Devoir civique? – NWAOnline

IL y a un effort croissant pour se débarrasser du Collège électoral, pour le retirer de la Constitution des États-Unis. Parfois, le taux de participation ne dépasse même pas 50% aux élections américaines. (Parfois même aux élections présidentielles.)

Le Congrès fait monter la dette nationale en milliards – des dizaines de milliards. Ceux qui mettent en garde contre l’inflation rencontrent des regards vides.

Trois des quatre derniers présidents n’ont jamais servi dans les forces armées. Les jeunes de 18 ans qui voteront en novembre n’étaient pas en vie le 11 septembre 2001.

Plus que jamais, les Américains doivent apprendre leur civisme et leur histoire. Plus que jamais, ils ne comprennent pas. C’est ce que dit un autre bulletin national.

Avec la pandémie de Covid-19 qui a occupé tout l’actualité ces derniers temps (et pour une bonne raison), vous l’avez peut-être manqué: The National Assessment of Educational Progress est sorti avec son bulletin national la semaine dernière. Encore une fois, les résultats n’étaient pas bons. Encore une fois, les résultats pour l’éducation civique et l’histoire étaient lamentables.

Les élèves de huitième année étaient à des dizaines de points d’être simplement compétents en éducation civique. Et ils perdaient du terrain dans l’histoire.

Sur une échelle où 300 était le score le plus élevé, les élèves américains de huitième année ont obtenu un 153 en éducation civique. Sur une échelle de 1 à 500, ils ont marqué un 263 dans l’histoire. Quoi qu’il en soit, aucun score n’approche même le C d’un gentleman – ou un D. paresseux. Le bulletin pourrait peut-être retomber sur le libellé délicat des rapports des écoles élémentaires: il doit montrer une amélioration.

Et le besoin est grand. Comme c’est l’Amérique, les parents (et les contribuables) veulent savoir s’ils en ont pour leur argent. Ce pays dépense beaucoup pour l’éducation publique. Nous aimerions penser que nous obtenons un rendement décent. Dans toutes les matières.

Certains d’entre nous pensent que l’histoire et l’éducation civique sont tout aussi importantes que les mathématiques et l’anglais. Et grincer des dents à chaque fois qu’un des jeunes de la maison dit: « Il est de l’histoire » – comme dans, il n’a plus d’importance. Comme dans un entraîneur de balle tiré. L’histoire est plus importante que cela, surtout sous ces latitudes. (Le passé n’est même pas passé.)

Mais pourquoi s’en inquiéter maintenant? Le civisme et l’histoire – ou ce que les types d’éducation appellent les études sociales – sont-ils vraiment des priorités en ce moment? Les Américains n’ont-ils pas assez à gérer en 2020?

Pour une réponse à cette question, une excellente réponse, écoutez l’un des membres du conseil d’administration du NAEP. Patrick Kelly est un enseignant poli-sci en Caroline du Sud, et dit: «À un moment où notre société discute de ce que le gouvernement devrait et peut faire au milieu de la pandémie de Covid-19, nous voyons clairement la valeur d’une solide éducation civique. Comprendre covid-19 dans le contexte de pandémies passées comme la grippe espagnole témoigne de l’importance de l’histoire des États-Unis, tout en apprenant comment et où le virus s’est propagé à l’échelle mondiale reflète l’importance de l’étude de la géographie. Les circonstances et l’impact de cette pandémie renforcent l’importance cruciale de ces matières pour l’éducation de nos élèves. »

Tu ne le sais pas.

Selon votre point de vue politique, l’actuel président des États-Unis et commandant en chef de ses forces armées outrepasse ses limites constitutionnelles ou exerce une autorité prudente. Comment savoir lequel si un organisme (politique) ne sait pas comment les présidents ont utilisé le pouvoir auparavant? Le président a-t-il enfreint une loi plusieurs fois qu’il a nié les documents du Congrès de son administration? Et combien d’électeurs savent que cette lente danse se déroule depuis au moins 1796, lorsqu’un président du nom de Washington a refusé de donner une autre branche co-égale des documents gouvernementaux relatifs au traité de John Jay avec l’empire britannique?

À mesure que l’économie se détériore, les tarifs devraient-ils être augmentés par rapport à d’autres pays? Et comment cela a-t-il fonctionné il y a 90 ans? (Indice: cela ne s’est pas bien passé, ce qui a rendu la Grande Dépression encore plus grande.)

En parlant de cette grippe espagnole il y a 100 ans, des villes comme San Francisco ne se sont-elles pas ouvertes après la première vague, seulement pour voir une deuxième vague frapper, conduisant à un retour encore plus meurtrier pour la maladie?

Cette information est là-bas – ou là-dedans, si vous parlez de livres d’histoire. Nous n’avons pas à réapprendre des leçons difficiles, pas entièrement. Nous pouvons nous montrer éduquables, sans toute cette douleur.

Obtenir 50% aux urnes n’est peut-être pas si surprenant, étant donné que nos enfants peuvent à peine dépasser 50% dans ces rapports d’histoire et d’éducation civique. Amérique, nous devons faire mieux. Pour notre propre bien.

Il y a quelque chose de plus à l’œuvre ici que les désaccords habituels entre les vieux fogies et la foule plus jeune. Aussi grave que soit la pandémie de Covid-19 est, et pourrait devenir, elle ne produira probablement rien de proche de la Grande Dépression. Pour un trop grand nombre de personnes dans l’Amérique moderne d’aujourd’hui, plus quelque chose se rapproche du présent, plus il semble être important.

Mais le Tea Party de Boston avant la Révolution a eu un impact plus important que les militants du Tea Party de cette génération, bénissez-les tous. « Lettre d’une prison de Birmingham » est plus importante que tout ce que vous trouverez sur Twitter ce soir. Marbury v. Madison affecte la plupart du pays aujourd’hui, quelle que soit la décision de justice que vous trouverez en première page demain.

Non, nous ne mènerons pas de guerre civile entre les États rouges et les États bleus. Nous avons essayé ça. Oui, nous vaincrons la pandémie. Nous l’avons déjà fait. Tout cela fait partie de notre histoire.

La génération Netflix peut également l’obtenir. Nous devons simplement croire que c’est important. Et agis comme ça.

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