Les enfants apprennent vraiment plus facilement (les langues) que les adultes …

« Ce que Hänschen n’apprend pas, Hans ne l’apprend jamais. » Tout le monde connaît ce dicton et (presque) tout le monde l’a dit à haute voix – surtout lorsqu’il s’agit d’apprendre quelque chose de nouveau à l’âge adulte. Peu importe qu’il s’agisse d’un sport, d’un style de danse, d’une cuisine ou d’une langue étrangère – beaucoup de gens croient qu’il devient plus difficile d’apprendre quelque chose avec l’âge. L’hypothèse générale: c’est beaucoup plus facile pour les (petits) enfants. C’est pourquoi il est toujours conseillé de commencer à enseigner les langues étrangères le plus tôt possible. Mais est-ce vraiment vrai? Les enfants apprennent-ils les langues plus facilement que les adultes? Des chercheurs israéliens disent: Non!

Étude intéressante d’Israël

Le fait que les enfants apprennent une langue plus rapidement et plus facilement que les adultes a longtemps été considéré comme acquis et n’a pas été remis en question. Jusqu’en 2010, lorsque des chercheurs des universités de Tel Aviv et de Haïfa ont mené une étude remarquable.

Ils ont confronté les enfants de 8 à 12 ans et les jeunes adultes à une règle de langage inventée. Selon cette règle, les verbes relatifs aux objets vivants doivent être prononcés et écrits différemment par rapport aux objets sans vie. Étonnamment, les adultes du test ont obtenu de bien meilleurs résultats que les enfants. Un test répété a confirmé cette conclusion. En utilisant leur règle linguistique inventée, les chercheurs d’Israël ont pu démontrer qu’il n’est en aucun cas «naturellement» plus facile pour les enfants d’apprendre une langue (étrangère).

Plus d’informations sur l’étude « Aucun avantage d’enfance dans l’acquisition de compétences dans l’utilisation d’une règle de langage artificiel » peut être trouvé ici.

Les enfants et les adultes apprennent différemment

Le mythe selon lequel les enfants apprennent les langues plus rapidement ou plus facilement que les adultes persiste malgré les résultats de recherche surprenants d’Israël. Le fait est: Les enfants apprennent différemment des adultes. Cependant, quelle «méthode» est meilleure ou pire ne peut être dite ou évaluée.

Les enfants apprennent intuitivement. Ils sont impartiaux et ne peuvent pas s’appuyer sur une expérience antérieure ou une richesse de connaissances. Cela signifie automatiquement qu’ils ne remettent pas autant en question que les adultesmais acceptez simplement les choses telles qu’elles sont. Cela signifie, par exemple, que les enfants ont moins de problèmes à prononcer une langue étrangère et intériorisent souvent plus rapidement les règles de grammaire.

Les jeunes et les adultes, en revanche, apprennent généralement (surprise!) Plus vite que les enfants. C’est principalement parce que vous en avez beaucoup plus d’expérience avec le processus d’apprentissage et le percevoir plus consciemment. Bien que l’apprentissage d’une langue étrangère soit un jeu pour les enfants, les adultes suivent généralement objectif concret et ont donc une motivation complètement différente.

Pourquoi est-il encore plus difficile pour nous d’apprendre une langue dans la vieillesse?

Pas seulement la personne en tant que telle, mais aussi Le cerveau est une véritable créature d’habitude. Au cours de nos vies, l’appareil de pensée développe diverses structures et connexions qui facilitent le travail. En commençant à apprendre quelque chose de nouveau, nous forçons nos cerveaux à sortir des sentiers battus et à pénétrer dans des fourrés impénétrables. Il est maintenant forcé pour former de nouvelles structures cognitives – et bien sûr (vaguement formulé) pense que c’est assez stupide.

Ça Cerveau d’un enfant cependant, c’est loin moins coincé, mais d’autant plus flexible. L’imagination enfantine en est probablement la meilleure preuve. Les schémas de pensée moins prononcés garantissent qu’il est généralement plus facile pour les enfants d’apprendre quelque chose (par le jeu). Il est important de leur enseigner une langue de manière créative. Quiconque tolère les enfants à un vocabulaire têtu ne devrait pas être surpris par la suite si les succès d’apprentissage souhaités tardent à venir.

Existe-t-il des langues vraiment talentueuses?

Cela semble ensorcelé. Alors que certaines personnes n’ont aucun problème à apprendre plusieurs langues étrangères, d’autres trouvent cela extrêmement difficile et échouent parfois à cause des bases. Il semble presque que certains ont plus de talent que d’autres. Mais est-ce vraiment le cas? Y a-t-il des talents linguistiques?

Oui, il y en a. Comme décrit ci-dessus, notre cerveau aime les schémas de pensée fixes avec lesquels il peut «s’accrocher». Cependant, en l’entraînant pour qu’il apprenne toujours de nouvelles choses, il n’y a aucune tentation d’utiliser les moyens faciles. En d’autres termes: celui qui commence à apprendre une langue étrangère devrait idéalement passer à la suivante parce que le cerveau est « en forme » de toute façon.

De plus, des chercheurs de l’Université McGill à Montréal, par exemple, ont constaté que les liens entre des zones cérébrales spéciales qui sont importantes pour l’apprentissage d’une langue étrangère sont plus forts chez certaines personnes et plus faibles chez d’autres. Il est donc tout à fait possible que certains d’entre nous aient de meilleures exigences cognitives que d’autres et soient donc aussi appelés talents langagiers.

Conclusion

Quiconque n’a pas appris une langue étrangère en tant que Hänschen peut certainement se rattraper en tant que Hans. Il n’est nullement impossible de développer continuellement vos compétences linguistiques en tant qu’adulte. À partir d’un certain âge, nous apprenons simplement différemment des enfants – à savoir non plus de manière ludique et intuitive, mais sur la base de l’expérience et des connaissances. Il est important de « constamment attirer le cerveau hors de la réserve ». Parce que ce n’est que lorsqu’il forme constamment de nouvelles structures cognitives et brise les schémas de pensée fixes qu’il est capable d’apprendre une langue étrangère complexe.

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