L’APN rend hommage au groupe d’apprentissage des langues Inupiaq – Arctic Sounder

Pour les milléniaux nés dans les communautés arctiques de l’Alaska, apprendre la langue maternelle de leur patrie peut être difficile. Le nombre de locuteurs diminue d’année en année à mesure que les aînés passent couramment et que la vie avance, principalement dans la langue autrefois étrangère de l’anglais.

Sur les quelque 13 500 Iñupiat du nord de l’Alaska, environ 3 000 d’entre eux – pour la plupart âgés de plus de 40 ans – parlent la langue, selon l’Université de l’Alaska à Fairbanks.

Cordelia Qiġ? Aaq Kellie et Reid Paałuk Magdanz, tous deux âgés de 30 ans, faisaient partie de ceux qui étaient frustrés par leur incapacité à progresser dans la langue de leur pays. Ils ont donc élaboré une solution: Iḷisaqativut, une coalition linguistique intensive destinée aux apprenants adultes en langue seconde comme eux. Kellie a déclaré que le groupe se concentre principalement sur la grammaire.

«Nous connaissons tous des mots individuels, mais nous ne savions pas comment les assembler et les utiliser (en phrases)», a-t-elle déclaré. Depuis leurs débuts il y a quatre ans, Kellie estime avoir vu environ 50 étudiants dans le cadre de leurs programmes d’été de deux semaines.

Magdanz a été élevé à Kotzebue auprès de parents de Californie et du Nebraska et travaille dans la construction en été, et sur des projets linguistiques Iñupiaq en hivers. Kellie, dont la famille est originaire de Wainwright, a grandi à Wasilla. Elle travaille pour Iḷisaġvik College en tant que responsable des affaires extérieures.

Les deux se sont rencontrés alors qu’ils travaillaient tous les deux comme auxiliaires législatifs à Juneau. Maintenant, leur voyage est bouclé.

Le 16 octobre, Iḷisaqativut – à la hauteur de son nom Iñupiaq qui signifie «nous apprenons tous ensemble» – a reçu le prix d’éducation Eileen Panigeo MacLean 2020 de l’Alaska Federation of Natives (AFN). MacLean était un politicien qui a été membre de la Chambre des représentants de l’Alaska de 1989 à 1996.

«Cela ressemble aux Oscars pour les Autochtones», a déclaré Kellie à The Sounder lors d’une interview téléphonique. « Ce n’est pas plus élevé que cela de gagner un prix de l’APN. »

Kellie a déclaré que recevoir le prix était «particulièrement mémorable», puisqu’elle et Magdanz grandissaient pendant le mandat de MacLean, représentant les communautés de l’Arctique dans tout l’État. Ils se sont ensuite rencontrés dans la capitale de l’Alaska en suivant les traces de MacLean.

L’un des nombreux projets de loi parrainés et adoptés par MacLean à Juneau a créé une voie permettant aux locuteurs de langue autochtone d’enseigner dans des écoles sans diplôme universitaire occidental, a déclaré Magdanz à The Sounder.

«Le projet sur lequel Qiġ? Aaq et moi avons travaillé ensemble pour la première fois était un projet de loi qui s’appuyait sur cela et travaillait pour inclure des programmes d’immersion linguistique», a-t-il déclaré.

Le collectif Iḷisaqativut donne la priorité aux idées selon lesquelles pour qu’Iñupiaq prospère vraiment, il faudra des efforts de tout le monde, que les apprenants peuvent et devraient être des enseignants, et qu’apprendre et parler différents dialectes ne diminue pas la capacité d’apprendre leur propre dialecte, mais améliore plutôt il.

«Nous créons un espace où faire des erreurs est célébré comme un progrès et non comme une honte», a déclaré Kellie dans une vidéo d’acceptation publiée sur le site Web d’Iḷisaqativut. « Pendant des années, nous permettons aux enfants de pratiquer les sons de la parole, (faire) des erreurs et de s’améliorer avec le temps. Les adultes devraient avoir le même privilège. »

Au cours des trois derniers étés, le groupe a organisé des ateliers intensifs de 14 jours sur différentes terres d’Iñupiat. En 2017, ils ont commencé au Collège Iḷisaġvik d’Utqiaġvik. L’année suivante, ils sont allés à Nome, puis à Kotzebue. Iḷisaqativut ne s’est pas réuni cet été en raison du COVID-19, bien qu’ils aient organisé leur tout premier programme immersif de trois jours à Anchorage en janvier, a déclaré Kellie.

Iḷisaqativut est soutenu par Ilisagvik College, Kawerak, Inc. et Aqqaluk Trust.

Kellie et Magdanz remercient leurs aînés de leur avoir montré comment être Iñupiaq, leurs familles pour leur soutien et deux contributeurs spéciaux qui ont aidé à développer le programme à Iḷisaqativut depuis le début: Annauk Olin et Myles Creed.

À venir pour Iḷisaqativut est une série d’introduction aux langues en ligne, une formation de professeur d’immersion linguistique et potentiellement une bourse d’un an visant à amener les apprenants de niveau débutant à maîtriser la conversation, a déclaré Magdanz. Les deux espèrent étendre le leadership du consortium au-delà d’eux-mêmes.

« Qiġ? Aaq et moi avons vraiment travaillé l’année dernière pour construire Ilisagtuvivuk en tant que collectif d’apprenants d’Iñupiaq à travers Iñupiat Nunaat (pays) », a déclaré Magdanz. « J’encourage tous ceux qui ont vu notre vidéo ou qui liraient cet article et qui souhaitent faire partie de ce collectif, tout ce que vous avez à faire est de venir à un événement Iḷisaqativut. Si cela semble être quelque chose que vous voulez faire, allez à notre site Web, inscrivez-vous pour recevoir des mises à jour ou contactez Qiġ? aaq ou (moi).  »

Pour plus d’informations, visitez Ilisaqativut.org.

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