Ne faites jamais confiance à l’antiracisme d’un milliardaire – Jacobin Magazine

Aux États-Unis, les grèves de masse ne se produisent pas très souvent. Mais quand ils le font, de telles grèves peuvent révéler des vérités importantes sur la société. En sortant pour les écoles que les élèves méritent, les enseignants de Los Angeles ont révélé la contradiction croissante entre une classe de milliardaire privatisable et la préservation de l’enseignement public dans la ville et dans le pays.

Mais la grève victorieuse a également démontré l’existence de deux propositions concurrentes et contradictoires pour lutter contre l’injustice raciale à Los Angeles et à travers les États-Unis. Le conflit à LA était l’histoire de deux antiracismes.

D’une part, les privatiseurs et leurs laquais politiques comme la présidente du conseil scolaire de Los Angeles, Monica Garcia, ont fait des écoles à charte «la question des droits civils de notre temps». Selon eux, mettre fin aux inégalités raciales dans les écoles américaines et dans la société américaine est impossible dans les écoles publiques ordinaires. Ces écoles doivent être démantelées.

D’un autre côté, les enseignants syndiqués et leurs partisans ont montré que le financement et le démantèlement des écoles publiques de Los Angeles causaient un préjudice disproportionné aux élèves noirs et bruns. Pour lutter contre le racisme dans les écoles de la ville, ils se sont tournés vers leur syndicat et leur grève de masse. Et ils ont gagné gros.

Le conflit à Los Angeles a démontré que ces deux visions sont inconciliables – et comment une classe ouvrière combattante peut faire avancer une vision antiraciste sans compromis qui expose la faillite de la rhétorique de justice raciale des privatisateurs de l’éducation.

En construisant un mouvement de masse multiracial dynamique pour la justice économique et sociale, l’UTLA a mis le mensonge à l’équation constante du travail organisé et de la politique de la classe ouvrière, avec de vieux blancs en casques. Que les experts continuent de faire cette hypothèse en dit plus sur leur propre emplacement de classe que sur le genre réel et la diversité raciale du mouvement ouvrier.

L’approche de l’UTLA était simple: combiner des initiatives antiracistes spécifiques avec un accent stratégique sur l’unification des travailleurs de tous horizons autour de leurs intérêts communs. Lors de son entrée en fonction en 2014, la première grande initiative de la nouvelle direction de l’UTLA a été de gagner une augmentation de salaire de 10% pour ses membres majoritairement féminins et non blancs. «Gagner cette augmentation était une première étape nécessaire vers la restauration [our] la confiance des membres dans le syndicat », note Arlene Inouye de l’UTLA.

Les dirigeants syndicaux ont ensuite basculé vers une lutte plus large pour plus de financement scolaire, des classes inférieures, de meilleures écoles publiques et la fin de la privatisation. De manière significative, l’UTLA a soulevé des demandes non seulement pour ses membres, mais pour les travailleurs en général – une approche connue sous le nom de «négociation pour le bien commun». Et comme les problèmes de la classe ouvrière tels que le sous-financement des écoles, les bas salaires et la privatisation sont particulièrement aigus pour les communautés de couleur, ces demandes générales sont fondamentalement antiracistes, comme l’ont montré des écrivains comme Briahna Joy Gray.

Les disparités entre les districts scolaires de Californie sont parmi les pires du pays, rivalisant avec le Mississippi, l’Alabama et l’Arizona. Un rapport récent note qu’en Californie, «les districts scolaires les plus pauvres tombent de 14 000 $ à 16 000 $ par élève en dessous des niveaux de dépenses nécessaires».

Contrairement à de nombreux quartiers aisés et à prédominance blanche, les écoles de Los Angeles se sont effondrées au cours des trois dernières décennies. Pas par coïncidence, les étudiants LAUSD sont 73 pour cent Latino et 15 pour cent d’autres populations non blanches. Comme c’est souvent le cas, les disparités de classe se traduisent par des disparités raciales: la ségrégation scolaire a considérablement augmenté depuis les années 1980 à Los Angeles et dans tout le pays.

Le sous-financement de l’enseignement public est également directement lié au déplacement des familles de travailleurs par l’embourgeoisement des promoteurs immobiliers. Les quartiers populaires prospères dépendent d’écoles publiques de qualité; le démantèlement du système éducatif, à son tour, ouvre la voie à une sortie massive de familles noires et brunes à faible revenu, comme cela s’est produit dans des villes comme Chicago.

«Les sociétés et les hommes d’affaires qui dirigent notre ville ont une vision de LA qui n’inclut pas les pauvres de couleur», insiste Rosa Jimenez, enseignante syndiquée à Koreatown à LA et mère d’une élève de cinquième année.

L’UTLA a toujours souligné que la lutte syndicale organisée pour l’éducation publique est également une lutte pour la justice raciale. Vendredi, dans un discours prononcé lors d’un rassemblement de soixante mille personnes à la mairie, le président de l’UTLA, Alex Caputo-Pearl, a déclaré:

Quand les démocrates disent qu’ils ne peuvent rien faire pour augmenter le financement par élève dans un État qui a été de plus en plus étudiant de couleur au cours des vingt dernières années – ce n’est rien de moins que de la discrimination raciale et nous allons contester cela.

En collaboration avec des organisations comme Les étudiants méritent, le syndicat soutient depuis des années Black Lives Matter et s’oppose aux «fouilles au hasard» discriminatoires des élèves à l’école. Et pour lutter pour les droits des immigrants, l’UTLA a soutenu les écoles du sanctuaire, s’est opposée aux expulsions et a poussé à la création d’un fonds de défense des immigrants pour payer les frais juridiques des parents sans papiers.

En suspendant leur travail pendant plus d’une semaine, les enseignants de Los Angeles ont été en mesure de forcer le district à faire des concessions majeures à la fois sur des questions générales telles que la taille des classes ainsi que sur des demandes antiracistes plus spécifiques comme les «recherches aléatoires» et les droits des immigrants. « Vous ne pouvez pas cloisonner ces différents problèmes. Nous devons nous battre pour eux tous ensemble – c’est cela la solidarité du travail », fait valoir Inouye.

Les dirigeants actuels de LAUSD, et leurs partisans milliardaires, ont promu un type d’antiracisme très différent.

Depuis l’émergence du mouvement des écoles à charte dans les années 1990, les privatisateurs ont insisté sur le fait que le «choix de l’école» est essentiel pour parvenir à l’égalité et à la justice pour les élèves noirs et bruns. Comme l’a récemment écrit la présidente du conseil scolaire, Monica Garcia, «le Los Angeles Unified School District (LAUSD) est en première ligne de la lutte pour la justice et l’accès à des écoles de qualité pour les personnes de couleur et les familles à faible revenu». Selon ce point de vue, les étudiants de couleur ne sont pas principalement gênés par le sous-financement, mais par l’intransigeance des syndicats d’enseignants et les inefficacités inhérentes au secteur public.

À Los Angeles, des réseaux d’écoles à charte comme Alliance couvrent leurs murs de peintures murales de figures de Black Power et de dirigeants de travailleurs agricoles comme le leader Dolores Huerta. (La prévalence de ce symbolisme de la justice sociale n’a pas empêché le réseau de chartes de l’Alliance de combattre violemment la campagne actuelle de syndicalisation de l’UTLA.)

Une fois que les éducateurs de LA ont voté pour la grève, une multitude d’attaques dans la presse les a accusés de nuire aux communautés de couleur. Par exemple, un récent article anti-grève dans le Los Angeles Times professait défendre les marginalisés: «Notre ville demande aux communautés noires et brunes, qui en ont souvent le moins, de supporter le plus. Maintenant, il semble que les familles les plus vulnérables devront supporter une autre pression: la fermeture de l’école sans fin en vue. »

Après le début du débrayage, Telemundo a lancé une campagne en cours pour convaincre les parents hispanophones que leurs enfants seraient pénalisés s’ils manquaient l’école pendant la grève. Et le Walton financé Rapport de l’école de LA a promu une lettre ouverte de vingt et un pasteurs noirs affirmant que «la fortune des enfants afro-américains ne s’améliore pas sur une ligne de piquetage».

Ces attaques médiatiques ont paralysé les points de discussion avancés pendant des mois par les dirigeants du LAUSD. Antonio Villaraigosa – un ancien organisateur syndical qui a rapidement abandonné ses engagements en faveur des travailleurs en devenant maire de LA en 2005 – a été déployé par le district dans un dernier effort pour éviter une grève. La vidéo bilingue de Villaraigosa pour les parents a fait valoir qu’une «grève ne fera que blesser les élèves qui en ont le plus besoin». En réponse, l’enseignante et militante syndicale Rosa Jimenez m’a dit que «le district scolaire dit que c’est pour la justice raciale et l’égalité – mais tout ce qu’il fait dans la pratique est le contraire».

Personne n’incarne mieux cette hypocrisie que la dirigeante de LAUSD, Monica Garcia. Fille d’immigrants mexicains de la classe ouvrière dans l’est de Los Angeles, Garcia a mis à profit ses antécédents personnels pour gravir la structure du pouvoir de la ville. Elle peint constamment son projet politique – qui consiste principalement à promouvoir des chartes et à s’opposer à la grève – dans des couleurs activistes.

En ce qui concerne les problèmes sur lesquels elle n’a aucun contrôle, Garcia est aussi progressiste que possible. Sa Compte Twitter est plein de citations de Nelson Mandela, de dénonciations de la xénophobie de Trump et de louanges pour Elizabeth Warren. Malgré sa forte opposition aux grèves d’aujourd’hui, Garcia aime néanmoins accueillir des conférences qui lèvent la bannière des débrayages étudiants de Chicano en 1968.

La rhétorique fonctionne souvent. Comme un membre de Eastside Padres en Contra la Privatizacion (Eastside Parents Against Privatization) a posté sur Facebook, « [m]chaque fois que nous ne savons pas qui ils sont, [we] entendre un peu d’espagnol et son histoire d’être de la communauté et se sentir [Garcia] nous soutiendra. « 

En parlant en tant que voix supposée de tous les Latinos de l’Est de LA, Garcia a, jusqu’à très récemment, réussi à réaliser les souhaits des bailleurs de fonds qui la soutiennent. Contribution de Garcia au livre Soulevez-nous, ne nous expulsez pas! Voix des premières lignes du mouvement pour la justice éducative note que «pendant la grande récession, j’ai dû expliquer le budget et demander le soutien des horribles coupes que nous avons été obligés de faire. C’était difficile, mais à la fin, je pense que cela a créé des niveaux de confiance et des niveaux de partenariat appropriés. »

L’antiracisme soutenu par le milliardaire de Garcia a atteint de nouveaux sommets au cours des dernières semaines. Le premier jour de la grève, elle a répété consciencieusement l’affirmation absurde du surintendant Austin Beutner selon laquelle seuls 3 500 enseignants étaient sur les lignes de piquetage. Et lors des conférences de presse quotidiennes de LAUSD, Garcia était la voix officielle espagnole de l’opposition à la grève, qu’elle revendiqué «ne faisait que blesser les étudiants, les familles et les communautés».

Garcia et Beutner s’attendaient à ce que cette démagogie convaincre les parents et le public de s’opposer au débrayage. Remarquablement, l’inverse s’est produit. C’est un témoignage de la profondeur de la campagne d’organisation systématique de trois ans de l’UTLA qui, malgré les pluies torrentielles, a en fait augmenté le soutien du public à la grève au cours de la grève. Des dizaines de milliers d’élèves supplémentaires ont manqué l’école le vendredi 18 janvier, par rapport au premier jour du lundi 14 janvier. Et les derniers sondages ont montré qu’un pourcentage étonnamment élevé de 77% du public de Los Angeles soutenait la grève.

L’affrontement entre ces deux visions antiracistes a été l’une des histoires majeures et négligées de la grève des enseignants de Los Angeles. Aucun moment ne résume mieux cette collision que la nuit du mercredi 16 janvier, lorsque des centaines de parents et d’élèves ont répondu à l’appel de la coalition Reclaim Our Schools Los Angeles à Mars sur la maison de Monica Garcia.

Bravant la pluie battante, ces partisans de la grève ont tenu un discours aux portes de Garcia. La militante étudiante du secondaire Cheyanne McClaren de Students Deserve a pris le micro pour demander pourquoi les chefs de district « veulent payer la police, mais ils ne se soucient pas de leurs élèves? » Parent Julie Regalado – qui a émergé comme un leader de Eastside Padres Contra la Privatizacion dans la lutte réussie pour arrêter une «colocation» de la charte Kipp au Marianna Elementary en 2017 – a déclaré à la foule trempée:

Cette grève n’est pas seulement une grève des enseignants – c’est une grève des enseignants, des parents, des élèves et de la communauté. . . . Nous sommes venus ici ce soir pour demander [Garcia]: De quel côté est-elle? Du côté des privatisateurs et de Beutner, ou du côté de la communauté Eastside?

Peu de participants à la manifestation ce soir-là avaient des doutes sur les allégeances réelles de Garcia – en particulier depuis qu’elle a appelé les flics plutôt que de les rencontrer. Dans un chant mémorable, les parents et les élèves ont connecté Garcia au chef du Département de l’éducation de Trump: « DeVos, Garcia, la misma porquería! » – un message qui se traduit grosso modo par « DeVos, Garcia, la même vieille merde! » D’autres ont fait la même remarque en criant «Vendida [sellout]!  » Facebook commente l’événement direct étaient tout aussi francs: «MONICA GARCIA EST TRAITANTE À L’EST DE LA COMMUNAUTÉ. . . . Cette [protest tonight] c’est ce qui arrive quand vous vendez votre communauté! Ils viennent pour vous! « 

Lors du discours de ce soir-là, la responsable des parents, Eloisa Galindo, a expliqué à la foule les racines de la trahison de Garcia: «Dans notre district scolaire, les riches et les grandes sociétés traitent nos enfants comme s’ils étaient à vendre – et ils paient pour les campagnes politiques de nombreuses personnes qui font maintenant partie de la commission scolaire LAUSD. L’un d’eux est Monica Garcia. »

Comme l’a indiqué Galindo, l’antiracisme des entreprises n’est pas principalement un échec personnel, mais structurel. Comme tous les principaux groupes raciaux et ethniques de ce pays, les Afro-Américains et les Latinos sont profondément divisé par classe sociale. Et contrairement aux décennies précédentes, les riches au pouvoir utilisent aujourd’hui un placage de justice raciale et promeuvent des dirigeants de couleur pour faire adopter des politiques régressives.

C’est pourquoi des personnalités comme Garcia et Villaraigosa ont été poussées à attaquer (au nom de la justice raciale) un mouvement, et pour, une main-d’œuvre et des étudiants majoritairement non blancs. C’est aussi pourquoi l’establishment du Parti démocrate et ses apologistes experts continueront à utiliser la rhétorique antiraciste pour attaquer Bernie Sanders et la résurgence mouvement socialiste.

La grève historique de l’UTLA a montré que la réponse à cette hypocrisie est de faire avancer la lutte pour la justice raciale à travers la lutte des classes. En gagnant leur débrayage pour de meilleures écoles, les enseignants de Los Angeles ont porté un coup à la justice raciale et économique.

Au cours de la dernière semaine de rassemblements et de piquets de grève, les enseignants ont souvent scandé «les milliardaires ne peuvent pas enseigner à nos enfants!» La grève victorieuse de Los Angeles a également montré que les milliardaires et leurs divers mandataires politiques ne peuvent pas non plus lutter contre le racisme. La classe ouvrière doit mener cette bataille – et les grévistes de Los Angeles ont montré à tout le pays comment faire.

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