Leah Lewis sur les histoires d’amour épiques au cœur de l’Ode à l’amitié de Netflix, The Half of It – POPSUGAR

La moitié - Leah Lewis - Crédit photo: Netflix / KC Bailey

La plupart des films qui se concentrent sur cette période de vie difficile mais merveilleuse qu’est notre adolescence sont considérés comme des films de passage à l’âge adulte, mais selon Leah Lewis, La moitié c’est quelque chose de différent, quelque chose de plus. « Je dirais que c’est une histoire très réaliste à propos d’une immigrée qui arrive à maturité, qui entre dans sa sexualité », a-t-elle expliqué à POPSUGAR. « Il s’agit de trouver des amitiés et de retrouver votre chemin vers votre famille. J’ai l’impression que c’est une histoire qui arrive. »

C’est beaucoup à mettre sur un film, mais heureusement, la production d’Alice Wu est à la hauteur du battage médiatique. Lewis est le protagoniste du film, une lycéenne nommée Ellie Chu, qui est trop intelligente pour son propre bien et la petite ville de Squahamish. Tout ce qui l’intéresse, c’est son père en deuil et s’assure qu’ils gardent leur maison confortable au-dessus de la gare, ce qu’elle assure en aidant à payer les factures avec une entreprise parallèle qui écrit des documents en anglais pour ses camarades de classe. Entrez Paul Munsky, sérieusement joué par Daniel Diemer, et Aster Flores, la licorne du lycée qui est une fille populaire qui se trouve être vraiment gentille et jouée par Alexxis Lemire. Les trois se retrouvent pris dans un triangle amoureux compliqué basé sur le célèbre jeu, Cyrano de Bergerac.

L’histoire de Cyrano de Bergerac n’est pas nouvelle, et la plupart des adaptations de la pièce du XIXe siècle suivent la prémisse à la lettre: la personne A prétend être la personne B pour aider cette dernière à courtiser la personne C, qu’ils sont généralement tous les deux amoureux de. La moitié non seulement inverse les rôles de genre habituels de l’histoire, mais lui donne une nouvelle vie en augmentant les enjeux pour les jeunes personnages. Ellie se sent seulement assez courageuse pour envoyer des lettres à Aster sous le nom de Paul parce qu’elle craint la façon dont l’autre jeune femme gérerait sachant que la personne avec qui elle se connecte est une autre fille. Et Paul, eh bien Paul obtient toutes sortes de tordus dans ses sentiments tout au long du film.

« Je me souviens quand j’ai lu la ligne de connexion pour la première fois, j’ai été immédiatement excité. Je veux dire, c’est une histoire typique de Cyrano de Bergerac, mais avec ce facteur supplémentaire de l’existence possible d’une sexualité », se souvient Lewis. «J’ai été très touché par cela de toutes les manières les plus positives. Je suis allé auditionner pour Ellie, dont je suis immédiatement tombé amoureux. Je me souviens juste de me dire:« Oh mon Dieu, si je ne fais pas partie de ça, qu’est-ce que je vais faire de moi-même? Donc très tôt, j’étais juste jazzé pour même avoir la possibilité d’auditionner pour le rôle pour commencer. « 

« Elle va sur sa vie comme cette giroflée timide, comme ce personnage fondu au fond, même si sa vie est si colorée à la maison. »

Même en parlant au téléphone, il était évident que l’actrice – qui joue actuellement sur The CW’s Nancy Drew comme une prise moderne sur Georgia « George » Fan – a été complètement séduit par le jeune Ellie. Et il est difficile de ne pas l’être: vous trouvez que sa distance avec un nerf solitaire est liée ou vous ne pouvez pas résister à tomber amoureux de la guimauve douce qui se révèle lentement alors que ses défenses s’effondrent. Non pas qu’elle n’ait pas de bonnes raisons pour ces défenses – car peut-être la seule famille chinoise de Sqahamish, Ellie et son père sont sensiblement isolés du reste de la ville et n’ont personne d’autre que les autres comme ancres dans leur vie quotidienne.

C’est une existence que Lewis reconnaît essayer pour son personnage. « Ellie au début du film mène une vie très modeste et routinière. Vous pouvez immédiatement voir qu’elle est très responsable, car elle a une liste de choses dont elle doit s’occuper avant même de quitter la maison », a-t-elle souligné. en dehors. « Elle va sur sa vie comme cette giroflée timide, comme ce personnage fondu au fond, même si sa vie est si colorée à la maison. »

En dépit de ne pas sembler giroflée en aucune façon, Lewis a admis qu’il y avait de nombreuses façons qu’elle avait avec Ellie. La lycéenne de 17 ans a été modelée à partir des expériences de la vie réelle que Wu elle-même a vécues, mais Lewis a révélé que le réalisateur avait mis en évidence les façons dont l’actrice pouvait se rapporter au personnage pour créer une histoire plus authentique. « La façon dont Ellie écrit est très similaire à la façon dont je m’exprime dans ma vie de tous les jours. Je prends du stylo sur du papier, presque tous les jours, et c’est très important pour moi », a-t-elle déclaré.

Bien sûr, il y a la similitude la plus évidente entre les deux, c’est qu’ils sont tous les deux d’origine asiatique américaine. Lewis, qui a été adopté en Chine quand elle avait 8 mois, a reconnu que bien que sa vie de famille soit différente de celle d’Ellie, leurs expériences en grandissant étaient similaires. « Il n’y avait pas une grande communauté asiatique [in my hometown] pour moi d’explorer cette partie de moi-même et de me sentir accepté dans cet aspect. De même avec Ellie, à notre connaissance, sa famille est en quelque sorte la seule famille chinoise de Squahamish « , a-t-elle déclaré.

La moitié de celui-ci - Leah Lewis, Collin Chou - Crédit photo: Netflix / KC Bailey

Pour Ellie, son isolement social est aggravé par le fait que son père est toujours en deuil de la mort de sa mère et socialise rarement de peur que les gens ne le comprennent pas à cause de son accent. Il compte beaucoup sur Ellie pour agir en tant que voix de la famille et, à certains égards, permet à Ellie d’agir en tant que parent. C’est un lourd fardeau pour un lycéen, mais cela n’empêche pas les deux d’être proches. C’est une dynamique familière pour les enfants d’immigrants, ce que j’ai expliqué à Lewis est la raison pour laquelle la relation père-fille a fortement résonné avec moi. L’actrice a ressenti la même chose, notant que leur dynamique a frappé près de chez elle car il est évident qu’ils s’aiment.

«Être une adolescente et découvrir sa place dans la famille peut être une expérience très intéressante. À cet âge, je ne pense pas être aussi proche de mes parents que si je devais me rapprocher d’eux. De même, Ellie et son père ne ‘t avoir ce dialogue jusqu’à ce qu’un événement énorme surgit dans leur vie et les rapproche ainsi. Et parce qu’il ne parle pas aussi bien l’anglais, nous ne les voyons pas communiquer autant avec des mots, mais plus avec leurs actions et la comme ils bougent ensemble à la maison. C’est dans les moments secrets où il est là pour Ellie quand elle est triste « , a-t-elle dit.

« J’ai l’impression que Paul est le premier cas où Ellie et son père sont vraiment vus par quelqu’un dans cette ville. Son père reste à la maison et n’a pas vraiment d’amis, puis Paul entre en scène et commence à lui apporter de la viande et passer du temps avec lui. C’est cool de voir Paul ouvrir ces deux personnages, c’est vraiment magnifique. C’était l’une de mes choses préférées! « 

« C’est le moment où nous réalisons que quelqu’un la voit enfin et comme c’est beau? »

Paul, la seconde moitié de La moitiéLe triangle amoureux condamné, est le catalyseur pour plus que juste le monde d’Ellie et Aster entrer en collision correctement. Le jock sérieux devient le premier ami d’Ellie par le simple désir de savoir son hors de leur farce: la défendre contre les brutes, lui poser des questions sur sa famille et sa vie, l’encourager à faire ce qu’elle aime et à jouer sa musique. Il ne devient pas simplement l’ami d’Ellie: il devient son partenaire, sa confidente, et lui montre un autre visage d’amour qui n’est pas son père. Il lui montre que, bien qu’elle ne la comprenne pas complètement, les gens peuvent toujours se soucier d’elle et l’aimer. C’est une belle relation, et qui ne manque pas d’émouvoir Lewis lorsqu’elle en parle.

La moitié de celui-ci - Leah Lewis, réalisateur Alice Wu, Daniel Diemer - Crédit photo: Netflix / KC Bailey

Quand je lui ai demandé ce qu’elle dirait était le moment le plus significatif de l’amitié du duo, Lewis m’a prévenu pas moins de trois fois qu’elle allait probablement commencer à pleurer en en parlant. (Sa voix a définitivement vacillé plusieurs fois.) « Le moment le plus significatif de leur relation a été quelque chose qu’Ellie n’a même pas vu quand tout a été dit et fait: Paul va chez son père et lui apporte toujours la viande », a-t-elle déclaré. . « Cette petite action montre juste son amour pour elle, son acceptation pour elle. Il dit littéralement à son père: ‘Vous ne la voyez pas.’ Oh mon Dieu, je pourrais pleurer juste en pensant au fait que c’est le moment où nous réalisons que quelqu’un la voit enfin, et comme c’est beau?  »

« Nous étions comme nos personnages où nous voulions juste le meilleur les uns des autres et nous nous aimions tellement. »

D’autre part, la scène préférée de Lewis avec Diemer est la scène finale, où Paul et Ellie se disent au revoir à la gare, que Wu a fait spécial pour les deux acteurs. « Daniel et moi sommes devenus des amis proches hors écran et Alice a totalement embrassé cela. Elle nous tirait toujours de côté et nous racontait des choses différentes les unes sur les autres. Juste avant la scène du train, elle m’a tiré de côté et m’a demandé ce que je souhaitais pour Daniel dans la vie. » Je pensais juste que nous avions une conversation et je me disais: «Oh, j’espère qu’il a une bonne vie», a raconté Lewis. « Puis juste avant de tourner la scène d’au revoir, elle m’a chuchoté à l’oreille ce que Daniel souhaitait pour moi dans ma vie. Je suis complètement tombé en panne. Nous étions comme nos personnages, où nous voulions juste le meilleur les uns des autres et nous nous aimions tout simplement tant d’autres. Donc, je suis juste en larmes à chaque fois que j’y pense. « 

Non seulement c’est une friandise ridiculement douce dans les coulisses, mais elle prête également encore plus de sentimentalité à une scène déjà magnifique. Pour Lewis, la scène permet aux téléspectateurs de «voir enfin la croissance de ces personnages». À la fin du film, Ellie s’est autorisée à accepter l’amour de quelqu’un d’autre, à savoir Paul, qui a dépassé ce qu’on lui avait appris à se battre pour sa relation avec elle. « En voyant Ellie pleurer à la fin, vous la voyez enfin accepter et ressentir cet amour et cette amitié », a expliqué Lewis. « Pour Ellie, c’est vraiment difficile, car il y en a 180 depuis le moment où ils étaient dans la voiture et Paul commence à interroger Ellie sur sa vie personnelle. Ellie n’a pas l’habitude d’aimer ou de parler à d’autres personnes dans ce genre de » manière intime. Vous voyez donc les deux personnages s’ouvrir et s’épanouir à ce moment-là. « 

La fin émotionnelle du film est une conclusion très bienvenue après avoir vu les deux amis se désagréger lorsque les sentiments d’Ellie pour Aster (et Paul pour Ellie) sont révélés dans une scène écrasante. Lewis a admis que la scène était particulièrement difficile en raison de la sensibilité du moment. « Ce sont des situations de la vie réelle que les gens traversent. Pour qu’Ellie soit découverte plutôt qu’elle ne puisse exprimer ces sentiments naturellement, ce fut un moment très intime », a-t-elle déclaré.

La moitié de celui-ci - Leah Lewis, Alexxis Lemire - Crédit photo: Netflix / KC Bailey

« C’est la première fois que ces âmes de feu jumelles se réunissent enfin et se rendent compte qu’elles se voient pour ce qu’elles sont. »

À ce stade du film, la relation entre Aster et Ellie est relativement fragile, sur le point de devenir éventuellement une amitié mais trop nouvelle et délicate pour être solide. Mais il y a quelque chose plus entre eux, c’est tacite, en partie grâce aux sentiments d’Ellie et à l’intimité qu’ils ont bâtie pendant ce qui est ma scène préférée du film. Les deux se retrouvent sur un lac local après qu’Aster cherche la compagnie d’Ellie, et ils se lient lors d’une baignade tranquille dans l’eau. Ils discutent de la musique, de leurs familles et de leurs relations, mais l’intimité feutrée de la scène en dit plus que jamais. C’est une rencontre de deux âmes qui ont finalement trouvé la seule autre personne qui les a vraiment fait sortir des centaines d’autres qui n’ont jamais pu. Ce n’est pas seulement romantique: c’est affirmer d’une manière qui parle d’une connexion profonde que je voulais désespérément voir plus.

« La scène entre Aster et Ellie est particulièrement spéciale parce que c’est la première fois qu’ils sont face à face et ont ces vraies conversations. Paul n’est plus là pour être l’intermédiaire; il n’y a plus de voile pour Ellie de se cacher derrière, et c’est un peu la même chose avec Aster. C’est la première fois que ces âmes de feu jumelles se réunissent enfin et se rendent compte qu’elles se voient pour ce qu’elles sont « , a déclaré Lewis à propos de la scène. « C’était tellement spécial parce que, pour en revenir à être vu, je pense que c’est la première fois que ces personnages prononcent ces mots à une autre personne. C’est énorme pour eux, et le fait qu’ils se sentent si à l’aise l’un autour de l’autre parle sur la chimie naturelle qui est là. « 

Elle a ajouté: « Le tournage avec Alexxis était magique. C’était notre dernier jour sur le plateau et nous étions dans ce magnifique bain à remous que notre département de tournage a construit pour nous. C’était gratifiant car non seulement c’était le dernier jour, mais le filmer avec quelqu’un qui était mon meilleur ami était comme: « Vous plaisantez? Vraiment? Êtes-vous sûr que nous pouvons faire ça? » Alice était incroyable au-delà des mots tout au long de la chose. « 

La moitié de celui-ci - Leah Lewis, Alexxis Lemire - Crédit photo: Netflix / KC Bailey

Le lien de Lewis et Lemire se prête certainement à la proximité qui se développe entre Ellie et Aster, et cela fait que tout spectateur regarde leur scène finale du film avec un air d’espoir inévitable. Si quelqu’un dit que son cœur n’a pas battu la chamade pendant cette conversation et ce baiser de fin, vous mentez tous! Et bien que Lewis ait admis que c’est étrange quand « votre meilleur ami tombe amoureux de la fille dont vous êtes tombé amoureux et que vous êtes également tombé amoureux de votre meilleur ami », elle espère toujours que le trio reste en contact étroit.

Oui, cela semble un peu ridicule quand on le dit à haute voix, mais La moitié parvient à capturer le désordre d’être un adolescent, de tomber amoureux (et de réaliser que vous ne savez pas encore ce qu’est l’amour), de trouver l’autre moitié de votre âme et de découvrir qui vous êtes quand vous ne pensiez pas que quiconque le ferait jamais soin d’apprendre qui c’est. Il y a beaucoup d’amour et de découvertes à parcourir, mais Lewis a la foi qu’ils le découvriront. Et peut-être qu’il y a de la place pour Aster et Ellie pour faire du bel art ensemble à l’avenir.

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