Nécrologie de Peter Kittel: fiches au bord du lac

Un personnage nouveau de « L’homme sans qualités », le général Stumm von Bordwehr, arpente les étagères de la bibliothèque de la Cour impériale de Vienne, à côté de lui un bibliothécaire. Vous courez et courez, tant de livres ici! Le général en apprend trois millions et demi. Un vertige le saisit: pourquoi une personne peut-elle trouver son chemin dans cette folle de livres? « Parce que je n’en lis pas », dit le bibliothécaire, « à l’exception des catalogues ».

Il est raisonnable de supposer que le bibliothécaire a exagéré un peu pour illustrer la question. Il aura déjà lu l’un ou l’autre. Mais il était préoccupé par l’idée d’ordre: le catalogue met de l’ordre dans le chaos de la connaissance.

Peter Kittel avait également lu un livre ou deux, voire quelques autres. Un bibliothécaire bien lu! Connaissait tous les classiques, Goethe, les Nibelungen, le français et l’anglais dans l’original. Il était chef de la section des catalogues de la bibliothèque d’État Unter Linden.

« Bien sceller tout ce qui est comestible! »

Mettre de l’ordre dans le fonds de la bibliothèque d’État était un défi particulier. D’une part, le bâtiment était en partie en ruine en 1945, la salle en forme de dôme a été complètement détruite, d’autre part, des tonnes de documents avaient été sous-traités avant le bombardement de Berlin, et troisièmement, il était là pas pour le meilleur des stocks qui sont restés sur place. La connaissance des siècles en déroute. Des rats couraient autour des étagères. « Scellez bien tout ce qui est comestible! », Conseillaient les employés plus âgés même dans les années 50

En 1953, Peter Kittel décide d’étudier les sciences de la bibliothèque après le droit. Cela a été une surprise, car l’ordre social n’a permis à personne d’Oschatz, en Saxe, dont le père travaillait dans une forge, d’entrer dans la classe universitaire et d’étudier dans les universités de Lausanne, en Suisse et de Fribourg-en-Brisgau.

Peter Kittel a attiré l’attention dès le début, avec sa vigilance et sa présence d’esprit. De temps en temps, ces enfants ont eu la possibilité d’être délégués au lycée «Sankt Afra» à Meißen. Auparavant, en 1934, il avait commencé à chanter dans la chorale croisée et à étudier à la Croix-école. Il y avait un certain intérêt culturel des parents, qui pouvaient envoyer leurs fils à Dresde.

Peter a bien chanté, mais son souffle n’était pas suffisant à cause de la tuberculose. Première pause, un an à Davos. Davos? Est-ce que les femmes riches et malades de l’écrivain n’y ont pas seulement récupéré, selon l’ordre? Il y avait aussi le Krieger Kurhaus allemand, pour les plus simples. Un patient âgé, un théologien, a enseigné Peter en privé en latin et en grec afin qu’à son retour, il puisse retourner dans l’ancienne classe. Mais la voix avait disparu.

1939 une seconde interruption, la tuberculose avait de nouveau éclaté. Davos à nouveau. Et puis, une troisième fois, en 1941. En mai 1942, il y passa son Abitur à Davos. Dans ses mémoires, il est écrit: « J’ai emballé mes affaires pendant la nuit et j’ai fait le tour des Alpes à Lausanne le lendemain matin. »

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d’autres textes de l’auteur, Tatjana Wulfert, peuvent être lus ici]

Après la guerre, il était à nouveau hors service. Les camarades n’aimaient pas ses études en France. Ils l’ont libéré du service judiciaire. « Là, j’ai eu – nous avons écrit l’année 1953 – la référence aux cours en tant que professeur de bibliothèque. »

À ce moment-là, il était déjà marié à Johanna. Ils sont restés ensemble pendant 66 ans. « Nous nous connaissons depuis longtemps », aurait protesté Johanna maintenant. Et Peter l’aurait regardée et aurait dit « oui ». Parce qu’il était tout à fait possible que Johanna l’ait revu à Pirna quand ils étaient enfants. Quand elle chantait de maison en maison avec les chanteurs pendant la saison de Noël, elle avait sûrement aussi sonné à la porte des grands-parents de Peter. Peter était-il sorti lui-même? Peut-être. C’est ainsi qu’ils l’ont imaginé.

Rien d’inhabituel, les petits et grands gestes entre deux qui viennent de se retrouver. Les petits et les grands gestes entre deux décennies plus tard, d’autant plus. Son regard quand elle se tourna vers lui en été avec les deux enfants au bord du lac, quand elle le vit accroupi là avec ses fiches de la bibliothèque, car il y avait encore quelque chose à cataloguer. S’il l’appelait tous les jours juste avant son départ pour la maison. « S’il te plait? » – « Je pars maintenant. » – « Oui. » – « A bientôt. » – « Oui. » C’était son rituel, le début de leur soirée ensemble. Bonheur humoristique. Légèreté. Transmis aux enfants et petits-enfants. Toutes les lettres et cartes postales qu’il leur a écrites, simplement de chez lui ou de la sienne, en RDA, voyages de bibliothèque légendaires à Rome ou à Cuba. Il a écrit des lettres toute sa vie. La réaction à un livre, une conversation entre Helmut Schmidt et Fritz Stern que son petit-fils lui avait donné. Pas une phrase de remerciement, mais des phrases comme: « Je dois lire le livre au moins une deuxième fois. » Pour qu’il puisse ensuite se concentrer sur la position avec les lois sociales de Bismarck.

Lorsque son petit-fils lui a demandé de l’aide pour son mémoire de maîtrise, il a traduit 1000 pages de texte anglais en allemand.

Mais alors, en 2014, une fissure dans l’ordre: Johanna est morte. La fissure ne pouvait plus être fermée.

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