Décès d’une éditrice féministe, l’ancien professeur O. Westbury et Hofstra Howe – Roslyn Times – The Island Now

Florence Howe, figure clé du mouvement des études féminines, ancienne professeure à l’université SUNY Old Westbury et Hofstra, et fondatrice d’une ancienne maison d’édition à but non lucratif connue sous le nom de Feminist Press, est décédée.

Howe, qui recevait des soins palliatifs pour la maladie de Parkinson dans un établissement de l’Upper West Side de Manhattan, avait 91 ans.

Née à Brooklyn en 1929 en tant que fille unique de Samuel et Frances Rosenfeld, la famille de Howe a fréquemment déménagé tout au long de son enfance, séjournant à des moments différents dans le Bronx; Hoboken, New Jersey; et d’autres régions de Brooklyn.

Elle est diplômée tôt du Hunter College High School et a terminé ses études de premier cycle en anglais au Hunter College, où elle serait présidente du corps étudiant et aiderait à fonder une sororité interraciale et interconfessionnelle. Howe recevrait ensuite une maîtrise en anglais du Smith College de Northampton, Massachusetts.

Après avoir étudié pour un doctorat pendant trois ans à l’Université du Wisconsin et pris le nom de son mari de l’époque, Ed Howe, Howe est allé travailler au Hofstra College, plus tard à l’Université Hofstra, à Hempstead en 1954, tout en donnant des conférences au Queens. Université.

Elle quittera Hofstra en 1957 pour faire partie de la faculté du Goucher College à Baltimore, Maryland.

C’est ici, alors qu’elle vivait et travaillait avec son troisième mari, l’universitaire Paul Lauter, que Howe a constaté un manque d’ouvrages publiés par des femmes pour ses cours à couvrir, et a cherché un moyen de rendre les œuvres des femmes écrivains disponibles et accessibles.

« Il n’y avait pas assez de matériel », a déclaré Howe au New York Times en 1972. « Les éditeurs à qui j’ai parlé ont tous dit: » Une idée merveilleuse, mais il n’y a pas d’argent dedans. «  »

Lauter a ensuite suggéré de publier les livres eux-mêmes et a trouvé le nom de Feminist Press. Les premières rencontres de la maison d’édition à but non lucratif ont eu lieu dans le salon du couple, et son premier ouvrage imprimé, publié en 1971, était «The Dragon and the Doctor» de Barbara Danish, un livre pour enfants sur une femme médecin et un infirmier travaillant ensemble pour aidez un dragon blessé.

Howe a exposé sa vision de la presse féministe dans une lettre aux éditeurs de la New York Review of Books publiée en 1971, écrivant que la presse cherchait à «aider à reconstruire l’histoire des femmes et à proposer des alternatives aux types de livres disponibles. pour les enfants. »

«The Feminist Press publiera une série de brochures biographiques sur des femmes ou des groupes de femmes – féministes, ouvrières, écrivains, révolutionnaires, artistes: Constance de Markievicz, Elizabeth Barrett Browning, Emma Goldman, Elizabeth Cady Stanton, Harriet Tubman, Marianne Weber et d’autres », a écrit Howe. «Nous prévoyons également une série de réimpressions d’œuvres oubliées mais importantes de femmes écrivains comme Rebecca Harding Davis, C.P. Gilman et Agnes Smedley. Et nous publierons une série de livres pour enfants conçus pour contrer les stéréotypes sexuels auxquels les enfants américains sont soumis. »

Sous la tutelle de Howe, la presse féministe publiera des œuvres d’auteurs comme la future lauréate du prix Pulitzer Alice Walker, la lauréate du prix O. Henry Grace Paley et la ministre ghanéenne de l’éducation Ama Ata Aidoo. La presse s’intéresserait également à la republication d’histoires de femmes au cours des deux derniers siècles, notamment «Life in the Iron Mills» de Rebecca Harding Davis, décédée en 1910; «Je m’aime quand je ris», une collection d’œuvres du poète de Harlem Renaissance Zora Neale Hurston; et «The Yellow Wallpaper», une nouvelle sur la santé mentale des femmes écrite par l’auteur du XVIIIe siècle Charlotte Perkins Gilman, qui deviendra l’ouvrage le plus vendu de la presse.

En 1971, Howe a également amené la presse au State University of New York College à Old Westbury, aujourd’hui SUNY Old Westbury. L’école a accepté d’héberger l’éditeur, et la presse féministe a été basée hors de l’institution pendant 14 ans avant que Howe ne la transfère à la City University de New York en 1985, où elle se trouve aujourd’hui. Les efforts pour joindre SUNY Old Westbury pour commentaires ont été vains.

Au cours de sa carrière, Howe a également été présidente de la Modern Language Association et a consulté de nombreuses organisations, dont la Fondation Ford et le National Endowment for the Humanities. En plus de son travail à la Feminist Press, Howe a écrit ou édité plus d’une douzaine de livres et plus de 120 essais présentés dans des publications telles que la Harvard Educational Review, la Nation, la New York Review of Books et la Women’s Review of Books, ainsi que dans une variété d’anthologies.

Elle divorcerait de Lautner, maintenant professeur au Trinity College de Dublin, en Irlande, en 1987. Dans des articles de blog sur son site Web et dans ses mémoires de 2007 «A Life in Motion», elle fait référence à Alice Jackson-Wright, qui a étudié sous elle à Goucher , comme sa fille. Elle laisse dans le deuil Jackson-Wright, ses deux enfants et quatre petits-enfants.

La presse féministe, qui continue d’être basée à Manhattan, est dirigée par la directrice générale et éditeur Jamia Wilson, a célébré son 50e anniversaire cette année. En ce qui concerne son travail, Howe est citée dans The Chronicle of Higher Education comme disant qu’elle ne pensait pas à la publication «ni comme une activité lucrative pour le moment, ni comme une source de bruit pour le moment».

«Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de magie dedans. Ce qui compte, c’est de trouver quelqu’un qui pense à la publication d’une manière quelque peu différente des éditeurs traditionnels, et je pense que je le fais », a déclaré Howe. «Je pense vraiment à la publication en relation avec l’apprentissage et la conscience sur le long terme, et ce qui est nécessaire pour créer quelque chose qui représente plus fidèlement le monde dans lequel nous vivons.»

Aucun service commémoratif n’a encore été prévu.

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