Si au début vous ne réussissez pas en Irak, Surge, Surge à nouveau – Reuters Blogs

Le major-général Hertling, le commandant des forces américaines dans le nord de l'Irak, marche pendant une patrouille de circulation sur le champ de bataille dans les rues de Mossoul

La nouvelle stratégie américaine pour résoudre la crise sunnite-chiite en Irak? The Surge – encore une fois.

Le président du Joint Chiefs of Staff Martin Dempsey donne l’impression de lire le scénario de 2007, faisant écho à la stratégie diviser pour mieux régner qui était à la base de Surge: «Si vous pouvez séparer ces [Sunni] groupes « , a déclaré Dempsey, » alors le problème devient gérable et compréhensible. « 

Donc, Washington est maintenant Envoi en cours Des responsables américains rencontreront des chefs de tribus sunnites et d’autres. L’objectif ultime – après avoir, espérons-le, chassé les combattants étrangers des rangs sunnites en 2014, comme en 2007 – est la réconciliation politique entre sunnites et chiites.

Ça ne marchera pas, parce que non.

L’histoire est, finalement, tout ce qui compte. En janvier 2007, suite à des signes indiquant que le conflit métastase sunnite-chiite en Irak n’allait pas s’arrêter sans une nouvelle sorte d’intervention, le président de l’époque, George W. Bush, a annoncé la montée subite. La composante la plus publique a été le déploiement de 26 000 militaires supplémentaires en Irak, un poing fermé pour la liberté.

Le lieutenant-général américain David Petraeus (R), commandant de la 101e. La division aéroportée serre la main d'un ..Mais il y avait un autre côté: un plan pour tirer parti des fissures à l’intérieur du bloc des forces sunnites, principalement celles entre les combattants étrangers tels qu’Al-Qaïda et les tribus sunnites locales. Les forces américaines ont créé un cadre de sunnites locaux, d’abord surnommé les Orwellian «Concerned Local Citizens», puis renommé Sahwa, ou Sons of Iraq, pour fendre al-Qaïda par un éveil.

En échange des sunnites irakiens en partenariat avec les forces de la coalition, Washington les paierait bien pour garder les postes de contrôle et faire du travail temporaire.

Avec un œil sur les sorties en 2009, Washington a tenté de déplacer la Sahwa paiements au gouvernement à dominance chiite du Premier ministre Nouri al Maliki. Maliki, cependant, n’a pas continué la plupart des paiements et a renié sa promesse de trouver de vrais emplois pour les Fils d’Irak.

Les États-Unis se sont éloignés du problème. La crise sunnite-chiite, déclenchée par le chaos presque complet de 2003 et non résolu par le Surge, a été laissée à mijoter.

Je l’ai vu arriver. En tant qu’officier du Département des affaires étrangères du Département d’État, j’ai travaillé dans certaines des mêmes zones encore consommées par les combats sectaires. En 2009, j’avais commencé à entendre des chefs de tribus sunnites que le gouvernement chiite ne trouvait pas de travail décent pour leurs jeunes hommes – seulement 20 pour cent ont finalement obtenu un emploi. Les paiements du gouvernement irakien se sont également interrompus dans tout le pays. Par exemple, 50% des Sahwa n’avait pas été payé en avril et mai 2010.

Un jour terrifiant, j’ai été envoyé pour assurer à un seigneur de guerre sunnite lourdement armé qu’il devrait être patient. Après tout, nous construisions une démocratie en Irak. On pouvait donc s’attendre à quelques retards de paiement.

Ce long après-midi, devant de nombreux verres de thé trop sucré, le seigneur de guerre m’a expliqué comment les efforts visant à séparer les groupes disparates mais vaguement alliés mais dont le contenu remontait à son arrière-grand-père et aux Turcs ottomans et avaient continué avec son grand-père et les Britanniques occupants. C’était également un outil standard de contrôle sous Saddam Hussein.

Mais les accords devaient être honorés. Son message était franc: si le gouvernement de Maliki ne remplissait pas ses promesses d’emplois, d’argent et de rôle politique pour les sunnites, il renverrait ses hommes à la guerre.

Pas une menace en soi. Plus d’une tentative d’expliquer à un amateur comme moi comment le jeu de diviser pour mieux régner était joué – par quelqu’un dont la famille y était depuis assez longtemps pour avoir probablement contribué à inventer le jeu.

Des soldats irakiens participent à un défilé pour marquer une cérémonie de passation des pouvoirs à KutAlors que le mijotage sunnite-chiite est maintenant à ébullition, les autorités américaines sont encore «Chercher des moyens d’exploiter les fissures émergentes entre le groupe militant connu sous le nom d’État islamique en Irak et au Levant [ISIL] et les groupes extrémistes irakiens s’y sont alliés. » Ils parlent à nouveau de réconciliation. Semble familier?

Un gouvernement chiite est au pouvoir depuis 2006 et la réconciliation politique n’a toujours pas eu lieu. Plutôt l’inverse, en fait. Après l’occupation, les sunnites ont été arrêtés, torturés et récriminés. Le vice-président sunnite Tariq al Hashimi a été condamné à mort en 2012 et est toujours en exil.

Depuis janvier, un groupe diversifié de combattants sunnites contrôle l’ouest de l’Iraq, y compris la ville de Fallujah. La réponse du gouvernement chiite a été d’attaquer et non de réconcilier. Malgré un investissement de 25 milliards de dollars dans la formation des États-Unis, l’armée irakienne est paralysée par le sectarisme. Maliki s’est tourné vers les mêmes milices qui ont combattu les sunnites pendant l’insurrection. L’armée de l’air irakienne a acheminé par avion quelque 4 000 «volontaires» chiites civils à Ramadi pour lutter contre les sunnites. Les forces de sécurité et les milices irakiennes ont exécuté au moins 255 prisonniers sunnites depuis début juin. Au moins huit avaient moins de 18 ans.

Le processus politique irakien semble statique. Un chiite sera probablement le prochain Premier ministre, peut-être même à nouveau Maliki. Depuis 2006, les États-Unis ont maintenu leur plus grande ambassade à Bagdad. Tous ces diplomates n’ont pas accompli grand-chose vers la réconciliation. L’État islamique, comme l’appelle désormais l’EIIL, n’est pas apparu comme un sous-produit du mess syrien; il a évolué en réponse à l’histoire récente. Et pour les sunnites, c’est l’histoire qui compte maintenant.

Dempsey a raison sur une chose. Les sunnites qui composent l’État islamique sont un groupe diversifié de combattants étrangers, de chefs de guerre tribaux, de djihadistes politisés et de baasistes laïques. Il y a des fissures importantes entre eux. Pourtant, malgré leurs différences, il y a collectivement peu de bonne volonté envers le gouvernement irakien chiite. Et un puissant sentiment d’ennemi commun.

Il ne faut donc pas mal interpréter toute violence limitée sunnite contre sunnite. The Surge a échoué sur ces points avec tout le poids de l’armée américaine derrière. Toute tentative à petite échelle de dupliquer la Surge donnera probablement les mêmes résultats.

PHOTO (EN HAUT): Le major-général Mark Hertling (C), le commandant des forces américaines dans le nord de l’Irak, marche lors d’une patrouille de circulation sur le champ de bataille dans les rues de Mossoul, le 19 juin 2008. REUTERS / Eduardo Munoz

PHOTO (INSERT 1): Lieutenant-général David Petraeus (R), commandant du 101st. Division aéroportée, serre la main d’un soldat de l’armée irakienne célébrant son diplôme dans la base de formation militaire de Kirkush, [130 km northeast of the capital Baghdad], Le 8 juillet 2004. REUTERS / Archive

PHOTO (INSERT 2): Des soldats irakiens participent à un défilé pour marquer une cérémonie de passation de pouvoirs à Kut, à 150 km (95 miles) au sud-est de Bagdad, le 29 octobre 2008. REUTERS / Jaafer Abed

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