Comment apprendre l’anglais rapidement? Un Britannique explique …

La question la plus fréquemment posée après le monologue en 9 langues de Matthew Youlden était: «Impressionnant, mais alors quoi? Que gagne-t-on à connaître plus d’une langue? » … Et surtout comment apprendre l’anglais rapidement? Existe-t-il une formule magique? Autant de questions justes dont les réponses sont présentées sous forme de chiffres substantiels et incontestables.

L’argent: c’est ce que je veux

Récemment, le podcast Freakonomics a demandé exactement la même chose, en essayant de calculer spécifiquement le retour sur investissement (ROI) qui est fait pour apprendre une deuxième langue. La prémisse de ce podcast contient quelques erreurs. Essayer de quantifier l’avantage de connaître une deuxième langue en termes strictement économiques, c’est comme essayer de déterminer la saveur d’un hamburger en calculant uniquement sa teneur en calories. Restons à vos analyses un instant. En quoi consistent vos premières découvertes? Selon l’équipe Freakonomics, l’apprentissage d’une nouvelle langue n’augmentera votre salaire que de 2%. Si vous gagnez 30 000 $ par an, ce ne sera que 600 $ de plus! Avec un ratio aussi minimal, comment compenser d’innombrables heures d’études?

Cependant, cette conclusion Freakonomics échoue avec les résultats d’une analyse plus rigoureuse montrant que, même en termes strictement économiques, le retour sur investissement est considérablement plus élevé. Même en prenant la valeur nominale de 2% de l’augmentation de salaire, si vous calculez l’intérêt composé (en supposant que 45 000 $ comme salaire de départ médian pour un diplômé nord-américain, 1% d’augmentation de salaire par an et 2% d’avantages réels au cours de 40 ans), vous finirez par gagner 67 000 $ de plus à la retraite. Naturellement, 2% n’est qu’une moyenne. Le fait de parler allemand aurait rapporté un gain supplémentaire de 3,8% (ce qui équivaudrait à 128 000 $ à la retraite).

Bien que les camarades de classe de Rob puissent parler sa langue avec une perfection de 99%, cette différence de 1% est devenue sa niche, un espace que seul un étranger peut exploiter.

Demande élevée et faible offre

Pour nous faire une idée plus précise de la valeur de l’apprentissage d’une langue étrangère, nous avons demandé à notre ami Rob, qui a créé un créneau rentable grâce à ses compétences linguistiques. Rob a eu un cheminement de carrière enrichissant et passionnant, notamment en raison du fait qu’il connaît de nombreuses langues.

Parmi les langues qu’il parle, il considère que le plus grand avantage lui a été donné de loin par le néerlandais, une langue notoirement peu appétissante à étudier. Et quelles sont les deux principales raisons pour lesquelles presque personne ne prend la peine de l’apprendre? Il n’y a que 23 millions de néerlandophones natifs et presque tous parlent bien l’anglais. Pourquoi prendre la peine d’apprendre votre langue si nous pouvons accéder au monde de 955 millions de locuteurs natifs du mandarin, 405 millions de locuteurs natifs de l’espagnol ou 295 millions de locuteurs natifs de l’arabe? Être l’un des étrangers qui connaît sa langue a fait de Rob une personne très précieuse pour les entreprises néerlandaises qui font beaucoup d’affaires internationales.

L’argent n’est pas tout, n’est-ce pas?

Pensez-vous que nous nous sommes limités au calcul de la «valeur» des langues étrangères en dollars? Nous n’avons pas oublié que la connaissance d’une autre langue augmente non seulement le contenu de votre portfolio, mais donne également plus de valeur à votre vie. Que signifie avoir une vie riche? Pour Rob, ce qui a enrichi sa vie, ce sont les amis, les voyages et les expériences. Et l’argent? Eh bien, c’était une sorte d’effet secondaire de suivre sa passion.

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