Dix façons de soutenir l’anglais de votre enfant à la maison …

Alors que le British Council ouvre un nouveau centre d’apprentissage avec le centre Shaun & Timmy au Mexique pour les enfants de deux à six ans, l’enseignante senior Sarah Reid offre quelques conseils utiles pour soutenir l’apprentissage de votre enfant à la maison.

De plus en plus de parents souhaitent que leurs enfants apprennent l’anglais dès leur plus jeune âge. Je rencontre souvent des parents d’enfants d’à peine deux ou trois ans qui disent que la maîtrise de l’anglais aidera leur enfant à «aller de l’avant dans un monde globalisé». En d’autres termes, plus tôt leurs enfants commenceront, mieux ce sera.

Le facteur le plus important du succès d’un enfant avec l’anglais est l’intérêt et l’encouragement de ses parents, quel que soit l’âge de leur enfant. Alors, que peuvent faire les parents à la maison pour soutenir leur apprentissage? Voici les dix meilleurs conseils de nos enseignants.

1. Apprenez l’anglais vous-même

Pour construire une attitude positive envers l’apprentissage et envers l’anglais en tant que langue, le meilleur endroit pour commencer est avec vous-même. Si vous envoyez votre enfant à un cours d’anglais, pourquoi ne pas en rejoindre un aussi? Apprendre l’anglais ensemble est un excellent moyen de passer du temps avec vos enfants et de créer une attitude positive envers l’apprentissage et la maîtrise d’une autre langue.

Le British Council a récemment interrogé 2 000 adultes du Royaume-Uni et a constaté que 40% d’entre eux étaient nerveux à l’idée de parler dans une langue étrangère en vacances. Ce genre d’anxiété – souvent accompagné de souvenirs négatifs de l’apprentissage d’une autre langue à l’école – peut facilement déteindre sur vos petits.

En apprenant l’anglais vous-même, vous pouvez montrer à vos enfants qu’il est préférable de «faire un essai» et de faire une erreur que de parler uniquement lorsque la phrase parfaite est préparée.

2. Jouez en anglais

Les enfants apprendront naturellement tout autour d’eux sans aucune intervention d’un adulte. Ils le font par l’expérimentation ludique et en faisant de nombreuses erreurs en cours de route. Pour aider votre enfant à progresser dans l’apprentissage de l’anglais, faites-le jouer dans la langue.

À la maison, essayez de jouer à des jeux d’habillage, à cache-cache et à d’autres jeux populaires, en anglais. En d’autres termes, faites-leur apprendre l’anglais de la même manière qu’ils apprennent leur première langue.

3. Lire des livres d’histoires au coucher en anglais

Il est désormais facile d’obtenir des livres d’histoires dans n’importe quelle langue, en particulier en ligne ou en échangeant des livres avec d’autres parents. Les très jeunes enfants ne remettront pas en question la langue dans laquelle vous leur lisez – ils sont plus préoccupés par le rituel des histoires au coucher. Cela offre une excellente occasion de se faufiler dans du temps supplémentaire en anglais d’une manière mémorable.

Nous nous souvenons tous de nos livres préférés quand nous étions petits, et dans certains cas, nous pouvons toujours nous souvenir de phrases de livres que nous n’avons pas vus ou lus depuis des années. Les histoires offrent de puissantes opportunités d’apprentissage des langues, nous devons donc les utiliser.

La lecture de livres de contes illustrés à votre enfant est un excellent moyen de développer le langage, car chaque page est soutenue par des indices visuels. Le langage est simplifié, répétitif et introduit des fonctionnalités telles que la rime. Il élargit le vocabulaire et encourage les enfants à poser des questions sur le caractère et l’intrigue.

Une excellente alternative consiste à utiliser des livres audio ou des histoires en ligne si vous avez moins confiance en la lecture à haute voix de votre enfant en anglais.

4. Branchez-vous sur une station de radio britannique et laissez-la en arrière-plan

Il y a une énorme différence entre être exposé à une langue et apprendre une langue. Traditionnellement, lorsque nous pensons à l’apprentissage d’une langue, nous pensons à nos cours de grammaire à l’école, en répétant les verbes et en tournant les pages dans un manuel. Cependant, l’apprentissage de la petite enfance devrait commencer par une exposition aux sons et au rythme d’une autre langue au lieu d’une instruction explicite.

Au fur et à mesure que les enfants apprennent leur langue maternelle, ils passent par un processus incroyable dans le cerveau: écouter tout ce qui les entoure, rassembler les informations, puis les utiliser. Un enfant n’imite pas le mot «nounours» la première fois qu’il l’entend, mais au lieu de cela, il aura entendu ce mot plusieurs fois, par de nombreuses personnes différentes, avant d’essayer le mot lui-même.

La radio offre la possibilité d’entendre une autre langue parlée par de nombreux locuteurs différents avec des accents divers. Tout ce que vous avez à faire est de l’allumer pendant que vous préparez le dîner.

5. Expérimentez avec le son

Dans certains cas, si nous ne sommes pas exposés à certaines informations à un âge précoce – par exemple, des sons spécifiques d’une langue étrangère comme le roulement ‘r’ en italien ou en espagnol – alors il peut être très difficile de les identifier et d’apprendre à utiliser les comme un locuteur natif à un âge plus avancé. C’est pourquoi l’exposition aux sons dès le plus jeune âge est cruciale pour maîtriser la langue plus tard.

C’est la raison pour laquelle les institutions linguistiques du monde entier ont introduit les programmes de phonétique qui sont devenus de plus en plus populaires dans le système éducatif britannique au cours des dix dernières années. Les programmes phoniques ont été initialement conçus pour soutenir la lecture et l’écriture en pratiquant les sons et en identifiant le symbole (lettres) qui l’accompagne. Les enfants commencent ensuite à mélanger les sons pour former des mots et cette pratique devient le fondement de la lecture en toute confiance et de l’écriture plus tard.

Nous pouvons apprendre beaucoup sur la façon d’aider les enfants à développer des sons, qui peuvent être différents de la langue maternelle de l’enfant, grâce à des activités phoniques basées sur beaucoup de répétitions. Des émissions télévisées pour enfants comme Sesame Street proposent de telles activités depuis près de 46 ans: « La lettre d’aujourd’hui est la lettre B – chauve-souris, ballon, garçon, plage ».

Vous pouvez facilement reproduire des activités comme celle-ci à la maison. Sonnez de nouveaux mots pour les enfants afin qu’ils puissent entendre les sons individuels: b-a-t, bat. Partez à la chasse au trésor et cherchez des choses commençant par «b». Sonnez des mots simples de trois lettres avec des aimants pour réfrigérateur, puis changez les lettres initiales ou finales, de sorte que la chauve-souris devienne chat, assis ou mat. Jouez à la marelle avec des lettres au lieu de chiffres dans les cases. Faites des virelangues avec des enfants qui comprennent déjà un peu l’anglais. Enfin, essayez de faire des lettres à partir de différents matériaux tels que des cure-pipes ou de la pâte à modeler et les sons de pratique afin qu’ils puissent reconnaître la forme de la lettre avant de commencer à écrire.

6. Soyez astucieux!

Les enfants adorent toute occasion de se salir; ils aiment coller, coller, couper, peindre et cuire des choses. Alors, encouragez-le … en anglais. L’activité ne doit pas nécessairement être en anglais, mais doit plutôt utiliser l’anglais pour terminer la tâche ou l’activité:

« Pourriez-vous me passer la colle, s’il vous plaît? »;

‘Je vous remercie’

« Pourquoi ne peignez-vous pas un tableau? »

« Pouvez-vous m’aider à ranger? »

Ces sortes de phrases sont le langage le plus utile que vous puissiez présenter à votre enfant. Si vous ne parlez pas beaucoup l’anglais vous-même, vous pouvez simplement suivre les instructions audio ou écrites de la recette pendant que vous faites cuire des cupcakes ensemble. Dans le processus, vous utilisez l’anglais quotidien que les enseignants utilisent en classe. Vous les préparez donc au genre de chose qu’ils entendront à l’école.

7. Chantez des chansons ensemble (ou demandez de l’aide à YouTube si vous ne pouvez pas chanter)

Après avoir écouté une chanson ou une comptine, les enfants commencent rapidement à fredonner, à chanter au chœur et, finalement, à assembler de plus en plus de mots. La musique et les rimes aident les enfants à utiliser des phrases complètes, l’intonation, la hauteur et le rythme, ainsi qu’à simplement gagner en confiance, d’une manière que nous ne pourrions pas atteindre si nous essayions d’enseigner explicitement ces fonctionnalités du langage.

Nous pouvons également initier les enfants à des structures linguistiques assez difficiles à travers le chant. Prenez, par exemple, « Si vous êtes heureux et que vous le savez, applaudissez ». Il comprend une structure grammaticale vraiment complexe qu’un jeune enfant trouverait trop difficile à apprendre de l’enseignement. La chanson, d’autre part, fait tout pour nous sans pression, et fournit un contexte facilement reconnaissable pour les enfants.

Peut-être plus tard, au début de leur adolescence, lorsque les enfants commenceront à en apprendre davantage sur la grammaire, ces chansons leur reviendront et les aideront à se sentir plus confiants quant aux structures enseignées.

8. Assurez-vous que la Wii ou la PlayStation est configurée pour utiliser l’anglais

Chaque technologie que nous possédons est livrée avec des options linguistiques et, comme nous l’avons vu, l’un des principaux moyens de développer le langage est la répétition. En utilisant l’anglais comme langue opérationnelle pour votre téléviseur, iPad, ordinateur portable ou téléphone, chaque fois que votre enfant vous voit accéder à quelque chose ou essaie par lui-même, il verra l’anglais dans un contexte naturel.

De nos jours, avant que les enfants apprennent à lire et à écrire, ils sont souvent des utilisateurs confiants des iPads ou des téléphones de leurs parents. L’introduction d’une langue telle que «mot de passe», «connexion», «choisir», «appuyer» ou «game over» peut être un point de départ utile.

Jetez un œil à notre application d’apprentissage amusante Learning Time avec Timmy pour aider vos petits à apprendre l’anglais à la maison.

9. Demandez à des amis anglophones

Nous tous, quel que soit notre âge, utiliserons une autre langue lorsque nous en verrons une utilisation pratique. Ayant grandi dans une famille bilingue, je savais que je devais au moins essayer d’utiliser l’italien avec mes tantes et mes oncles, qui ne comprenaient pas l’anglais. Cependant, avec ma mère et ma grand-mère italienne, j’ai continué à parler en anglais. Avec eux, je n’avais pas besoin de parler italien pour être compris.

Je vois la même situation maintenant avec les deux jeunes enfants de mon ami, qui me parlent toujours en anglais, même si leur première langue est l’espagnol. (Dès le début, nous avons prétendu que je ne comprenais pas leur espagnol). Pourtant, ils ne parlent espagnol qu’à mon amie écossaise car ils savent qu’elle comprend.

Alors pourquoi ne pas inviter vos amis anglophones à dîner? Vos enfants en bénéficieront vraiment.

10. Détendez-vous

Ne vous inquiétez pas si votre enfant fait des erreurs ou ne commence pas immédiatement à parler en anglais. Le cerveau doit passer par un processus de décodage et de recherche de motifs au cours du processus d’apprentissage des langues. La production du langage commence généralement après une longue période d’écoute et de réflexion.

Il existe des preuves suggérant que les enfants qui sont exposés à de nombreuses langues différentes à la fois peuvent avoir besoin d’un peu plus de temps pour mettre toutes les informations en place. Ainsi, à l’école, un enfant qui apprend de nouvelles informations dans une troisième ou peut-être une quatrième langue peut sembler avoir un peu de retard sur un enfant qui gère les mêmes nouvelles informations dans sa première et seule langue.

En fait, une de mes bonnes amies m’a récemment dit que l’enseignante de sa fille bilingue de cinq ans est frustrée de ne pas lire à haute voix en classe. Lorsque nous avons demandé à sa fille pourquoi elle ne l’aimait pas, elle a répondu qu’elle ne l’aimait pas car elle savait que l’orthographe et les sons en anglais et en espagnol étaient différents et qu’elle ne voulait pas faire d’erreurs. Cela ressemble à un enfant vraiment intelligent pour moi!

Ne vous inquiétez pas, l’enfant multilingue rattrapera bientôt son retard sans aucune aide, et de plus en plus de preuves suggèrent que, plus tard dans la vie, la capacité de parler plus d’une langue aidera à maintenir la mémoire.

Notre nouveau centre d’apprentissage avec Shaun & Timmy pour les enfants de deux à six ans ouvrira ses portes au Mexique en octobre. Ce centre élargit le réseau actuel de centres déjà ouverts au Chili et à Singapour.

Notre application d’apprentissage de l’anglais pour les enfants de deux à six ans, Learning Time with Timmy, est disponible en téléchargement dès maintenant sur l’App Store d’Apple, Google Play et Amazon App Store.

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