Comment enseigner l’anglais conversationnel: 9 meilleures pratiques

Stacia Levy

par Stacia Levy
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Lorsque d’autres enseignants, même d’autres enseignants d’anglais langue seconde, entendent que j’enseigne un cours de conversation en anglais, ils disent souvent que cela semble «relaxant», «amusant» ou «facile». La plupart des enseignants souriront à cela, bien sûr, reconnaissant que tout enseignement, même s’il peut être amusant, n’est presque jamais «relaxant» ou «facile».

Et tandis que la classe de conversation peut certainement être moins rigoureuse que, par exemple, une classe d’écriture avancée, elle a son propre ensemble de problèmes. Dans un cours d’écriture, je sais ce dont les étudiants ont besoin, et le titre « Composition avancée en ESL » suggère à lui seul le programme: lectures de cours et plusieurs essais d’étudiants sur des sujets connexes au cours du semestre, dans des projets de plus en plus polis et axés sur la structure, grammaire et ponctuation. Une classe de conversation, cependant, est moins définie. Qu’est-ce qu’un cours de conversation exactement? Quel est le programme? Parfois, il n’y a même pas de texte de cours disponible. Malgré ce manque de clarté initial, cependant, il existe des principes généraux de bonnes pratiques autour desquels une classe de conversation peut être construite.

9 principes de base de l’enseignement des cours de conversation

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    Concentrez-vous sur la communication et la fluidité, pas sur l’exactitude

    Je suis toujours surpris quand, dans les premiers jours de classe, les élèves se tournent vers moi ou demandent à leurs camarades de classe s’ils tiennent la conversation «correctement», si elle est «correcte». Rarement, même dans nos langues maternelles, nous nous inquiétons si la conversation se déroule «correctement»; le fait est que notre sens passe. C’est ce qui devrait être souligné par les élèves: ce n’est pas une question de «droit» mais de savoir si vos camarades de classe vous comprennent et peuvent vous répondre!

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    Jeter les bases

    Avant d’entrer dans des conversations académiques, les étudiants doivent se mettre d’accord sur quelques «règles d’engagement» de base: s’écouter courtoisement; écouter activement en clarifiant le sens et en demandant des exemples; avancer ses propres opinions clairement et poliment tout en considérant le public, etc. La plupart des étudiants connaissent déjà ces règles dans leur première langue – il y a probablement des univers culturels dans la politesse – et peuvent généralement aider à réfléchir à cinq règles à afficher bien en vue. dans la classe. Plus de cinq seront probablement trop pour se concentrer et être utiles.

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    Orienté vers l’étudiant: choix des sujets

    Il y a peu de choses plus inconfortables que d’être dans une conversation sur un sujet que vous n’aimez pas intensément ou que vous n’avez rien à dire. La plupart des locuteurs natifs s’excuseront de telles conversations dès que possible. Les enseignants doivent se garder d’attribuer des sujets controversés tels que la légalité de l’avortement ou du mariage homosexuel sans mesurer le climat de la classe et avoir une idée de la réceptivité des élèves à ces sujets. Certaines classes sont parfaitement capables de tenir une conversation mature sur ces sujets, d’autres ne dépendent pas de leur langue et de leurs compétences interculturelles et interpersonnelles. Les enseignants devraient se poser la question suivante: mes élèves sont-ils capables d’écouter leurs pairs sur le sujet sans éclater de colère? Peuvent-ils faire valoir leurs propres opinions sans embarras excessif? Une façon de contourner cette préoccupation est de permettre aux étudiants de proposer leurs propres sujets à utiliser au cours du trimestre. Demandez-leur de travailler en groupes, d’écrire des sujets convenus sur des fiches et de les rassembler. Ils n’ont pas à être des sujets «académiques» comme la validité du réchauffement climatique, mais presque tout ce qui intéresse les étudiants et peut discuter pendant une longue période, comme la musique préférée. Une session de classe ou une partie d’une session sur des sujets de brainstorming produira probablement suffisamment de sujets pour le trimestre, et l’enseignant peut simplement dessiner une fiche à utiliser pendant le temps de discussion.

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    Travail en petit groupe / en binôme

    La conversation se déroule en petits groupes et non en grands groupes. Faire travailler les élèves en petits groupes ou en paires est généralement plus productif pour un certain nombre de raisons: les élèves sont moins gênés s’ils «se produisent» devant un petit groupe plutôt que dans un grand groupe, et ils ont plus de chance de parler en plus petit groupe. De plus, les conversations se déroulent généralement en petits groupes, comme le démontrera n’importe quelle fête ou réunion – les gens se réunissent en petits groupes pour parler lorsqu’ils en ont l’occasion. Le fait de réserver du temps aux élèves pour participer à des groupes de discussion les aidera à développer leurs aptitudes à la conversation.

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    Encouragez les élèves à alterner les partenaires

    Certains enseignants attribuent des partenaires ou des groupes conversationnels pour le trimestre, ce qui présente des avantages, tels que les étudiants apprennent à mieux se connaître de cette façon et qu’ils peuvent rapidement rejoindre leurs groupes lorsque cela leur est demandé, ce qui facilite les transitions. Cependant, il y a aussi des avantages à faire tourner occasionnellement des partenaires ou des groupes, peut-être toutes les quelques semaines. De cette façon, les élèves apprennent à mieux connaître leurs pairs et sont exposés à plus d’idées tout en bénéficiant de la structure fournie par un groupe stable pendant une période de temps.

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    Enseigner aux élèves les stratégies

    Trop souvent, les conversations, même entre locuteurs natifs, échouent car les participants ne connaissent pas les stratégies de conversation. De plus, il y a une différence entre une conversation quotidienne et une conversation académique. Beaucoup, sinon la totalité de nos étudiants, peuvent mener une conversation de tous les jours sans trop de difficultés: « Que voudriez-vous pour le dîner? » « Je ne sais pas. Pizza? Poulet? Qu’est-ce que tu veux? » Une grande partie de notre «conversation» quotidienne se déroule dans des échanges comme celui-ci et nécessite peu de stratégies. Mais pour avoir une véritable «conversation» sur le sujet des choix alimentaires, par exemple, les partenaires conversationnels devront connaître différentes stratégies pour introduire le sujet, se tirer les uns des autres, demander des opinions, avancer les leurs, utiliser des exemples, etc. en avant.

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    Enseigner le vocabulaire

    Cela semble élémentaire, mais on oublie souvent que les élèves peuvent ne pas participer parce qu’ils n’ont tout simplement pas le vocabulaire pour entrer dans une conversation spécifique. L’introduction de quelques phrases et mots clés liés au sujet aidera cela. Par exemple, sur le thème des différents types de vacances aujourd’hui, les élèves devraient apprendre des mots comme «condo, «  »temps partagé, «  »Hôtel, «  »motel, «  »séjour prolongé, «  »classe affaire, » et « entraîneur. « 

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    Enseigner des techniques de conversation formelles et informelles

    Il existe des stratégies spécifiques pour entrer, prolonger et terminer des conversations de manière formelle et informelle. Par exemple, avec «Hé, Diana! Comment se sont passées vos vacances à Hawaï? Je signale à Diana que je voudrais ouvrir une conversation informelle et probablement brève sur le sujet de ses vacances, qui pourrait s’étendre un peu sur mes vacances et mes vacances en général. Cependant, avec «Que pensez-vous de la façon dont nous vacances aujourd’hui? Cela n’a-t-il pas beaucoup changé par rapport à il y a dix ans?  » Je signale un type de conversation différent – plus approfondi et analytique, car les participants à la conversation envisagent différents types de vacances et plus académiques. Connaître ces stratégies pour différents types de conversations aidera les élèves à éviter la confusion et même la gêne et à acquérir de l’expérience dans différents types de conversations.

  9. 9

    Noter le degré de participation et la compréhension de la conversation. Évaluez de manière informelle.

    Étant donné que l’enseignement et la conversation sont axés sur la communication du sens plutôt que sur l’exactitude, les élèves doivent être évalués principalement de manière informelle.. L’instructeur peut se promener dans la classe, participer à des conversations et avoir ainsi une idée du degré de participation de chaque élève. Les élèves peuvent également être invités à tenir une conversation devant l’enseignant ou la classe et être évalués par une rubrique sur le degré de réponse et d’avancement des sujets, sur l’utilisation des stratégies et du vocabulaire, etc. Enfin, des questionnaires et des tests plus formels peuvent également être proposés sous la forme d’écoutes de conversations enregistrées et de réponses à des questions sur le sujet, le vocabulaire, les réponses, les stratégies, etc.

Enseigner la conversation peut sembler difficile car à première vue, il semble qu’il y ait peu de principes pour guider l’instructeur.

Cependant, en gardant à l’esprit des stratégies telles que l’enseignement du vocabulaire, la création de petits groupes et l’enseignement de stratégies conversationnelles, il y a beaucoup à enseigner et à faire dans la classe de conversation!

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