Opinion: Ce que les enfants des collèges perdent à U en ligne – City Limits

Pbroks13, Gordon Parks, Qwerthero

Accéléré par la pandémie, l’avenir de la classe physique est en cause. Le gouverneur Andrew Cuomo suggère que nous «réinventions l’éducation» et s’est demandé lors d’une récente conférence de presse pourquoi, avec la technologie à la disposition des enseignants et des élèves, «l’ancien modèle de tout le monde va et s’assoit en classe» persiste? Cette perspective – que l’éducation en personne est en quelque sorte dépassée – a des partisans et des critiques véhéments. Tel est le débat persistant et souvent controversé sur l’apprentissage à distance.

La pandémie a obligé les professeurs et les étudiants à repenser la façon dont nous enseignons et apprenons et ce qui pourrait être l’avenir de l’université. L’avenir de l’université est un sujet brûlant en ce moment, avec des articles et des articles de blog qui circulent rapidement. Certaines pièces imaginent une collaboration entreprise / Facebook avec des campus d’élite. Dans cet avenir, la technologie stimule l’enseignement et supprime une grande partie de ce que nous considérons actuellement comme intrinsèque à l’expérience universitaire.

L’enseignement à distance implique la séparation physique des enseignants et des élèves tout en étant soutenu par les technologies disponibles. L’apprentissage à distance n’est pas nouveau. Aux États-Unis dans les années 1890, William Rainey Harper, le premier président de l’Université de Chicago, a fait la promotion des cours par correspondance dispensés par courrier. L’apprentissage à distance a été pratiqué dans les années 1920 et 1930, lorsque la majorité de la population américaine vivait encore en dehors des villes et loin des campus universitaires. L’Université ouverte fondée au Royaume-Uni dans les années 1960 offrait l’apprentissage à distance et le modèle populaire répandu à travers l’Europe. L’apprentissage à distance m’a été loué au milieu des années 1990, peu de temps après qu’Internet a changé nos vies pour toujours, par ma chaire de thèse, comme l’avenir de l’enseignement et de l’apprentissage.

En raison de la pandémie, des millions d’Américains sont maintenant engagés dans une certaine forme d’apprentissage à distance. Beaucoup sont enthousiasmés par cela car ils pensent que maintenant, enfin, la technologie transformera l’éducation américaine.

En tant que professeur d’université, je m’intéresse à la façon dont la pandémie a modifié la façon dont nous enseignons et apprenons actuellement. Beaucoup d’entre nous avaient moins de deux semaines pour reprendre les cours en personne. Beaucoup d’entre nous ont assisté à des formations et lu des articles qui ont été rapidement mis à disposition pour faciliter la transition vers l’enseignement à distance. Les pratiques d’enseignement à distance encouragées par la plupart des collèges et universités – vidéoconférence, conférences préenregistrées, soutenues par des sites Web qui permettent aux étudiants de publier des travaux et d’accéder à des ressources – sont considérées comme des supports de «meilleures pratiques» pour l’enseignement à distance. Mais tout le monde ne les met pas en œuvre efficacement et, de plus, un grand nombre de professeurs (dont beaucoup sont d’abord des chercheurs, des enseignants ensuite) ne sont pas formés à la pédagogie, que ce soit en personne ou en ligne.

Beaucoup soutiennent que le déplacement des écoles et des collèges en ligne en raison du coronavirus a apporté des avantages et des opportunités. Depuis la mi-mars, l’enseignement et l’apprentissage en ligne ont permis aux étudiants de continuer à suivre des cours et à suivre des cours. Mes seniors diplômés recevront des crédits pour ce semestre radicalement modifié. Les collèges continueront de recevoir des frais de scolarité tout en déplaçant les cours d’été en ligne. Facebook travaille sur un concurrent pour Zoom, et d’autres sociétés technologiques développeront et vendront de nouveaux produits. Certains étudiants préfèrent l’enseignement en ligne, comme le 8e niveleuse qui a écrit Le New York Times qu’elle était soulagée de se débarrasser de ses camarades de classe perturbateurs. Certains étudiants sont soulagés de ne pas avoir à se déplacer d’une heure ou plus sur le campus.

Mais qu’est-ce qui est perdu à Zoom U? Mes élèves disent sans équivoque qu’ils veulent être de retour en classe. Vous pourriez supposer que le problème est moi, que j’échoue en tant qu’éducateur à distance. Mais alors que je m’abrite sur place avec mon fils de première année de 19 ans et ma fille de dixième année, je reçois aussi leurs commentaires sur l’apprentissage en ligne. Ils sont de tout cœur d’accord avec mes élèves. Il y a beaucoup perdu, disent mes élèves et mes enfants. Ils décrivent des travaux en ligne ressemblant à un travail chargé, peu ou pas de discussion en classe en ligne, moins de responsabilité pour les élèves et les enseignants, et des heures passées à regarder les écrans.

Quoi d’autre est perdu à Zoom U? L’enseignement à distance est centré sur l’enseignant. En Zoom, mes élèves font taire leurs micros pour minimiser le bruit de fond. Sinon, les sirènes et les jouets pour chiens qui grincent ou les bébés qui pleurent interrompent la session. Les élèves contribuent aux discussions en tapant des commentaires dans le fil à droite de nos écrans, ou en tapant «RH» pour la main levée, s’ils veulent parler après avoir été mutés. J’ai lu les commentaires écrits des élèves à haute voix, afin de donner à leurs paroles une voix humaine. Généralement, les étudiants qui ne sont pas des écrivains confiants n’écrivent pas de commentaires dans le fil. Cela inclut mes apprenants de langue anglaise. Les étudiants qui ne veulent pas voir leur visage (ou photo de profil) au centre de l’écran ne demandent pas la parole. Les étudiants qui ont honte de leur maison ou qui se cachent dans un placard afin de se taire dans un petit appartement bondé – n’y participent pas non plus. Beaucoup de mes étudiants sont silencieux, tandis que les étudiants confiants et vocaux et alphabétisés utilisent Zoom à leur avantage.

L’apprentissage à distance supprime l’aspect interpersonnel de la salle de classe, ce qui aide de nombreux élèves à maintenir la concentration et la motivation nécessaires à la réussite scolaire. Chaque semestre, j’ai des étudiants qui s’engagent avec mon cours plus sérieusement après que nous ayons des conversations individuelles après les cours ou pendant les heures de bureau. Depuis l’enseignement à distance de mes cours, deux de mes élèves sont complètement tombés du radar.

L’enseignement dans n’importe quel contexte est une voie à double sens. La plupart des enseignants le savent et peuvent partager des histoires sur la façon dont ils apprennent de leurs élèves. L’éducateur et philosophe brésilien Paulo Freire a évoqué les possibilités pour les enseignants et les étudiants de se considérer comme des étudiants et des enseignants. Ce scénario invite les élèves à poser leurs propres questions et, finalement, à s’engager avec leur monde de manière critique, proactive et significative à l’école et dans la vie. Dans ce contexte, les enseignants reconnaissent que la classe soutient la croissance scolaire et sociale des élèves. Ce dernier implique des relations – élève à élève et enseignant à élève – parce que l’acte d’appliquer le contenu appris à des exemples et à des scénarios réels est amélioré en explorant des idées en groupe, et je soutiens, en personne.

Ceux qui imaginent l’avenir de l’université comme un catalogue de cours en ligne pourraient demander aux étudiants et aux enseignants comment les choses se sont passées ces deux derniers mois? Les enseignants et les élèves ont-ils été inspirés par l’apprentissage à distance? Les enseignants des collèges ont-ils pu transmettre la profondeur et la complexité de leurs domaines et de leurs recherches aux étudiants tout en enseignant en ligne? Seront-ils en mesure d’écrire des lettres de recommandation pour les étudiants qu’ils ont à peine entendu parler de ce semestre? Les élèves se sont-ils connectés intellectuellement et socialement tout en apprenant à distance?

Qu’est-ce qui est perdu après avoir quitté les salles de classe où les élèves et les enseignants se sont réunis? Quelles pratiques sont utiles maintenant et devraient être poursuivies? Nous devons sérieusement réfléchir à ces questions, et en particulier lorsque nous sommes en mesure de reprendre les activités quotidiennes, comme la réunion en groupe. J’ai hâte de voir mes étudiants en personne alors qu’ils s’efforcent de se développer en tant qu’érudits et êtres humains d’une manière que seules les expériences collégiales en personne peuvent favoriser. Et mes étudiants sont impatients de retourner dans nos salles de classe du campus dès qu’ils le peuvent.


Sonia E. Murrow est professeure agrégée d’éducation au Brooklyn College.

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