Que signifie parler couramment l’anglais?

Qu’entendons-nous par maîtrise de l’anglais et comment la compréhension des compétences dans les quatre compétences peut-elle fournir une image plus réaliste de la capacité de communiquer en anglais?

Qu’est-ce que la fluidité?

En tant que personne qui travaillait dans des dictionnaires, le sens des mots m’a toujours intéressé – et la maîtrise de la langue est un cas particulier. Les apprenants se fixent souvent pour objectif de maîtriser une langue. Les offres d’emploi spécifient souvent «couramment l’anglais ou l’espagnol» comme exigence. Mais que signifie réellement «parler couramment» une langue? Si nous regardons dans le Longman Dictionary of Contemporary English (pas d’excuses pour avoir branché un de mes propres titres!), Nous voyons que parler couramment signifie «être capable de parler très bien une langue». La parole ou l’écriture courante est décrite comme «fluide et confiante, sans erreurs». En général, la maîtrise de la langue est le plus souvent associée à la langue parlée – mais est-ce l’objectif de tous les apprenants? Et qu’est-ce que la capacité de parler couramment montre les autres compétences linguistiques?

Décrire la maîtrise de l’anglais

Avant d’entrer dans le monde des dictionnaires, j’ai enseigné l’anglais langue étrangère en France. À cette époque, le Cadre européen commun de référence pour les langues (CECR) n’avait pas encore été publié et les apprenants étaient décrits en termes très généraux – débutant, intermédiaire, avancé – sans normes convenues sur ce que les apprenants devaient savoir à chaque niveau. En plus d’établir des normes, le CECR a également déplacé l’objectif de l’évaluation linguistique de la connaissance de la grammaire et du vocabulaire vers la compétence fonctionnelle, c’est-à-dire ce que peut réellement un étudiant faire avec la langue qu’ils apprennent à travers les quatre compétences: écouter, lire, parler et écrire. Fait intéressant, tout en énonçant des objectifs spécifiques pour chaque compétence, près des deux tiers des informations du CECR décrivent la langue parlée. Cela semble impliquer que la maîtrise de la parole est en effet l’objectif le plus important pour tous les apprenants de langues.

Tracer un chemin personnalisé vers la compétence

En tant qu’éditeur mondial, Pearson English reconnaît que tous les apprenants sont différents – dans leurs antécédents, dans leur environnement d’apprentissage et dans leurs objectifs d’apprentissage. C’est pourquoi nous avons entrepris de nouvelles recherches pour étendre l’ensemble des objectifs d’apprentissage contenus dans le CECR afin de tenir compte des apprenants qui ont besoin d’informations détaillées sur leur niveau dans les quatre compétences, et pas seulement dans une (généralement, celle de parler).

Aucun apprenant ne sera également compétent dans les quatre compétences linguistiques – de la même manière qu’aucun locuteur natif n’est également compétent dans toutes les compétences dans sa langue maternelle. Certains d’entre nous savent mieux écrire que parler, et beaucoup sont analphabètes dans leur langue maternelle. Une véritable mesure de la compétence linguistique doit prendre en compte toutes les compétences. De même, tous les apprenants de l’anglais n’auront pas besoin d’être «couramment» dans la communication orale.

De nombreux chercheurs ont besoin de lire des articles en anglais et d’assister à des conférences en anglais – mais ne présenteront et n’écriront que dans leur langue maternelle. La «maîtrise» est-elle un bon moyen de décrire leur objectif? Et si ce n’est pas le cas, cela diminue-t-il en quelque sorte leurs acquis linguistiques? En reconnaissant la maîtrise des compétences individuelles – plutôt que des termes fourre-tout tels que «couramment» – nous acquérons une meilleure compréhension des objectifs et des résultats, et avec ces connaissances, nous sommes mieux placés pour adapter l’apprentissage à l’individu.

Pour en savoir plus sur l’échelle mondiale des objectifs d’apprentissage de l’anglais et voir ce que les enseignants du monde entier ont convenu que cela signifie d’être à un niveau pour lire, écrire, parler et écouter, visitez www.english.com/gse

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