiliser une application tierce pour cette fonctionnalité. Le dernier écran permet de régler la sensibilité du capteur de proximité, d’activer ou non les indications vocales sur la connexion et l’état de la batterie, de sélectionner l’intervalle avant la mise en veille automatique en cas de non utilisation et de mettre à jour le firmware. Dans tous les écrans en haut, vous pouvez voir l’état de charge de la batterie du casque, des fonctionnalités utiles et présenté avec l’une des mises à jour du firmware de l’application.

Les écouteurs sont en vente au prix de liste des prix de 268,72 €, mais sont déjà disponibles avec un prix unique
quelques dizaines d’euros de moins. Les anciens PX se positionnent désormais autour de 270 euros, un prix que le Sony WH-1000XM3 et le Bose QuietComfort 35 II atteignent souvent sur l’offre. Les concurrents peuvent toujours gagner sur le Bowers & Wilkins pour la commodité et l’efficacité dans la suppression du bruit, mais avec un son légèrement plus plat, le PX7 a une esthétique plus attrayante, l’exclusivité de la marque anglaise et un son (avec le bon positionnement sur les oreilles) ) qui peut être plus engageant et agréable.

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