Exclusif: Eric Yuan, PDG de Zoom, offre gratuitement aux écoles de la maternelle à la 12e année ses outils de vidéoconférence – Forbes

OUJeudi, à la veille de la plus grande journée de Zoom jamais téléchargée la veille, le PDG Eric Yuan prenait le temps de s’inscrire à distance aux écoles pour libérer les comptes de son logiciel de visioconférence. Il y avait d’abord une école prestigieuse dans la Silicon Valley, puis deux écoles dans la région d’Austin, au Texas.

« Ils m’ont dit qu’ils communiqueraient avec mon équipe, et j’ai dit: » Non, je vais le faire pour vous «  », a déclaré Yuan, atteint par Zoom au domicile de San Jose, en Californie, qui est maintenant son bureau pour l’avenir prévisible. « Je l’ai fait moi-même manuellement. »

Alors que le virus Covid-19 se propage à travers la planète, conduisant à des villes en quarantaine et à la fermeture d’écoles, Zoom est devenu l’un des principaux outils pour maintenir les entreprises en activité et les étudiants en apprentissage. Mercredi, dernier jour pour lequel des données sont disponibles, 343 000 personnes ont téléchargé l’application Zoom dans le monde, dont 60 000 aux États-Unis. seul, selon la société de renseignement mobile Apptopia – contre 90 000 personnes dans le monde et 27 000 aux États-Unis. il y a à peine deux mois. (Zoom ne partage pas ces chiffres et ne commenterait pas un rapport tiers.) Et du jour au lendemain, ayant déjà supprimé la limite de temps des chats vidéo en utilisant le service gratuit de Zoom pour les régions touchées en Chine et ailleurs, Yuan a pris une autre mesure pour aider atténuer l’impact du coronavirus: il a décidé de supprimer la limite pour toutes les écoles K-12 affectées au Japon, en Italie et aux États-Unis.

Les étudiants ou les enseignants qui remplissent un formulaire en ligne en utilisant les adresses e-mail de leur école et sont ensuite vérifiés par Zoom verront tous les comptes associés au domaine de cette école gagner également un nombre illimité de minutes de réunion temporaire, selon un site configuré pour le processus du jour au lendemain. Les comptes Basic gratuits sont également disponibles sur demande en Autriche, au Danemark, en France, en Irlande, en Pologne, en Roumanie et en Corée du Sud, a déclaré un porte-parole de Zoom. « Étant donné que de nombreuses écoles K-12 commencent à fermer, nous avons décidé d’offrir un accès Zoom à toutes les écoles K-12 du pays à partir de demain », a écrit Yuan dans un courriel pendant la nuit.

Une telle générosité n’est pas nouvelle pour Yuan, qui était connu pour connecter des organisations à but non lucratif et d’autres institutions dans le besoin avec un accès gratuit précieux aux communications vidéo en ligne de Zoom depuis qu’il a cofondé l’entreprise en 2011. Mais maintenant, son leadership prend une importance mondiale alors que Zoom est devenu l’un des outils logiciels les plus demandés pour l’économie du travail à domicile.

Le zoom est loin d’être le seul outil à bénéficier de cette tendance. Les analystes désignent d’autres comme Dropbox, le service de partage de fichiers, DocuSign, entreprise de signature électronique, et Everbridge, entreprise de communications d’urgence, comme des entreprises évidentes du cloud qui verront probablement une augmentation de leur utilisation à mesure que le monde se déplacera encore plus en ligne. Mais peu sont aussi richement évalués que Zoom, dont les actions ont augmenté de 77% depuis son introduction en bourse en avril 2019, faisant de Yuan un milliardaire. Mercredi dernier, la société a annoncé un rythme de progression des bénéfices et une croissance des revenus de 78% d’une année sur l’autre, des marges d’exploitation GAAP de 5,6% et un bénéfice par action non GAAP presque le double du consensus des analystes – et a encore vu les actions chuter, bien qu’elles soient restées en hausse 24 % pour le mois dernier à la clôture du marché jeudi, contre une baisse de 27% pour le S&P 500.

Le zoom n’est pas seulement une priorité pour Wall Street. Sur Twitter, c’est devenu un thème viral. « Je viens de recevoir un e-mail d’un prof: » Pour rappel, vous devez porter des vêtements lors des réunions Zoom. « Les règles sont établies lorsqu’elles deviennent nécessaires, pas avant », a expliqué un utilisateur de Twitter. plaisanté à plus de 84 000 likes. « Je vois beaucoup de tweets drôles maintenant, donc c’est quelque chose de nouveau », dit Yuan, qui a retweeté celui-ci, mais pas le tweet viral du PDG de Box, Aaron Levie, ou du blague virale sur les débats présidentiels sur Zoom.

Avec la demande accrue est venu un autre question: Zoom peut-il éventuellement suivre? «Votre plateforme est-elle prête à être utilisée par pratiquement toutes les classes universitaires américaines? Simultanément? Demander beaucoup d’amis, «  tweeté la docteure Adrienne Keene.

Yuan, l’entrepreneur qui connaît le mieux cette réponse, est imperturbable. Il travaille déjà sur de nouvelles fonctionnalités pour Zoom axées sur le travail à domicile, d’un meilleur éclairage du visage à un outil de cours pour les enseignants, tandis qu’il continue de déployer Zoom gratuitement dans les écoles concernées. Surtout, j’ai fait valoir que c’était en fait un très bon moment pour travailler chez Zoom. « J’ai l’impression du jour au lendemain, c’est l’un des catalyseurs où, dans chaque pays, tout le monde s’est rendu compte qu’ils avaient besoin d’un outil comme Zoom pour connecter leur peuple », a déclaré Yuan. « Je pense que de ce point de vue, nous sommes très fiers. Nous avons vu que ce que nous faisons ici, nous pouvons contribuer un peu au monde. »

Le PDG de Zoom a demandé au personnel de ne pas augmenter les ventes ou le marketing en raison de la crise des coronavirus. « Si vous exploitez cette opportunité pour l’argent, je pense que c’est une culture horrible. »

Depuis que Zoom a adopté une politique de travail à domicile il y a neuf jours, Yuan a appris de première main comment il se présente comme un outil à distance à temps plein. Jusqu’à présent, il est plutôt content – même s’il est un peu usé par le volume. «D’une part, nous aimons travailler à domicile; nous utilisons nos propres services », explique Yuan. « D’un autre côté, d’une manière ou d’une autre, je ne sais pas pourquoi – peut-être à cause de la demande récente, peut-être du travail à domicile – nous avons juste plus de réunions à travailler à la maison qu’au bureau. »

Yuan dit que Zoom a commencé à se préparer à d’énormes changements lorsque le virus Covid-19 a perturbé les affaires en Chine à partir de janvier. À ce moment-là, des clients comme Walmart et Dell ont commencé à exprimer leurs préoccupations, dit Yuan, se demandant si leurs employés locaux seraient en mesure de passer à temps plein aux communications via Zoom. Dans la perspective de l’introduction en bourse, Zoom avait formé son personnel sur les réponses aux catastrophes naturelles, bien que la société ne s’attendait pas à ce qu’une telle catastrophe survienne lors d’une pandémie. Les serveurs de Zoom – répartis dans 17 centres de données dans le monde, que Zoom exploite lui-même – ont jusqu’à présent été en mesure de gérer l’augmentation du volume des vidéoconférences et des appels.

Dans ces centres de données, Zoom utilise une architecture cloud utilisant la mise à l’échelle automatique, une méthode qui surveille l’utilisation des applications et facilite l’ajout de puissance de calcul lorsque la demande augmente, puis la redimensionne pour réduire les coûts lorsque la demande diminue. Les centres de données de Zoom ont été mis en place pour gérer des pics de trafic 10 fois plus élevés que la normale, ou 100 fois, explique Yuan. « La belle partie du cloud est, vous savez, sa capacité illimitée en théorie », dit-il. Et en employant des équipes d’ingénierie à travers le monde, y compris en Chine et en Malaisie, Zoom dispose d’un talent technique capable de surveiller à distance ses systèmes 24h / 24. Yuan dit que les images mentales du personnel technique de Zoom renonçant à dormir pour que votre réunion hebdomadaire de l’équipe fonctionne ne sont pas corroborées par la réalité. « Travailler toute la nuit n’est pas évolutif », dit-il.

Le créateur de Zoom parie que le personnel travaillant à domicile voudra se voir. « Je peux me sentir très seul maintenant », dit Yuan.

Zoom travaille déjà sur de nouvelles fonctionnalités à partir des commentaires des utilisateurs sur la vague de travail à domicile. L’un serait un outil, inspiré en partie par des applications grand public comme Instagram et Snapchat, qui fournirait un filtre qui encadre le visage d’un utilisateur sous un meilleur éclairage, ou avec des imperfections éliminées. « Nous voulons avoir une retouche sur votre apparence à partir d’une seule fonctionnalité », explique Yuan.

Une autre caractéristique qui a progressé dans le pipeline de produits est venue des commentaires d’un professeur utilisant Zoom pour animer des conférences pour sa classe. La nouvelle fonctionnalité axée sur les cours permettrait à chaque vidéo d’étudiant d’apparaître comme prise sous le même angle, permettant à l’enseignant de voir comment les étudiants réagissent – et qui y prête attention – comme s’ils étaient physiquement en classe.

Yuan n’est pas d’accord avec le scepticisme des journalistes comme L’interception Sam Biddle, qui a récemment averti que le logiciel Zoom offre un « suivi de l’attention » qui marque les participants qui n’ont pas ouvert Zoom ou en haut de leur écran pendant plus de 30 secondes. L’avenir des appels Zoom depuis la maison est-il plus envahissant que la vie au bureau? Pour le créateur de Zoom, il existe une distinction clé entre une réunion en ligne que vous prenez à la volée – peut-être en prenant un café ou en transit – par rapport à un environnement de travail à domicile. Là, il parie que le personnel voudra se voir. « Je peux me sentir très seul maintenant », dit-il.

La quantité de zoom qui profite de la calamité est un autre sujet sensible. Originaire de la province du Shandong dans l’est de la Chine, Yuan n’a plus de famille affectée par le virus en Chine, mais il dit qu’il est préoccupé comme tout parent qui dépose encore ses enfants à l’école. Yuan dit que la décision de rendre illimitée l’utilisation gratuite de Zoom dans les régions touchées – d’abord la Chine, et maintenant l’Italie et les écoles K-12 – a été unanime parmi ses rapports directs. «J’ai dit à l’équipe qu’avec une crise comme celle-ci, ne tirons pas parti de l’opportunité de marketing ou de vente. Concentrons-nous sur nos clients », dit-il. « Si vous exploitez cette opportunité pour l’argent, je pense que c’est une culture horrible. »

La culture est importante pour Yuan, qui a créé Zoom après avoir exécuté l’ingénierie pour le produit concurrentiel de Cisco, Webex. (Pour en savoir plus sur l’augmentation de Zoom, voir Forbes‘reportage de l’année dernière: Zoom, Zoom, Zoom!) Cela laisse les analystes optimistes, mais incertains, à quel point les activités de Zoom bénéficieront de sa montée en puissance actuelle, car une grande partie de la nouvelle utilisation serait parmi les utilisateurs gratuits qui peuvent ou peuvent ne pas se convertir en clients payants au fil du temps. « Zoom est une bonne entreprise citoyenne », explique Sterling Auty, analyste chez JPMorgan Equity Research. «Ils ne cherchent pas à tirer un avantage injuste. Ils cherchent à aider et nous pensons que la bonne volonté a un long chemin à parcourir. »

Chez Zoom, Yuan se laisse enthousiasmer par une métrique de vanité: son classement dans l’App Store, qui, selon lui, lui dit que les gens trouvent son produit utile. Jeudi, en pleine conversation, il tend son iPhone à la caméra. Puis (et encore vendredi), Zoom s’est classé n ° 3 parmi toutes les applications gratuites de l’App Store d’Apple, derrière seulement TikTok et Google. « C’est la première fois que vous avez une application commerciale là-bas », explique Yuan. « Les gens comprennent. »

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