Nécrologie: Sir Eric Anderson, qui a joué un rôle clé dans l’éducation de trois premiers ministres – HeraldScotland

SIR Eric Anderson, décédé à 83 ans, était sans doute le professeur d’école le plus influent de Grande-Bretagne de son époque.

Au cours d’une carrière étonnante, il a joué un rôle central dans l’éducation du prince Charles, de Boris Johnson, de Tony Blair, de David Cameron, de Rory Stewart et de Justin Welby, l’archevêque de Canterbury. Il était également précepteur de la princesse de Galles après son mariage avec Charles.

Un Écossais fier qui n’a jamais abandonné son accent, ses manières modestes ou son approche légèrement calviniste de la vie, Eric Anderson a grandi dans une maison de classe moyenne solidement bâtie à Édimbourg. Il a fréquenté le George Watson’s College avant de réaliser une première à St Andrews en littérature anglaise, ce qui a conduit à une bourse à Oxford pour étudier Sir Walter Scott.

Bien qu’il devait reprendre l’entreprise familiale de fabrication de kilt de Kinloch Anderson, il a décidé de faire carrière dans l’éducation et, à l’âge de 23 ans, il enseignait déjà aux Fettes, à Édimbourg, avant de déménager, à 25 ans, à Gordonstoun, pendant deux ans. .

Là, il est possible qu’il ait été influencé par la philosophie du fondateur de l’école, Kurt Hahn, qui a défendu que chaque enfant avait l’excellence en lui, si cela ne pouvait être nourri. C’était certainement le cœur de sa propre philosophie éducative et il a lutté dur pour amasser des fonds pour pouvoir, si moins chanceux, fréquenter les écoles prestigieuses où il enseignait. Il était connu pour se méfier de certains des édits de Mme Thatcher.

À Gordonstoun, il était une figure clé dans l’éducation d’un jeune prince Charles nerveux, et les similitudes entre les deux jeunes hommes modestes et conscients de l’art sont devenues particulièrement évidentes lorsque Sir Eric lui a donné le rôle de Macbeth dans la pièce de théâtre.

Dans un souci de transparence, il est probablement approprié que j’avoue que cet écrivain, âgé de 13 ans, a également eu un rôle plus junior dans la pièce, dont il a été licencié pour ne pas avoir assisté à une répétition, mais pas avant d’avoir été témoin du génie avec Anderson a fait ressortir l’excellence de Charles, qui semblait gagner en confiance chaque jour. Permettez-moi de n’impliquer aucune autre association avec l’un ou l’autre, et je n’ai certainement aucune rancune pour mon licenciement légitime.

À 34 ans, Anderson était directeur de l’école d’Abingdon et, quand il avait encore moins de 40 ans, il était directeur à Eton, bien que le Conseil privé ait dû intervenir pour permettre à un adhérent de l’Église d’Écosse d’occuper un poste que la loi dictait ne pouvait être détenu par un anglican.

Il a servi 14 ans comme chef à Eton et neuf ans comme prévôt. Dans un hommage publié sur le site Web d’Eton, Andrew Gailey Vice-Provost a déclaré: «Les collègues de Sir Eric en sont venus à apprécier son accessibilité et son humanité – notamment sa volonté de rire plutôt que d’exploser devant la dernière absurdité des becs et des garçons… Il était l’un de nos plus grands serviteurs et sous lui, nous avons connu un âge d’or ».

Après Eton, il a été recteur du Lincoln College d’Oxford (1994-200) et président du National Heritage Lottery Fund (1998-2001). Il a été créé chevalier du chardon en 2002 et a été prévôt d’Eton entre 2000 et 2009.

Les histoires d’incidents dans l’éducation de trois de nos futurs premiers ministres sont légion.

On dit qu’à Fettes, il avait l’habitude de trouver les cheveux longs de Tony Blair si irritants qu’il l’a jeté une fois dans une voiture et l’a conduit chez un coiffeur local pour un dos et des côtés courts.

À Eton, il aurait interviewé David Cameron qui avait été pris avec un groupe qui avait fumé du cannabis. Quand il avait écouté les excuses fanfaronneuses de Cameron avait répondu; « Oui, en effet Cameron, mais qui a exactement roulé le joint? ».

Il a également vu Boris Johnson jouer dans une pièce dans laquelle il n’avait pas appris ses lignes et avait collé des lignes de triche rapides sur divers meubles de scène, le conduisant à se précipiter au hasard, à mal lire ses notes de berceau et à ruiner la performance.

Il serait facile pour ceux qui ne croient pas à l’enseignement privé de rejeter les réalisations de Sir Eric Anderson et de considérer son étroite association avec tant de nos dirigeants comme une réflexion plutôt odieuse sur la boutique fermée de l’élitisme au sein de l’establishment britannique. Ils peuvent avoir un point.

Mais ce qui est certain, c’est que l’homme lui-même n’était ni snob, ni grimpeur social cynique. Il a consacré une grande partie de sa vie à apporter des changements constructifs aux nombreux étudiants qui lui étaient confiés.

Il a lutté dur pour faire une différence, arguant souvent que pour apporter des changements, il faut d’abord avoir le pouvoir de le faire et que la dernière chose dont un pays avait besoin était que ses excellents élèves se voient refuser l’éducation, quelle que soit leur origine.

Ma propre expérience, limitée, assise dans les ailes des répétitions Gordonstoun de Macbeth, a été d’assister à un homme modeste dont le grand don était de donner envie à ceux qui l’entouraient de partager son enthousiasme passionné pour la vie et l’apprentissage. Tu voulais juste partager sa joie.

Sir Eric Anderson laisse dans le deuil son épouse Poppy, son fils David (Lord Anderson d’Ipswich) et une fille enseignante, Kate, qui est mariée au rédacteur artistique de la BBC, Will Gompertz.

En y repensant, la vérité est que je regrette beaucoup d’avoir raté la répétition de Macbeth, pas tant parce qu’elle m’a privé de la possibilité de jouer devant la reine ou de côtoyer son fils, mais parce que je l’ai laissé tomber. C’était peut-être son cadeau; c’était certainement son cadeau pour moi.

Maxwell MacLeod

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