Précieuses leçons tirées du programme d’échange d’étudiants du Rotary Weyburn – Weyburn Review

(Sur la photo ci-dessus: Joanne Winters, à gauche, et Kathy Ereth ont accepté un don de 400 $ de Doug Loden, président du Weyburn Rotary Club jeudi après-midi. Depuis le début du verrouillage du COVID-19, le Rotary Club tient ses réunions par Zoom chaque semaine, et les membres donnent les sommes qu’ils auraient payées pour leurs déjeuners pour aider la banque alimentaire de l’Armée du Salut. La banque a besoin de certains approvisionnements alimentaires, tels que des céréales et des pâtes, et rassemblera des sacs à dos de fournitures scolaires en août pour aider les familles.)


Une organisatrice de longue date d’échanges de jeunes pour les Rotary clubs a partagé certaines de ses réflexions et leçons apprises lors d’une réunion Zoom avec le club Rotary de Weyburn jeudi.

Paulette Connery était responsable du programme d’échange de jeunes pour le district auquel appartient Weyburn depuis 1991, et a été rejointe par trois anciens étudiants d’échange pour la réunion Zoom.

Hugo Levillayer de France était à Weyburn pour son année, Guillaume de France était à Assiniboia et Ana Beatriz Raduan du Brésil a passé son année à Regina.

Hugo a pris la parole à la réunion depuis le domicile de ses parents à Paris, mais a noté qu’il était à Toulouse pendant la période de verrouillage pour COVID-19. Il a indiqué qu’il étudie actuellement par vidéoconférence.

Ana, qui était au Canada en même temps que Hugo, étudie également pour entrer à l’université pour étudier l’architecture.

«Le processus est différent ici. Je dois étudier pour un examen, et c’est ce que je fais en ce moment », dit-elle.

Guillame est dans une ville au nord de Paris et étudie également, et a noté qu’il était dans sa maison pendant la période de quarantaine. «Nous devons porter un masque partout, ce n’est pas notre maison», a-t-il ajouté.

Connery a rappelé que lors de son premier jour à rejoindre le Rotary en 1991 à Regina, on lui avait dit qu’elle serait conseillère pour un étudiant qui, selon elle, venait du Japon le lendemain.

«C’était mon introduction au programme d’échange de jeunes, et je ne l’ai jamais regretté depuis», a-t-elle déclaré.

Il y a eu un peu de panique quand elle a rencontré l’étudiant et s’est rendu compte qu’elle ne connaissait pas beaucoup l’anglais, mais sa famille d’accueil avait une fille qui venait juste d’être au Japon l’année précédente, donc ils avaient tout prêt pour l’étudiant, y compris signe sur tout pour l’aider à apprendre l’anglais.

«J’ai appris plus d’eux que du Rotary sur ce que vous devriez ou ne pas faire», a déclaré Connery, notant qu’en 2001, elle est devenue la coordinatrice externe du programme d’échange de jeunes.

L’un des moments forts pour elle a été de pouvoir rencontrer des gens du monde entier, y compris un an où elle est allée au Brésil pour rencontrer les étudiants d’échange de cette année avant leur départ pour leur pays de destination.

Connery a noté que Weyburn était impliquée depuis longtemps dans le programme, soutenant même des étudiants d’autres villes lorsque Weyburn n’en envoyait pas. La longue association a été confirmée par Brenda King, membre du Rotary, qui a souligné que Weyburn avait son premier étudiant d’échange venu en 1974.

«Nous sommes toujours en contact avec elle. Elle est maintenant une femme plus âgée, originaire d’Australie », a déclaré King.

«Le programme d’échange de jeunes offre la paix internationale, la bonne volonté et la compréhension», a déclaré Connery, énumérant certains des nombreux avantages du programme.

Elle était consciente des difficultés que le club de Weyburn a eu avec son élève cette année, mais a déclaré que de bonnes relations avec les responsables du programme avaient aidé tout le monde à traverser cela, et a ajouté: «Les bons moments sont ceux dont vous vous souvenez le plus, comme recevoir les souhaits d’anniversaire ou des étudiants qui préviennent qu’ils vont avoir un bébé ou se marient C’est très excitant de recevoir une invitation à un mariage. « 

Pendant son mandat de présidente du district chargé des échanges de jeunes, il y a eu de nombreux changements, tels que des règles plus strictes et l’obligation de vérifier les dossiers de police pour toute personne associée aux jeunes.

«Weyburn est un club qui n’a jamais hésité à cela», a déclaré Connery.

Le programme d’échange de jeunes a été fermé vers mars lorsque les verrouillages ont commencé à cause du COVID-19, et Connery a déclaré qu’ils envisageaient maintenant de redémarrer avec des échanges d’étudiants à court terme éventuellement d’ici octobre, et des échanges à long terme d’ici janvier, selon que les districts peuvent montrer qu’ils peuvent y accueillir un étudiant en toute sécurité.

Le district Rotary travaille également sur un plan stratégique sur la manière dont le programme va se dérouler maintenant, a-t-elle ajouté.

Il y a eu une occasion étrange où un étudiant a dû être renvoyé chez lui avant la fin du programme, et Connery a partagé une note d’un étudiant dont l’année était terminée tôt.

«L’étudiant a dit qu’à l’époque je pensais que vous étiez impoli et méchant, mais maintenant je comprends pourquoi c’est arrivé», a déclaré Connery.

Son implication dans le programme d’échange de jeunes l’a également aidée à traverser une période sombre de sa vie après le décès de son mari en 2011.

«De 1991 à 2020, j’ai tiré le meilleur parti du programme que je lui ai jamais donné, en ce qui me concerne», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle sera à partir de maintenant conseillère pour le programme.

«Nous cherchons à faire des échanges virtuels, donc ce n’est pas une rupture permanente avec les échanges de jeunes, mais pour le moment», a-t-elle ajouté.

Lorsqu’on lui a demandé quel était le nombre d’étudiants en échange dans ce district par rapport aux autres, elle a dit que cette année il était tombé à 11, mais que le nombre le plus élevé qu’ils avaient était de 43 étudiants à long terme et 22 à court terme.

«La plupart des districts constatent que leur nombre au Canada diminue un peu, tandis qu’au Brésil, les nombres sont toujours à la hausse. Dans l’ensemble, pour le Rotary International, les chiffres étaient en baisse cette année », a déclaré Connery.

Elle a fait remarquer qu’en Europe, cela dépend du pays, notant qu’en Allemagne, par exemple, ils cherchaient des endroits pour accueillir leurs étudiants et la plupart d’entre eux voulaient venir au Canada, pas aux États-Unis.

Le président du club de Weyburn, Doug Loden, qui pendant plusieurs années a été le conseiller des jeunes des étudiants venus à Weyburn et qui a organisé le voyage dans l’Ouest canadien pour tous les étudiants d’échange du district, a partagé quelques histoires sur les étudiants qui étaient en la réunion Zoom.

Il se souvient avoir emmené Hugo à un rassemblement d’étudiants d’échange à Russell, au Manitoba, et sur le chemin, il a été arrêté pour excès de vitesse. À son insu, Hugo a pris une photo de l’agent de la GRC et l’a envoyée à Paulette lors de la réunion. Quand Doug est entré avec Hugo, elle a agité ses mains comme si elle était la police, et tout le monde a bien ri.

Il a également noté que Guillame avait inventé une paire de lunettes qui pourrait aider une personne dyslexique, car il était lui-même dyslexique, et il a déclaré à la réunion qu’il existe un programme entrepreneurial qui l’aidera à développer et à commercialiser cela en France.

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