Inside Track: Almallah trouve la clé de l’empathie pour le leadership – grbj.com

Un cours tardif au cours de sa carrière de premier cycle a conduit Shorouq Almallah à se tourner vers les sciences de l’information. Gracieuseté de 616 Media

Shorouq Almallah prend l’esprit d’entreprise au sérieux à toutes ses étapes.

En tant que directrice du Centre Richard M. et Helen DeVos pour l’entrepreneuriat et l’innovation (CEI) à la Grand Valley State University depuis 2016, Almallah a déclaré qu’elle était très fière de créer et d’incuber des innovations et des programmes commerciaux de pointe qui favorisent l’entrepreneuriat dans la prochaine génération. , ainsi que d’aider les anciens combattants et leurs familles – et les petites entreprises durement touchées par le COVID-19.

Sans le trait crucial de l’empathie, elle croit qu’elle et la CEI ne pourraient pas accomplir leur mission efficacement.

«Lorsque vous essayez d’ajouter de la valeur et de soutenir d’autres communautés, vous devez vous mettre à leur place; vous devez comprendre ce qu’ils vivent, ce qu’ils ressentent. C’est une chose que vous ne pouvez pas simplement activer. Cela prend du temps, cela prend de l’intentionnalité et cela demande une véritable attention. Si vous voulez vraiment aider les autres, vous devez développer cette empathie. C’est quelque chose qui est au centre de nos programmes, et je sais que c’est un trait essentiel pour mon travail », a déclaré Almallah.

«Si je n’ai pas cela, je ne serai pas efficace pour aider la communauté que nous essayons de servir. C’est pourquoi, lorsque nous formons des étudiants, l’accent est mis sur le développement de cette empathie avec leurs clients, pour vraiment comprendre les points faibles et se mettre à leur place. C’est une compétence vraiment critique à posséder, et elle peut être développée. « 

À la CEI, le principal «point douloureux» de cette année est évident: l’impact du COVID-19 sur les entrepreneurs, les startups et les petites entreprises.

S’appuyant sur le travail qu’elle fait déjà depuis neuf ans au CEI, Almallah s’est occupée cette année à créer un programme appelé LendGR qui exploite les compétences, l’expérience et le temps des étudiants en commerce de GVSU pour fournir une assistance technique aux startups et aux petites entreprises qui ne le font pas. disposer des ressources nécessaires pour faire face à certains des impacts du COVID.

SHOROUQ ALMALLAH
Organisation:
Richard M. et Helen DeVos Center for Entrepreneurship & Innovation (CEI) à Grand
Université d’État de Valley
Position: Réalisateur
Âge: 43
Lieu de naissance: Amman, Jordanie
Résidence: Secteur de Forest Hills / canton de Cascade
Famille: Époux, Majd; deux fils, Layth et Qays
Implication des entreprises / communauté: Membre du conseil consultatif de Michigan Women Forward West Michigan; vice-présidente, Association américaine pour les petites entreprises et l’entrepreneuriat – Minority and Women Special Interest Group; membre du conseil d’administration, West Michigan Colleges and Universities Group
La plus grande pause de carrière: Avoir l’opportunité de diriger le Center for Entrepreneurship. «Lorsque le doyen m’a demandé de servir à ce poste, je travaillais déjà au centre depuis de nombreuses années, et je pensais que ce serait juste un changement de titre… mais j’ai vite découvert que ce n’était pas le cas. C’était une opportunité pour moi de grandir en tant que leader, car mon travail précédent était axé sur la programmation et le côté opérationnel des choses, et en entrant dans ce poste de direction, tout tourne autour des personnes avec lesquelles vous travaillez, des personnes auxquelles vous répondez, du les conseils d’administration, les dirigeants, les étudiants, la communauté. Cela m’a aidé à grandir énormément, tant sur le plan professionnel que personnel. C’était un passage de «juste un emploi» à une position de leadership. »

«(En tant qu’entrepreneur solo), la plupart du temps, vous essayez de tout faire: marketing, finance, comptabilité – vous portez trop de chapeaux. Nous savons qu’avant COVID, de nombreuses entreprises avaient du mal avec cela. Mais après COVID, la situation est devenue bien pire, car maintenant, ces entreprises n’ont pas de revenus, elles n’ont pas de clients, elles n’ont pas les ressources pour louer certains de ces composants de la gestion de l’entreprise – le les opérations financières et en particulier le marketing et les médias sociaux », a déclaré Almallah. «Voyant ce qui se passait, nous avons lancé ce programme pour répondre à certains de ces obstacles et difficultés afin d’aider à soutenir les petites entreprises de l’ouest du Michigan.»

Almallah comprend ce que c’est que d’être un entrepreneur occupé. Ayant grandi à Amman, en Jordanie, elle a vu son père gérer deux restaurants pour nourrir sa femme et ses huit enfants et investir de l’argent dans toutes leurs études universitaires. Lui et sa femme n’ont pas eu la possibilité d’aller à l’université et ils voulaient que le domaine des possibilités professionnelles soit plus grand pour leurs enfants.

En 1996, dans l’intention d’éviter tout ce qui a trait aux affaires, Almallah est venu aux États-Unis pour étudier l’anglais et la linguistique à l’Université de l’Indiana à Bloomington en vue de devenir professeur d’anglais.

Mais le dernier cours de sa carrière de premier cycle a tout changé. Elle s’est inscrite au cours d’informatique requis pour son baccalauréat, et il s’est avéré être «l’un des meilleurs cours» qu’elle ait jamais suivi. À partir de là, elle a obtenu une maîtrise en sciences de l’information à IU, fascinée par la promesse de l’univers numérique qui s’ouvrait pendant le boom du point-com et les nouvelles opportunités qu’il offrait aux femmes professionnelles. Le programme de maîtrise en informatique lui a permis d’apprendre des langages de codage, tout comme elle avait maîtrisé l’anglais comme langue seconde.

Elle a travaillé comme analyste de placement chez IU avant de décrocher le poste de responsable de la recherche sur les connaissances au Family Owned Business Institute de GVSU en 2001, et depuis, elle occupe des postes à responsabilité croissante au cours des 19 dernières années.

Les premiers rôles d’Almallah à GVSU étaient davantage axés sur les données et la recherche et moins axés sur les personnes, et elle a déclaré qu’elle appréciait désormais de pouvoir travailler avec des individus tous les jours et de voir l’impact direct des politiques et des programmes qu’elle et son équipe adoptent.

Elle est actuellement responsable de la facilitation des ressources aux entrepreneurs, de l’élaboration de programmes, de l’élaboration de programmes d’études, de la gestion de projets, des processus organisationnels et de la sollicitation et de la gestion des subventions.

Son passage de neuf ans au Family Owned Business Institute a permis à Almallah de soutenir les entreprises dans leur transition vers la prochaine génération de leadership, tandis que dans le même temps, elle a commencé à se porter volontaire pour aider à développer les programmes naissants de GVSU et à présenter des concours pour les étudiants, en lui donnant son expérience. aux deux extrémités du spectre du cycle de vie entrepreneurial.

Cette préparation lui a permis d’effectuer le travail qu’elle accomplit aujourd’hui, reliant les étudiants aux entreprises émergentes et établies et favorisant la croissance et le succès de toutes les parties.

En plus du programme LendGR, Almallah a créé le concours de création d’entreprises étudiantes MWest Challenge, l’accélérateur d’étudiants 77 IdeaLab, un centre d’innovation pour les étudiants sur le campus, et le Michigan Veteran Entrepreneur (MVE) Lab, un accélérateur de trois mois pour fournir une formation entrepreneuriale. pour les anciens combattants et les familles des militaires.

Elle a déclaré qu’elle avait travaillé à la mise à l’échelle du MVE Lab au cours des derniers mois et qu’elle se préparait à lancer la cinquième cohorte de 20 à 25 étudiants cet automne, tout en travaillant également à l’extension du programme à d’autres villes du Michigan telles que Detroit. et Muskegon. MVE fournit des ressources et un soutien aux entreprises appartenant à des vétérans et à des conjoints de vétérans, ainsi que la possibilité d’obtenir un financement sous la forme d’un concours de présentation à la fin de chaque cohorte. À ce jour, environ 100 personnes ont obtenu leur diplôme du programme MVE.

Almallah a déclaré que le laboratoire MVE a été créé parce que son équipe a réalisé que si Grand Valley offre beaucoup de soutien aux anciens combattants et à leurs familles pendant qu’ils sont étudiants, il n’y a pas autant de ressources dans la communauté après leur diplôme pour les guider dans leur cheminement entrepreneurial. Elle a dit qu’elle trouvait cela dommage, car les vétérans – qui, selon elle, ont tendance à être des travailleurs motivés, résilients et acharnés qui collaborent bien avec les autres – sont des entrepreneurs idéaux.

«Nous savons tous que vous ne pouvez pas démarrer une entreprise en participant à un atelier d’une demi-journée ou à une conférence ici et là. Il doit être accéléré, il doit être concentré sur les compétences, la formation, le mentorat », a déclaré Almallah. «… Alors, nous avons lancé ce programme, soulignant à nouveau ces points faibles, à savoir que la communauté a besoin de le faire.»

En plus des réalisations ci-dessus, Almallah a terminé son MBA du GVSU en juin, tout en augmentant son activité au sein du groupe d’intérêt spécial pour les minorités et les femmes de l’Association américaine pour les petites entreprises et l’entrepreneuriat. Compte tenu des tensions raciales croissantes et des projecteurs sur les inégalités économiques aux États-Unis qui se sont produits cette année, le groupe s’emploie à créer des programmes éducatifs et des opportunités entrepreneuriales plus inclusives pour les entreprises appartenant à des Noirs et à d’autres minorités.

Almallah a déclaré que les principaux points à retenir de ses activités professionnelles au cours des deux dernières décennies sont que nous avons tous besoin d’autres personnes et que vivre authentiquement de manière claire et honnête n’a pas de prix.

Elle a déclaré qu’elle espérait passer l’année prochaine à développer l’écosystème entrepreneurial de GVSU et de la communauté de l’ouest du Michigan pour développer les talents, combler les lacunes et créer des opportunités pour les groupes sous-représentés – tout en utilisant son empathie comme ingrédient central de la réussite.

«Comment pouvons-nous être plus inclusifs? Comment pouvons-nous évoluer? Comment pouvons-nous contribuer à ce développement des talents et créer un environnement commercial très dynamique? Mon objectif sera de faire cela, de travailler au sein du GVSU et en dehors », a déclaré Almallah.