Comment et pourquoi l’anglais a supplanté le français comme langue …

Illustrations de Teresa Bellón

Selon le linguiste David Crystal, pour qu’une langue soit considérée comme lingua franca Il doit être adopté et officialisé par les pays qui ne l’ont pas comme langue maternelle, et il doit être utilisé dans certains domaines importants, tels que la diplomatie, les affaires ou la science. Pour la génération de mes parents, l’option préférée lors de l’apprentissage d’une langue seconde était le français; mais après quelques décennies, les Anglais l’ont déplacé. Comment cette situation s’est-elle produite? Et l’anglais est-il sur le point d’être la lingua franca des prochains siècles? Deux nations qui ont rivalisé pendant une grande partie de leur histoire continuent de se battre pour le leadership. L’anglais réussira-t-il après tout? Mettons-nous au travail pour le découvrir!

Étape 1 – Les Français conquièrent l’Europe et le monde

Après que Guillaume le Conquérant a dirigé l’occupation normande de l’Angleterre en 1066, l’ancienne langue normande est devenue la langue de l’aristocratie anglaise. Il ne correspond pas exactement aux Français que nous connaissons aujourd’hui, mais sa résistance aux îles britanniques est incroyable. De la devise «Honi soit qui mal y pense», estampillée sur les armoiries du Royaume-Uni, à son utilisation dans la correspondance tenue entre la Chambre des lords et la Chambre des communes à ce jour (Soit baillé aux Seigneurs / Communes est l’une des nombreuses formules utilisées par la secrétaire), le français peut être lu et entendu en Grande-Bretagne dans les affaires formelles, et a été utilisé par le système juridique anglais jusqu’en 1733!

Le processus par lequel le français a commencé à se définir comme une langue stable et internationalement reconnue remonte à 1634, lorsque le cardinal Richelieu, qui a cherché à standardiser et à contrôler la langue orale et écrite, a créé l’Académie française. (Cette institution continue de promouvoir et de réglementer l’utilisation de certains mots spécifiques, tels que logiciel pour logiciel et ordinateur pour ordinateur). Au XVIIIe siècle, le français classique a déplacé le latin dans les traités internationaux, à commencer par le traité de Rastatt (1714) qui a marqué la fin de la guerre de succession d’Espagne. C’est la naissance du français langue diplomatique.

À partir de ce moment, c’est la langue parlée dans la plupart des cours européennes et commence à gagner une renommée culturelle grâce aux œuvres et aux idées de nombreux philosophes et penseurs: l’Encyclopédie de Diderot, les invectives de Voltaire contre l’Église et sa défense de liberté d’expression, conviction de Condorcet dans la perfectibilité de l’être humain, etc. Les Lumières commencent en France et font la lumière à travers l’Europe. Au moment où la Révolution française a brisé les portes, le français n’était pas seulement une langue appréciée sur le plan culturel, mais s’apprêtait à conquérir l’Europe par la puissance militaire.

Paradoxalement, le français n’est pas la seule langue parlée en France à cette époque. On estime que sur les 28 millions d’habitants de la France à la fin du XVIIIe siècle, 6 millions ne comprennent pas le français et 6 autres n’ont pas la capacité de soutenir une conversation dans cette langue. Lorsque Napoléon est devenu empereur et que l’Empire français s’est répandu à travers l’Europe, le Code Napoléon a propagé le droit français sur ce continent et dans le monde, tout en soulignant la nécessité d’enraciner la langue française sur le sol français et dans la l’esprit de ses citoyens, objectif qui n’était poursuivi que progressivement. Au moment de la Révolution française, 75% des Français ne parlaient pas le français comme langue maternelle, ce qui est choquant, et la langue était plus largement utilisée aux Pays-Bas et en Allemagne que dans certains régions de France.

Divers philosophes allemands – de Kant à Hegel – et anglais – comme Burke, par exemple – ont essayé de donner un sens aux valeurs françaises, à leurs Lumières et à leur Révolution, ainsi qu’à la ferveur napoléonienne. Les Européens ont commencé à être à la hauteur des expressions de la France, de sa culture, de sa vision du monde et de sa langue. Le Congrès de Vienne (1815), dans une tentative de se rétracter de l’exaltation des valeurs libérales et de mettre fin aux conflits napoléoniens après la Révolution, a également utilisé le français comme lingua franca pour les négociations.

La France avait déjà conquis des territoires à l’étranger, comme le Canada, la Louisiane, plusieurs îles des Antilles et certaines régions de l’Inde. Cependant, il a finalement perdu le Canada, conquis par les Anglais, et la Louisiane a été vendue par Napoléon aux Américains – non seulement pour financer ses guerres contre la Grande-Bretagne et d’autres puissances européennes, mais aussi pour maintenir une attitude amicale envers les États. Unis, les aidant à accroître leur pouvoir pour compenser l’influence anglaise en Europe. Le prestige de la langue française au XIXe siècle a fait qu’elle a même été adoptée par la diplomatie ottomane (!). En 1914, la France avait un empire de plus de 10 000 000 km2 et 60 millions d’habitants.

Étape 2 – Deux langues contestent le domaine

Précisément aux XVIIIe et XIXe siècles, l’influence de la langue anglaise s’est accrue. Le premier choc est venu avec la révolution industrielle, commencée par la Grande-Bretagne au 18ème siècle. Le pays a progressé dans le domaine de la science, un processus à partir duquel non seulement de nouvelles technologies ont émergé, mais aussi de nouveaux mots pour désigner de nouvelles idées. Toute personne intéressée à se tenir au courant de ces développements devrait apprendre l’anglais. Même la science newtonienne moderne, de la fin du XVIIe siècle et du début du XVIIIe siècle, était formulée en anglais, ce que Voltaire savait très bien depuis qu’il avait popularisé le travail de Newton en France à travers ses écrits.

L’Empire britannique a commencé à chauffer sur les talons du pouvoir culturel de la France à mesure que son pouvoir et son influence se répandaient – la Grande-Bretagne a créé des universités et des centres commerciaux établis aux quatre coins du monde. Au 19e siècle, la Grande-Bretagne était déjà devenue la superpuissance mondiale. Son empire allait de l’Inde à l’Australie et aux Antilles, y compris la Guyane britannique en Amérique du Sud, divers pays d’Afrique, les territoires d’Asie du Sud-Est et du Moyen-Orient. En Grande-Bretagne et aux États-Unis, qui étaient déjà devenus indépendants, l’anglais était parlé. Leurs économies sont les plus productives et les plus dynamiques du monde, et leur influence est un phénomène sans précédent. Selon une anecdote, Bismarck a déclaré que les États-Unis, en tant que nation anglophone, étaient le fait politique le plus important des temps modernes.

Le français pourrait continuer à être utilisé dans les tribunaux de l’Europe à la Russie; c’était aussi le langage de la noblesse, dont Catherine II, qui l’utilisait dans sa correspondance et sa communication quotidienne. (Cette histoire d’amour entre la Russie et la France a été brusquement interrompue par la prévention antimonarchie de la Révolution française, mais elle a progressivement repris au début du XIXe siècle avec Alexandre I). Cependant, l’anglais est désormais la langue de l’argent, et l’argent parle plus fort que la philosophie. La ville victorienne de Londres est le centre financier du monde et la plupart de ses activités ne se font pas au niveau national, mais à l’étranger.

Étonnamment, la poussée finale vers le français en tant que lingua franca n’a pas été donnée par l’Angleterre, mais par l’ancienne colonie nord-américaine d’Angleterre …

Étape 3 – L’anglais conquiert le monde et se mondialise

Après la Première Guerre mondiale et la signature du traité de Versailles, la Grande-Bretagne a vu son empire monter au sommet, mais sa fortune a radicalement changé après la Seconde Guerre mondiale. L’Europe a été détruite et l’Angleterre en faillite. Les États-Unis et les armées soviétiques exerçaient de facto un pouvoir sur le continent. Pendant les décennies qui ont suivi, ce n’était plus une rivalité entre l’anglais et le français, mais entre le russe au-delà du rideau de fer et les langues des alliés occidentaux. Bien que la puissance technologique et militaire américaine s’accompagne d’une puissance douce et que l’anglais commence à prendre plus de poids dans le monde, sa puissance n’est véritablement déployée qu’après la chute de l’Union soviétique. Le linguiste David Crystal affirme qu’il n’a commencé à enseigner l’anglais comme langue mondiale que dans les années 80 et que c’est à la fin des années 90 que les publications sur le sujet ont pris leur envol.

Maintenant bien,Quoi Anglais?

L’influence mondiale de l’anglais n’a commencé à augmenter que depuis le début du millénaire. En tant que puissance économique mondiale, les États-Unis exportent leur culture vers tout le monde, de la musique pop aux séries télévisées et aux films.

Cela suggère une des possibilités futures de la langue anglaise: qu’elle devienne l’anglais nord-américain dans son expression orale et écrite. En Angleterre, certains mots de l’anglais américain sont déjà entrés dans le vocabulaire officiel – comme « kids » et « cool » – et la prononciation change – la combinaison sch dans « schedule » est souvent prononcée comme sk, au lieu de sh–. La grammaire s’est également effondrée, comme en témoigne l’utilisation de plus en plus rare du présent verbe parfait (le britannique «Je viens de manger» est remplacé par l’américain «Je viens de manger»). L’orthographe de l’anglais américain prend également le relais (« encyclopédie » au lieu de « l’encyclopédie » britannique traditionnelle). Cela fait partie de ce que l’auteur Arthur E. Rowse décrit comme « Amglish » ou « English in blue jeans ».

Il existe également une autre possibilité: la coexistence de nombreuses formes d’anglais dans différentes cultures et régions du monde qui partagent un noyau commun de la langue. Ensemble, ces formes d’anglais fonctionneraient comme une langue universelle. Robert McCrum est l’un des auteurs qui décrivent ce monde qui conquiert l’anglais comme Globish, et certains chercheurs – parmi lesquels Jennifer Jenkins – parlent de l’anglais qui doit être contrôlé et adapté pour permettre une communication fluide entre les différentes cultures, le laissant au privilège locuteurs natifs et leurs expressions ou idiomes. Imaginez une réunion d’affaires au cours de laquelle les participants – indonésiens, espagnol et français – parlent anglais (la deuxième langue qu’ils ont apprise) et se comprennent sans trop essayer.

Jetons maintenant deux Britanniques typiques et deux Américains tout aussi authentiques sur la scène et voyons comment ils ne parviennent pas à se faire comprendre par des locuteurs non natifs. Le vocabulaire, la phonétique, les expressions et les dialectes des locuteurs natifs sont trop éloignés de l’anglais international de base. Vous pourriez penser que les locuteurs non natifs doivent améliorer leur anglais, mais pourquoi devraient-ils le faire s’ils communiquent couramment entre eux? Les vrais spoilers semblent être, paradoxalement, les Britanniques et les Américains. Le niveau élevé qu’ils ont dans leur langue maternelle les empêche-t-il de communiquer correctement avec les autres?

Les Anglais rient en dernier. Il le fait?

L’anglais est donc aux commandes. Est-ce à dire que le français n’est plus une langue culturellement précieuse? D’aucune manière! Les philosophes et penseurs européens les plus récents sont venus de France: Sartre, Foucault, Derrida, Deleuze, Beauvoir, Bourdieu, Badiou, Baudrillard et leurs contemporains français dominent le discours intellectuel en Occident depuis la seconde moitié du XXe siècle. Le contrôle exercé par l’Académie française propose de favoriser l’homogénéité et la cohérence du français. La langue continue d’être de grande envergure, suffisamment pour englober 29 nations indépendantes disséminées à travers l’Europe, les Amériques, l’Afrique et le Pacifique, où elle conserve son statut de langue officielle. Il est parlé par 79 millions de locuteurs natifs et 370 millions de locuteurs non natifs. La France est l’une des 6 principales puissances militaires et l’une des 6 économies les plus importantes de la planète. C’est également le pays le plus visité au monde. Sa contribution à la culture mondiale est immense, de la mode et de la littérature à l’architecture et la cuisine.

Cependant, l’anglais bat largement le français, car il est parlé par 375 millions d’indigènes et 1,5 milliard de non-natifs dans le monde. On estime qu’environ 1 milliard de personnes apprennent l’anglais en ce moment. Et plus il y a de pays qui incluent l’anglais comme deuxième langue dans leur système éducatif, plus il deviendra une lingua franca. Ainsi, il semble que l’anglais rencontre avec une grande maîtrise l’une des exigences mentionnées par David Crystal pour qu’une langue soit une lingua franca, car elle a acquis un statut spécial dans plus de soixante-dix pays (Ghana, Nigeria, Inde, Singapour, etc.) .

D’où émerge la question suivante: les Anglais déracinent-ils ses propres origines en conquérant le monde? Est-ce une victoire Pyrrhic ou un vrai triomphe? Une justice poétique après l’assaut du colonialisme? Ou tout simplement un impérialisme qui revient avec le visage de l’oncle Sam au lieu de l’Union Jack? Il est difficile de dire ce que l’avenir nous réserve. Quoi qu’il arrive, dans le monde, il n’y a jamais eu autant de personnes parlant la même langue et connectées tout le temps grâce à la technologie. Il est peut-être temps pour les locuteurs natifs de mettre de côté leur prescriptivisme et de saluer le désordre et le délire du chaos linguistique qu’ils ont apporté au monde.

La langue anglaise est un citoyen du monde qui voyage librement, sans passeport, et qui réside partout, ignorant les frontières et facilitant la communication. Ne serait-ce pas merveilleux si le monde emboîtait le pas?

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