Pourquoi les écoles devraient enseigner aux jeunes apprenants dans leur langue maternelle …

Dans les pays où l’anglais n’est pas la première langue, de nombreux parents et communautés croient que leurs enfants auront une longueur d’avance dans l’éducation en allant «directement à l’anglais» et en contournant la langue parlée à la maison. Cependant, comme le souligne le professeur Kioko, les preuves suggèrent le contraire.

De nombreux gouvernements, comme le Burundi récemment, font maintenant de l’anglais une langue nationale officielle. Leur motivation derrière cela est de faire croître leurs économies et d’améliorer les perspectives de carrière de leurs jeunes générations. Parallèlement à cette évolution, nous constatons une tendance, en particulier en Afrique subsaharienne, à introduire l’anglais comme moyen d’enseignement dans l’enseignement de base.

Cependant, les résultats de la recherche montrent de manière constante que les apprenants bénéficient de l’utilisation de leur langue parlée à la maison dans l’enseignement au cours des premières années de scolarité (avant un stade de transition primaire tardif). Pourtant, de nombreux pays en développement continuent d’utiliser d’autres langues pour l’enseignement dans leurs écoles.

Au Kenya, la langue d’enseignement est l’anglais, et certains apprenants en milieu urbain et dans certains milieux cosmopolites parlent et comprennent un peu d’anglais au moment où ils rejoignent l’école. Mais les apprenants des zones rurales entrent à l’école avec uniquement leur langue maternelle. Pour ces apprenants, l’utilisation de la langue maternelle dans la petite enfance conduit à une meilleure compréhension du contenu du programme et à une attitude plus positive à l’égard de l’école. Il ya un certain nombre de raisons à cela.

Premièrement, l’apprentissage ne commence pas à l’école. L’apprentissage commence à la maison dans la langue maternelle des apprenants. Bien que la rentrée scolaire soit une continuation de cet apprentissage, elle présente également des changements importants dans le mode d’éducation. Le système scolaire structure et contrôle le contenu et la prestation d’un programme d’études prédéterminé où auparavant l’enfant apprenait de l’expérience (un mode d’apprentissage expérientiel).

En entrant à l’école, les enfants se retrouvent dans un nouvel environnement physique. La classe est nouvelle, la plupart des camarades de classe sont des étrangers, le centre d’autorité (l’enseignant) est aussi un étranger. La manière structurée d’apprendre est également nouvelle. Si, en plus de ces choses, il y a un changement brusque dans le langage de l’interaction, alors la situation peut devenir assez compliquée. En effet, cela peut affecter négativement les progrès d’un enfant. Cependant, en utilisant la langue parlée à la maison par les apprenants, les écoles peuvent aider les enfants à naviguer dans le nouvel environnement et à relier leur apprentissage à l’école avec l’expérience qu’ils apportent à la maison.

Deuxièmement, en utilisant la langue parlée à la maison par les apprenants, les apprenants sont plus susceptibles de participer au processus d’apprentissage. L’approche interactive centrée sur l’apprenant – recommandée par tous les pédagogues – se développe dans un environnement où les apprenants maîtrisent suffisamment la langue d’enseignement. Il permet aux apprenants de faire des suggestions, de poser des questions, de répondre à des questions et de créer et de communiquer de nouvelles connaissances avec enthousiasme. Il donne confiance aux apprenants et contribue à affirmer leur identité culturelle. Cela a à son tour un impact positif sur la façon dont les apprenants voient la pertinence de l’école dans leur vie.

Mais lorsque les apprenants commencent l’école dans une langue qui leur est encore inconnue, cela conduit à une approche centrée sur l’enseignant et renforce la passivité et le silence dans les salles de classe. Cela supprime à son tour le potentiel et la liberté des jeunes apprenants de s’exprimer librement. Il émousse l’enthousiasme des jeunes esprits, inhibe leur créativité et rend l’expérience d’apprentissage désagréable. Tout cela est lié à avoir un effet négatif sur les résultats d’apprentissage.

Un objectif d’apprentissage crucial dans les premières années de l’éducation est le développement des compétences de base en lecture et écriture: lecture, écriture et arithmétique. Essentiellement, les compétences en lecture et en écriture se résument à la capacité d’associer les sons d’une langue aux lettres ou symboles utilisés dans la forme écrite. Ces compétences s’appuient sur les compétences fondamentales et interactionnelles de la parole et de l’écoute. Lorsque les apprenants parlent ou comprennent la langue utilisée pour les instruire, ils développent des compétences en lecture et en écriture plus rapidement et de manière plus significative. L’introduction de la lecture et de l’écriture aux apprenants dans une langue qu’ils parlent et comprennent conduit à une grande excitation lorsqu’ils découvrent qu’ils peuvent donner un sens aux textes écrits et peuvent écrire les noms des personnes et des choses dans leur environnement. La recherche en lecture précoce (EGRA) a montré que les élèves qui développent tôt des compétences en lecture ont une longueur d’avance dans l’éducation.

Il a également été démontré que les compétences et les concepts enseignés dans la langue parlée à la maison par les apprenants ne doivent pas être ré-enseignés lors de leur transfert vers une deuxième langue. Un apprenant qui sait lire et écrire dans une langue développera plus rapidement ses compétences en lecture et en écriture dans une nouvelle langue. L’apprenant sait déjà que les lettres représentent des sons, le seul nouvel apprentissage dont il ou elle a besoin est de savoir comment la nouvelle langue «sonne» ses lettres. De la même manière, les apprenants transfèrent automatiquement les connaissances acquises dans une langue vers une autre langue dès qu’ils ont appris suffisamment de vocabulaire dans la nouvelle langue. Par exemple, si vous enseignez aux apprenants dans leur langue maternelle, les graines ont besoin de terre, d’humidité et de chaleur pour germer. Vous n’avez pas à ré-enseigner cela en anglais. Lorsqu’ils auront développé un vocabulaire adéquat en anglais, ils traduiront les informations. Ainsi, les connaissances et les compétences sont transférables d’une langue à l’autre. L’entrée à l’école dans la langue maternelle des apprenants ne retarde pas la scolarité mais conduit à une acquisition plus rapide des compétences et attitudes nécessaires à la réussite de l’éducation formelle.

L’utilisation de la langue parlée à la maison par les apprenants au début de l’école allège également la charge des enseignants, en particulier lorsque l’enseignant parle bien la langue locale (ce qui est le cas dans la majorité des écoles rurales en milieu multilingue). La recherche a montré que dans des situations d’apprentissage où tant l’enseignant que l’apprenant sont des utilisateurs non natifs de la langue d’enseignement, l’enseignant éprouve autant de difficultés que les apprenants, en particulier au début de l’enseignement. Mais lorsque l’enseignement commence dans la langue maternelle des enseignants et des apprenants, l’expérience est plus naturelle et moins stressante pour tous. En conséquence, l’enseignant peut être plus créatif et innovant dans la conception de matériels et d’approches d’enseignement / d’apprentissage, conduisant à de meilleurs résultats d’apprentissage.

En résumé, l’utilisation de la langue parlée à la maison par les apprenants favorise une transition en douceur entre la maison et l’école. Cela signifie que les apprenants s’impliquent davantage dans le processus d’apprentissage et accélèrent le développement des compétences de base en littératie. Il permet également plus de flexibilité, d’innovation et de créativité dans la préparation des enseignants. L’utilisation de la langue parlée à la maison par les apprenants est également plus susceptible d’obtenir le soutien de la communauté générale dans le processus d’enseignement / apprentissage et crée une stabilité émotionnelle qui se traduit par une stabilité cognitive. En bref, cela conduit à de meilleurs résultats éducatifs.

Angelina Kioko est professeur d’anglais et de linguistique à l’Université internationale des États-Unis, Nairobi, Kenya.

Rejoignez d’autres professionnels de l’éducation dans notre groupe LinkedIn sur l’apprentissage des langues en Afrique. Vous pouvez également en savoir plus sur le sujet et sur des sujets connexes dans la publication de notre conférence, publiée par le professeur Angelina Kioko et d’autres auteurs, dans le cadre d’un programme intitulé Language Rich Africa. Le programme a débuté en mars 2014 et continue d’impliquer les gouvernements, les experts, les universitaires et autres dans la résolution des problèmes concernant l’éducation multilingue et le rôle de l’anglais en Afrique subsaharienne.

Le British Council valorise le multilinguisme. Pour en savoir plus sur notre position sur la langue en Afrique, veuillez consulter la déclaration de la conférence de Juba de 2012 (pp.7-8).

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