Pouvez-vous apprendre des langues pendant que vous dormez? | Science | LE PAYS

En 1927, Alois Benjamin Saliger, un homme d’affaires tchèque, a commencé à vendre un appareil qui promettait de changer votre vie pendant le sommeil. Partant de l’idée que lorsque nous dormons, nous tombons dans une sorte d’état hypnotique, il a créé un appareil qui répétait des phrases motivantes à ses clients pendant qu’ils dormaient, puis se réveillait prêt à manger le monde. L’invention de Saliger, qui avait déjà été reconnue coupable de fraude en 1919, s’avéra sans aucun fondement: le rêve n’a rien à voir avec l’état d’hypnose. Cependant, des études ultérieures ont montré qu’il est possible de renforcer certains types d’apprentissage.

En 2007, Björn Rasch a mené une expérience dans laquelle il a observé que certaines odeurs pouvaient être renforcées pendant le sommeil par ce qui avait été appris au réveil. Les participants au travail devaient se souvenir de l’emplacement de divers objets dans un réseau et, ce faisant, ils ont été exposés à un parfum de roses. Plus tard, ces mêmes volontaires ont dormi dans le laboratoire et lorsqu’ils ont atteint l’état de sommeil le plus profond, celui des vagues lentes, ils ont de nouveau reçu l’odeur des roses. Quand ils se sont réveillés, ils se souvenaient beaucoup mieux de l’endroit où se trouvaient les objets dans le réseau que s’ils n’avaient pas reçu le traitement olfactif pendant le sommeil. Rasch et son équipe avaient montré qu’il était possible de marquer des souvenirs et ensuite d’aider notre cerveau à les renforcer pendant le sommeil.

Au début du 20e siècle, une machine a été créée pour améliorer l’estime de soi pendant le sommeil, mais cela n’a pas fonctionné

Cette semaine, un groupe de chercheurs de l’Université de Berne a testé la possibilité qu’en plus de renforcer les souvenirs acquis au réveil, il soit possible d’introduire de nouveaux enseignements pendant le sommeil. La réponse, qui est publiée dans le magazine Biologie actuelleC’est positif, mais pour l’instant les résultats ne nous permettent pas de rêver d’apprendre des langues endormies.

Lorsque nous atteignons un état de sommeil profond, les cellules du cerveau commencent à coordonner leur fonctionnement et dans une danse synchronisée, elles alternent actif et inactif toutes les demi-secondes. Les chercheurs ont écouté les volontaires deux mots, un premier d’une langue inventée puis sa traduction en allemand. Quand ils ont écouté à l’état actif tofer et clé ou guga et éléphant, l’association était ancrée dans son cerveau. Plus tard, quand ils se sont réveillés, ils ont pu faire correspondre un toofer avec quelque chose de petit comme une clé et un guide avec quelque chose de grand comme un éléphant. De plus, ils ont observé que l’hippocampe, la région du cerveau qui est fondamentale pour les souvenirs, était activée lorsque les mémoires linguistiques assimilées étaient récupérées pendant le sommeil. « Ces structures semblent intervenir dans la formation de la mémoire quel que soit l’état de conscience », explique Marc Züst, chercheur à l’Université de Berne et l’un des auteurs de l’étude.

Züst reconnaît qu’il est encore trop tôt pour savoir s’il est possible d’accélérer l’apprentissage de nouvelles informations en les introduisant d’abord pendant le sommeil. «C’est quelque chose que nous allons étudier, mais si un premier coup d’apprentissage inconscient pendant le sommeil est bénéfique pour un apprentissage conscient plus tard, ce type d’apprentissage pourrait avoir une application pour les personnes ayant des difficultés d’apprentissage ou des déficits d’attention qui ont des problèmes de concentration sur apprentissage explicite ou pour les personnes très âgées », explique-t-il.

Bryan Strange, directeur du Laboratoire de neurosciences cliniques du Centre de technologie biomédicale de l’Université polytechnique de Madrid (UPM), considère l’étude intéressante car elle définit avec une grande précision l’état dans lequel le cerveau doit être pour assimiler l’information. Cependant, il estime que l’on ne peut pas tant parler de l’introduction d’une mémoire en tant qu’association et souligne que le « traitement » n’améliore pas beaucoup le pourcentage de succès que les volontaires obtiendraient par hasard. « Ils obtiennent une amélioration de 2% par rapport aux 50% qui seraient touchés par hasard, un peu plus si le mot a été répété dans la fenêtre des vagues de pointe [en estado de actividad] »Il fait remarquer.

Pour l’instant, la meilleure utilisation du sommeil est sa capacité à corriger ce qui a été appris de manière conventionnelle pendant l’éveil.

Strange estime que ces résultats ont des applications potentielles à l’avenir pour augmenter la possibilité d’apprendre pendant le sommeil, mais souligne deux obstacles. D’une part, « vous devez mesurer deux facteurs en même temps, vous avez besoin d’un enregistrement de l’activité électrique du cerveau pour savoir quand vous devez lancer votre mot ou votre stimulus » et en même temps, « lancer des stimuli basés sur cette activité cérébrale pendant le sommeil vague lente « , dit-il. Le deuxième obstacle serait le risque d’interférer avec le processus de consolidation de la mémoire de la veille qui se déroule pendant le sommeil et de finir par perdre plus que ce qui a été gagné.

Züst reconnaît cette possibilité: «Le sommeil, la mémoire et le cerveau dans son ensemble sont des systèmes aux équilibres complexes qui ont nécessité des millions d’années d’optimisation. Si nous poussons le cerveau endormi à acquérir de nouvelles informations, nous pourrions entraver la fonction qu’il exécute déjà. » Pour le moment, rappelez-vous que ce travail est de la recherche fondamentale et que votre travail ne doit pas être interprété comme une possibilité de passer l’examen d’histoire, laissant la flûte à bec avec les leçons jouant sous l’oreiller. « Je recommanderais de bien apprendre la leçon, puis de me coucher tôt pour laisser le cerveau faire son travail », conclut-il.

Vous aimerez aussi...

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *